10 anmärkningsvärda larver och vad de blir

Det är svårt att inte fängslas av fjärilar och mulls fladderiga bräckliga skönhet. Men larverna de börjar med kan vara lika fängslande.

Som du ser finns det många olika typer av larver. I själva verket är mångfalden av färger, former, kamouflagemarkeringar och rovdjuravvisande rustningar verkligen häpnadsväckande. De sträcker sig från vackra till snygga till rent freaky med horn och stickande ryggar. Men vad de alla har gemensamt är den sinnesböjande metamorfosen de genomgår på sin resa från ägg till fjäril eller mal (båda är medlemmar i insektsordningen Lepidoptera).

Caterpillars representerar bara ett steg i denna omvandlande vandring - larvstadiet. Deras huvudsakliga syfte är att äta och äta och äta lite mer. Om du har en trädgård är du förmodligen väl medveten om skadorna som dessa giriga vävare kan göra.

I själva verket knuffar larverna så mycket och blir så stora under deras korta liv att de vanligtvis tappar huden flera gånger, ofta helt igenom deras utseende från en slough-off till nästa (kallas instars). Därefter smälter fjärilsrusorna en sista gång i en hård chrysalis för att påbörja sin magiska makeover och malgröna (med några få undantag) lindra sig i en silkeslen kokong. Du kan lära dig mer om formförändringsprocessen i detta smarta inlägg av Untamed Science.

Oavsett om du älskar ID'ing larver i naturen eller bestämma vän från fiende i din trädgård, här är en före-och-efter-titt på några av Mother Natures mest anmärkningsvärda arter.

Spicebush svalstjärlsfjäril larv (Papilio troilus)

Spicebush svalstjärnsruspillar (Foto: Ryan Haggerty / Wikimedia Commons)

Vid första anblicken ser dessa fantastiska gröna larver nästan ut som små ormar eller trädgrodor - en smart förklädnad utformad för att avvärja rovdjur. De mest extraordinära är de falska solbränna ögonspetsarna som är ringade i svart. Nej, de är inte riktiga ögon, men detaljnivån i denna mimik är anmärkningsvärd, inklusive svarta elever i mitten komplett med vita höjdpunkter som liknar ljusreflektioner. Om "onda ögon" -behandlingen misslyckas med att skrämma bort rovdjur, drar svampstjärna larver ut de riktigt stora vapnen: De ryggar upp och piskar ut ljusgul infällbara hornliknande organ (kallas osmeteria) som ligger bakom deras huvud som har ett kemiskt avvisande medel.

Dessa arresterande varelser - som finns i hela östra USA - gömmer sig i vikta löv under dagen och vågar ut på kvällen för att livnära sig efter sitt val av lövverk, som inkluderar röd vik, sassafras och spicebush. De förvandlas till stora, vackra svartfärgade fjärilar (bild nedan) som sportar fläckar av blått och rader med ljusa fläckar längs sina vingkanter.

Spicebush svalstjärlsfjäril (Foto: John Flannery / Flickr)


Hickory horned Satan (regal moth) larv (Citheronia regalis)

Hickory horned Satan (regal moth) larv (Foto: Bob Warrick / Wikimedia Commons)

Usch! Dessa monster kan växa upp till 6 tum långa (ungefär storleken på en korv). Allt om dem - från deras häpnadsväckande turkosgröna kroppar med svarta spikar till sina stickiga orange horn - skrik, "Var rädd ... var väldigt rädd!" Även kycklingar, som sällan avvisar larv chow, är kända för att fly när de ser en av dessa dåliga pojkar krypa förbi.

Det visar sig att det är allt en häpnad. Dessa jättar, som finns i östra USA: s skogar, är ungefär lika skonsamma som de kommer. Efter att ha festat på hickory-, ask-, persimon-, sycamore- och valnötträden, gräver de några centimeter i marken på sensommaren. (De är en av få fåglar som inte snurrar kokonger.) Följande sommar framträder de som ravishing orange, grå och krämfärgade kungmöl (nedan), en av Nordamerikas största med en imponerande 6-tums vingbredd.

Regal moth (Foto: Kadoka1 / Wikimedia Commons)


Monarch fjäril larv (Danaus plexippus)

Monarch fjäril larv (Foto: Lynda / Flickr)

Under våren börjar kvinnliga monark lägga sina ägg uteslutande på mjölkväxter. När de har kläckts, äter dessa påfallande randiga orange, svarta och vita larver sitt näringsrika äggskal och börjar gorga på mjölkvävblad. I processen tar de också in toxiner som kallas kardenolider som inte skadar dem men är giftiga för rovdjur. Inom två veckor har de bulkat upp till 3 000 gånger sin ursprungliga storlek.

Efter denna matfest fäster mogna larver sig på ett blad eller en stjälk, förvandlas till en chrysalis och dyker upp några dagar senare som de bekanta orange, svartvita vingade skönheterna som så många av oss älskar. Monarker finns i hela Nord-, Central- och Sydamerika samt Australien, Västeuropa och till och med Indien.

Monarch butterfly (Foto: liz west from Boxborough, MA / Wikimedia Commons)


Puss (sydlig flanellmoth) larv (Megalopyge operularis)

Puss larv (Foto: Judy Gallagher / Flickr)

Du kanske frestas att peta en av dessa fluffbollar, men det skulle vara ett stort misstag. Puss larven är en av de mest giftiga i USA. Under allt det kattliknande håret (vissa liknar det med en toupee) finns dolda giftiga ryggar som håller sig vid huden. Bara en knapptryckning kan släppa trängande smärta som är mycket värre än en bi-stick och kan till och med skicka dig till sjukhuset med svullnad, huvudvärk, feber, illamående och kräkningar. Ju mogenare larv, desto sämre är brodden.

