10 kvinnor som förändrade hur vi ser naturen

De får inte alltid en proportionell plats i historieböckerna, men kvinnor har spelat en viktig roll i vildmarkens utforskning, bevarande och vår förståelse av naturen och djurlivet.

Följande kvinnor trivdes med att vara i vildmarken och förde oss en ny nivå av förståelse om den naturliga världen. Inte bara var de intressanta karaktärer med övertygande livshistorier, många var också författare som skapade spännande berättelser om deras exploater eller skrev vältaliga argument för att bevara miljön.

1. Florence A. Merriam Bailey

Florens Merriam Bailey kom från en familj av naturforskare. (Foto: Notman Photographic Company [public domain] / Wikmedia Commons)

Florence Merriam Bailey var en ornitolog och naturförfattare som blev en av de tidigaste förespråkarna för skydd av vilda djur. Arbetar i slutet av 1800-talet och början av 1900-talet, Bailey studerade fåglar i naturen, med fokus på deras beteenden snarare än på deras färger och fjädermönster. Hon var också en viktig roll i utvidgningen av Audubon Society och organiserade nya kapitel vart hon än gick under sin livstid.

Bailey var en produktiv författare. Vid en ålder av 26 fick hon sin första bok, "Fåglar genom ett operaglas", betraktad som en av de första moderna fältguiderna för fågelskådning eftersom den innehöll både anteckningar om beteende och illustrationer. Hennes senare böcker fortsätter att påverka fältguider till denna dag, och vissa människor anser dem fortfarande som standarden på grund av deras detaljerade uppgifter.

2. Rachel Carson

Rachel Carson tilldelades postumt Medal of Freedom av Jimmy Carter. (Foto: US Department of Agriculture [public domain] / Flickr)

Rachel Carson började sin karriär som marinbiolog för US Bureau of Fisheries. På grund av sin talang som författare utarbetades hon för att skapa broschyrer och radioprogram utöver sina vanliga forskningsuppgifter. Hon steg så småningom för att övervaka ett teamförfattare för US Fish and Wildlife Service. Hon bidrog också med artiklar till tidningar och tidskrifter, till exempel Baltimore Sun och Atlanten. På 1950-talet, efter framgången med hennes bok "The Sea Around Us", lämnade Carson sitt regeringsjobb för att fokusera heltid på naturskrivning.

På grund av hennes argument mot användningen av bekämpningsmedel (nämligen i hennes berömda bok "Tyst vår") och konfrontationerna med kemikalietillverkarna som följde, anses Carson vara en av grundarna till modern miljö. Hon dog 1964, strax efter att "Tyst vår" publicerades.

3. Herma Albertson Baggley

Herma A. Baggley (bild högst upp på sidan) växte upp i Iowa men studerade botanik i Idaho och tillbringade sin yrkeskarriär i Wyoming's Yellowstone National Park. När hon gick med i National Park Service (NPS) i början av 1930-talet var hon den första kvinnliga naturforskaren på heltid. Baggley skrev med sin kunskap om botanik för att arbeta och skrev en guide som heter "Plants of Yellowstone National Park." Även om det publicerades 1936, var det så omfattande att det fortfarande hänvisas till idag.

Baggley arbetade också för att få fler kvinnor till NPS. Hon förespråkade för bättre bostäder i parken och rådde NPS att erbjuda andra fördelar för att locka mer kvalificerade anställda. Hennes ansträngningar ledde till bättre livsvillkor för anställda och deras familjer.

4. Margaret Murie

Författare, äventyrare och bevarandesmästare Mardy Murie pressade på att passera Wilderness Act och skapandet av Arctic National Wildlife Refuge. (Foto: US Fish and Wildlife Services [CC BY 2.0] / Flickr)

Margaret Murie, känd för nästan alla som "Mardy" (namnet som hon ofta använde i sin byline), växte upp i Fairbanks, Alaska. Hon kände sig hemma på tundran och är mest känd för att ha varit drivkraften bakom ansträngningen att skapa och utöka Arctic National Wildlife Refuge. Under sitt liv arbetade hon som konsult för NPS, Sierra Club och ett antal liknande organisationer.

Murie tillbringade en del av sin karriär vid forskning med sin make, Olaus Murie, i Wyoming och Alaska. De två läger i veckor i veckan i taget och följde djurlivets rörelser. Deras tre barn skulle ofta följa dem på dessa vildmarksäventyr. Murie, som tilldelades presidentens medalj för frihet på 1990-talet, reste också utanför USA till platser som Afrika och Nya Zeeland för att studera vilda områden och samråda med lokala naturvårdare.

5. Caroline Dormon

Caroline "Carrie" Dormon förvandlade sin examen i litteratur till ett jobb som PR-representant med Louisiana skogsavdelning. Genom att använda de möjligheter som detta jobb gav, övertygade hon den federala regeringen att reservera mark för en nationalskog i sin hemstat. Resultatet? Kisatchie National Forest grundades 1930. Dorman hade dock lämnat sin PR-karriär då hon hade blivit frustrerad av regeringens organisations långsamma byråkrati.

