10 av de värsta eldbränderna i USA: s historia

Wildfire-säsongen är på väg, och i år formar vi sig för att bli ett annat inferno, särskilt i väst. Tyvärr blir alltför brinnande alltmer regeln snarare än undantaget denna tid på året. Det är en trend som inte är någon överraskning för många klimatforskare, som har förutspått att en av effekterna av den globala uppvärmningen kommer att vara ökade värmeböljor och torka i hela västra USA.

Så det kan vara så att de värsta bränderna i USA: s historia är de som ännu inte har hänt. Det är en skrämmande tanke, särskilt med tanke på skador som eldbränder har gjort i detta land.

Vi kan bara hoppas att denna återblick inte är ett tecken på saker som kommer. Här är de 10 värsta bränderna i amerikansk historia:

De stora bränderna 1871

En återgivning av Great Chicago Fire från 1871. (Foto: John R. Chapin / Wikimedia Commons)

1871, under veckan 8-14 oktober, måste det ha verkat som om hela världen brände för invånare i Upper Midwest. Fyra av de värsta bränderna i USA: s historia bröt alla ut samma vecka i hela regionen. The Great Chicago Fire, som förstörde ungefär en tredjedel av stadens värdering vid den tiden och lämnade mer än 100 000 invånare hemlösa, stjal rubrikerna.

Men samtidigt brände också tre andra bränder regionen. Blazes utjämnade Michigan städerna Holland och Manistee i det som har kallats Great Michigan Fire, medan en annan eld förstörde staden Port Huron över hela staten. Den värsta branden av dem alla kan dock ha varit Great Peshtigo Fire, en eldstorm som härjade i Wisconsin-landsbygden och lämnade mer än 1500 döda - de mest dödsolyckorna i USA: s historia.

Att alla dessa förödande bränder inträffade samtidigt, över så stora avstånd, har övertygat många forskare att det inte var någon slump. I själva verket har vissa till och med föreslagit att bränderna orsakades av en dusch av meteoriter, fragment från inverkan av kometen Biela. Andra tror att höga vindar som rör sig genom regionen ger en mer förnuftig förklaring till händelsernas ovanliga sammanflöde.

Stor eld 1910

Wallace, Idaho förstördes av skogsbränderna 1910. (Foto: US Library of Congress / Wikimedia Commons)

The Great Fire från 1910, även ibland kallad "Big Burn", tros vara den största enskilda branden i USA: s historia. Det brände mer än 3 miljoner tunnland i Idaho, Montana och Washington - totalt ett totalt område som är ungefär så stort som Connecticut. Det var 87 dödsolyckor från branden och 78 av dessa var brandmän.

Hanteringen av bladen fortsatte med att forma framtiden för US Forest Service. Omedelbart efter branden 1910 lovade tjänsten att bekämpa alla eldbränder, även sådana som är naturligt förekommande och utan hot mot människoliv eller egendom. Fördelarna med denna politik diskuteras fortfarande idag, särskilt av ekologer som insisterar på att vissa eldbränder är nödvändiga för ekosystemhälsa.

Miramichi Fire

Miramichi-branden var en av de värsta skogsbränderna i nordamerikansk historia. Även om de flesta skadorna gjordes i New Brunswick (runt den kanadensiska staden Miramichi), nådde eldstormen också långt in i den amerikanska delstaten Maine. När bladen fördrivs hade mer än 3 miljoner tunnland bränt och minst 160 personer dödades.

En av de mer upprivande överlevnadshistorierna som kommer ut ur denna händelse involverar invånarna längs floden Miramichi som vattnade i timmar i dess vatten medan branden passerade. Det sägs att de delade vattnet med boskap och till och med vilda djur, inklusive tvättbjörnar, rådjur, björnar och stora älgar, alla försökte undkomma lågorna.

Oakland Firestorm 1991

En av de värsta urbana bränderna i modern historia, Oakland Firestorm 1991 började som en relativt liten gräsbrand i Berkeley Hills. Men efter att han ständigt har blivit vanad av den starka säsongsbetonade "Diablo-linden", växte den borstebranden så småningom att den konsumerade 1 520 tunnland, inklusive mer än 3 500 bostäder, lägenheter och bostadsrätter. En sådan förstörelse - och i ett så tätt befolkat område - innebar katastrofen en av de rejälaste prislapparna för skador på branden i USA: s uppskattning: 1, 5 miljarder dollar.