Puss larver blir så småningom lika pussliknande - men oskadliga - södra flanelmölar (bilden nedan) med gul, orange och krämig päls på sina vingar, ben och kroppar.

Södra flanelmot (Foto: Patrick Coin / Wikimedia Commons)


Zebra longwing fjäril larv (Heliconius charithonia)

Zebra longwing butterfly larv (Foto: DeadEyeArrow / Wikimedia Commons)

Dessa formidabla snygga larver matar sig på bladen hos flera arter av passionsblommor (Passiflora). Men denna dietpreferens handlar inte bara om näring; det handlar också om rovdjurskydd. Passionsblomma innehåller giftiga, bittersmakande psykoaktiva alkaloider. Genom att gabba dessa växter, blir zebra-longwing-larv också illsmakande och giftiga - en idé som visuellt förstärks via deras svarta fläckar och långa svarta ryggar.

Dessa imponerande varelser är vanliga i hela Mellanamerika, Mexiko, Florida och Texas och förvandlas så småningom till lockande fjärilar kända för sina långa smala vingar prydda med svarta och ljusgula ränder.

Zebra longwing fjäril (Foto: Judy Gallagher / Flickr)


Saddleback larv (Acharia stimulea)

Saddleback larv (Foto: Judy Gallagher / Flickr)

Det är inte svårt att se hur denna larv fick sitt namn. Lägg märke till den neongröna "sadeln" på ryggen, kantad i vitt med en purpurbrun oval fläck i mitten. Vibrerande färger är ännu ett sätt som Mother Nature ropar "Back off!" Dessa galna snygga critters, som finns i östra USA, Mexiko och Centralamerika, kanske bara är en tum lång, men som puss larver, packar de en walloping brodd. Se upp för deras fyra flikar med giftiga ryggar - två framför och två i ryggen - såväl som flera mindre stickande utsprång som fodrar på deras sidor. Som jämförelse är den resulterande otydliga, chokladbruna sadelryggmallen så godartad som den ser ut.

Saddleback larvmot (Foto: Andy Reago & Chrissy McClarren / Flickr)


Uggla fjäril larv (Caligo eurilochus)

Uggla fjäril larv (Foto: Harald Süpfle / Wikimedia Commons)

Medborgare i Central- och Sydamerikanska regnskogar, dessa snigla-liknande bruna larver kan bli 6 tum långa innan de förvandlas till lika imponerande fjärilar med vingpannor nästan 8 tum över. Dekorerad med horn på deras huvuden, gaffelta svansar och en serie svarta spikar längs sina ryggar, dessa korpiga larver tillbringar större delen av sin tid på att surra bananlöv och sockerrör.

Uggelfjärilar är de största i Amerika, kända för sin kärlek till jäsad frukt och de falska ugglaögonen på sina vingar (komplett med en elev och iris) som är perfekt utformade för att skrämma rovfåglar och ödlor.

Uggelfjäril (Foto: Swallowtail Garden Seeds / Wikimedia Commons)


Cecropia mal larv (Hyalophora cecropia)

Cecropia moth larv (Foto: Michael Hodge / Wikimedia Commons)

Dessa fylliga gröna blåmärken, som finns i hela USA och Kanada, växer till att vara över 4 tum långa. När de packar i vikt förvandlas de från svart till ljus havgrön till iriserande blågrön (som den som visas på bilden). Mest imponerande är dock deras många blå, orange och gula utsprång (tuberkler) med svarta ryggar. De kan se otäcka ut, men det är bara för show.

Cecropia mal larver sticker inte eller orsakar skada för människor. Snarare förvandlas de till Nordamerikas största mal (nedan) och en av dess mest spektakulära arter, idrottsliga röd-orange kroppar och bruna vingar markerade med band av orange, solbränna och vita band, vita halvmåneformade märken och ögonfläckar.

Cecropia mal (Foto: Marvin Smith / Wikimedia Commons)


Cairns fågelvingningsfjäril Caterpillar (Ornithoptera euphorion)

Cairns fågelvingningsfjärilruspera (Foto: Clint Budd / Flickr)

Dessa spiky infödda i nordöstra Australien börjar sitt liv på bladen av en regnskogsvin som heter Aristolochia. Även om vinrankan är giftig för andra larver - och människor - trivs Cairns fåglarvlar på den. De lagrar faktiskt de intagna toxinerna i den köttiga orange, gula och röda ryggraden på ryggen som ett dödligt försvar mot rovdjur. De fjärilar som de blir (Australiens största) är lika slående, särskilt de livliga, mångfärgade hanarna (nedan).

Cairns fågelfjäril (Foto: Bernard Spragg. NZ / Flickr)


Hag moth (apa slug) larv (Phobetron pithecium)

Monkey Slug (hag moth) larv (Foto: Greg Dwyer / Wikimedia Commons)

Vid första anblicken kanske du misstar larven för hagmull för någon form av hårig spindel eller bläckfiskliknande havsdjur. Men den här huvudskraparen, oftare kallad en apa-snigelruspillar, är i sitt eget rike. Den liknar verkligen inte någon annan larv med sin utplattade håriga bruna kropp, sex par lockiga, tentakelliknande ben (tre korta och tre långa) och håriga utsprång som spruter ut från huvudet. De hårstrån sticker, orsakar irritation och en allergisk reaktion, särskilt hos känsliga människor. Denna bisarra larv förvandlas till den avgjort mindre bisarra och oskyldiga hagmallen med sin lilla håriga kropp och bleka knuffar på benen.

Hag moth (Foto: Andy Reago & Chrissy McClarren / Wikimedia Commons)

Relaterade Artiklar