Dormon fortsatte att arbeta med bevarande och botanik resten av livet. Hon talade vid trädgårdsevenemang och arbetade som konsult för att skapa parker och arboretum. Hon var också en produktiv författare och skrev böcker om träd, blommor, fåglar och indiansk kultur.

6. Annie Montague Alexander

Annie Montague Alexander använde sin rikedom för att finansiera - och resa med - vetenskapliga expeditioner. (Foto: Wikimedia Commons [public domain])

Annie Montague Alexander föddes på Hawaii i en familj som gjorde sin förmögenhet med socker. Under sina yngre år reste hon brett, utbildade sig som målare i Paris och studerade omvårdnad. Så småningom blev hon intresserad av paleontologi. Hon använde sin rikedom för att finansiera expeditioner, men till skillnad från andra välgörare åtföljde hon forskarna när de gick ut i vildmarken på jakt efter fossil.

Alexander finansierade och reste med några av de mest berömda paleontologerna på dagen. De vetenskapliga namnen på mer än ett dussin växter och djurarter är uppkallad efter henne, liksom Alaskas Lake Alexander. Hon hittade fortfarande tid att driva en framgångsrik gård med sin vän på 42 år, Louise Kellogg, som följde henne på de flesta av expeditionerna.

7. Anna Botsford Comstock

1923 utsåg League of Women Voters Anna Botsford Comstock till en av de '12 största levande kvinnorna.' (Foto: Wikimedia Commons [public domain])

Den som gillade att ta naturfältturer i skolan är tacksam till Anna Botsford Comstock. Även om hon är mest känd för sina naturillustrationer, pressade Comstock också på utomhusutbildning i offentliga skolor i New York efter att ha sett hur väl hennes studenter vid Cornell University - där hon var institutionens första kvinnliga professor - svarade på att spendera klasstiden för att se ämnena i deras studie i sin naturliga miljö.

Trots att hon inte hade någon formell utbildning som konstnär, började Comstock sin karriär som naturillustratör genom att rita studier av insekter för sin man, som var en entomolog. Så småningom lärde hon sig trägravering och publicerade flera framgångsrika böcker, inklusive "Handbook of Nature Study", som hade mer än 20 tryckningar.

8. Ynes Mexia

Ynes Mexia bevisade att det aldrig är för sent att starta en ny karriär. Mexia föddes 1870, men hon började inte samla växter förrän 55 år. Barnet till en mexikansk diplomat och en amerikansk hemmafru tillbringade Mexia en del av sin ungdom i Mexico City för att ta hand om sin far. Hon gifte sig två gånger, var änka och skild och hade en karriär som socialarbetare på Västkusten. Hon hade ett livslångt intresse för botanik och kunde äntligen ta kurser i ämnet vid University of California. Men hon fick aldrig sin examen.

En botaniker från Stanford University märkte Mexias passion och tog henne till Mexiko för sin första resa för växtsamling. Även om expeditionen slutade när hon bokstavligen föll från en klippa när hon räckte till en växt, fann Mexia flera tidigare okända arter under resan. Detta hjälpte henne att starta flera fler utökade resor till Latinamerika och Alaska under vilken hon samlade mer än 150 000 prover.

9. Celia Hunter

Celia Hunter växte upp på en gård i en familj av Quakers. Hon kämpade genom det stora depressionen men blev så småningom pilot för kvinnors flygvapenstjänster under andra världskriget. Hennes flygkarriär inkluderade färja avancerade jaktplan från fabriker till flygvapenbaser. Efter att kriget slutade tillbringade Hunter tid i Alaska, turnerade krigsförintet Europa med cykel och återvände till slut till Alaska för att flyga och inrätta en serie bergläger.

Efter att ha förälskat sig i Fjärran Norden anslöt sig Hunter till den ansträngning som Mardy Murie startade för att skydda Alaskas rikliga natur. Hon hjälpte till att upprätta Alaska Conservation Society, som kringgåde en fristående kongress och övertygade dåvarande presidenten Eisenhower att etablera en vilddagsresort genom presidentens proklamation. Hon fortsatte att arbeta med bevarandeprojekt och fick ett brev som uppmanade kongressen att blockera oljeprospektering och borrning i Alaska på dagen för hennes död 2001 vid 82 års ålder.

10. Hallie Daggett

Hallie Daggett, första kvinnans tjänsteman i Forest Service, leker med sin hund på Eddy Gulch Station på Klamath Peak. (Foto: US Forest Service)

Herma Baggley var den första kvinnliga naturforskaren som hyrdes in av NPS, men två decennier innan hon började arbeta på Yellowstone var Hallie Daggett den första kvinnan som arbetade som en eldstad för US Forest Service. Född 1878 var Daggett en fulländad utomhuskvinna som kunde jaga, fiska och överleva i naturen.

Hon behövde dessa färdigheter för sitt jobb med att upptäcka eldar i Klamath National Forest. Daggett arbetade ensam vid en utkikspost på en topp på 6 500 fot. Stolpen kunde endast nås till fots, och stigningen från basutposten tog tre timmar. Daggett bemannade utkik i 15 år under sommarens vilda djur.

Relaterade Artiklar