Chockerande bilder från bränderna registrerades av medier och enskilda medborgare. Här är ett exempel nedan:

Cloquet Fire

Människor och ruiner efter Cloquet-branden, 1918. (Foto: Minnesota Historical Society)

Den värsta naturkatastrofen i Minnesota historia, Cloquet Fire från 1918, krävde nästan 500 liv på en enda dag. Branden började efter att gnistor från lokala järnvägsspår antände torr borste. När de flammade avtog, så många som 38 samhällen hade rasats till marken, hade 250 000 tunnland svidd, 52 000 personer skadats eller förskjutits och kostnaderna uppgår till nästan 75 miljoner dollar.

Yellowstones "Summer of Fire"

Markbränder på Grant Village under 1988 års brandsten i Yellowstone Park. (Foto: Wikimedia Commons)

Sommaren 1988 såg den största branden utbrott i den registrerade historien av Yellowstone National Park. När branden avtog hade mer än 2 miljoner tunnland blivit bränd - ungefär en tredjedel av hela parken. På mirakulöst sätt förlorades inga liv som ett direkt resultat av lågorna, även om så många som 25 000 brandmän hade skickats ut för att bekämpa bränningen.

Elden täcktes kraftigt av media, delvis på grund av eldstorleken, men också på grund av Yellowstones prestige som en av de mest berömda nationalparkerna i världen. Även om parken sedan dess har haft en robust återhämtning, täckte täckningen en hård debatt om US Forest Service: s utvecklande politik när det gäller hantering av bränder. Under det mesta av århundradet hade tjänsten utfärdat aggressiva åtgärder mot alla eldbränder och lovade att snabbt få ut dem. Men under decennierna fram till branden 1988 hade en ny politik som möjliggör kontrollerade brännskador testats. Efter branden 1988 antogs strängare riktlinjer för vilka naturligt förekommande bränder kan tillåtas brinna.

Du kan titta på dramatiska bilder från elden i videon nedan:

Kaliforniens Cedar Fire 2003

Förare rusar upp vallen för att fly när Cedar Fire korsar motorvägen. (Foto: US Marine Corps / Sgt Giles M. Isham / Wikimedia Commons)

Drivs av torra somrar och vispande säsongsbyar kända som Santa Ana-vindarna och Diablo-vindarna, har stora skogsbränder blivit en nästan årlig händelse i hela Kalifornien. Men 2003 kan ha varit det värsta året på rekord för Golden State.

Den största branden från det året var den så kallade Cedar Fire, en eld som började efter att en förlorad jägare tände en liten signalbrand i Cleveland National Forest, bara 25 mil från San Diego. Bladen kom så småningom att konsumera mer än 280 000 tunnland - varav nästan 30 000 låg inom stadsgränserna i San Diego - och blev den största enskilda branden i Kaliforniens inspelade historia.

2004 Taylor Complex Fire

Alaska's Taylor Complex Fire från 2004 brände mer än 1 300 000 tunnland i USA: s största bränder. Det var den största förbränningen i Alaskas rekordbrytande brandsäsong 2004, som slutade se ungefär 6, 5 miljoner tunnland skog bränd - den högsta summan i USA: s historia.

Great Hinckley Fire 1894

Hinckley efter branden 1894. (Foto: Minnesota Historical Society)

Den näst värsta branden i Minnesota-historien (bakom Cloquet Fire 1918), The Great Hinckley Fire från 1894, var en förödande eld som härjade mer än 200 000 tunnland och krävde minst 418 liv - en av de dödligaste eldbränderna i USA: s historia. Eldstormen rörde sig med anmärkningsvärt våld trots att den bara varade i cirka fyra timmar.

Elden är också känd för att ha dödat Thomas P. "Boston" Corbett, unionssoldaten som dödade John Wilkes Booth, Abraham Lincolns mördare.

2007 Kaliforniens eldbränder

Brand på berget Miguel i San Diego County den 23 oktober 2007. (Foto: David S. Roberts / Wikimedia Commons)

Varje löpeldsäsong i Kalifornien verkar toppa den sista, men 2007 års eldbränder är särskilt kända för att leda till den största evakueringen i Kaliforniens historia. Totalt fördrivs bränderna nästan 1 miljon människor och förstörde minst 1 500 hem i San Diego-området ensam. Området som täcktes av de olika bladen var massivt: mer än 500 000 tunnland som sträckte sig från Santa Barbara County ända till gränsen mellan USA och Mexiko.

Relaterade Artiklar