10 nyfikna fakta om May Day

Den första maj är en motsägelse så långt som dagar av iakttagelse går. Det är en semester som lider av flera personlighetsstörningar; en identitet tillägnad strejk och protest, den andra omfamnar alla saker våren och frolicsome.

I slutet av 1800-talet kämpade ledare för den socialistiska andra internationalen för en åtta timmars arbetsdag och de krävde att en global protestdag skulle hållas den 1 maj 1890. Den har levt vidare som en internationell arbetardag, och har fått förnyad kraft i USA med ökningen av Occupy-rörelsen. Men detta är en relativt ny sida av datumet, som firades som en hednisk festival i förkristen tid och toppade som en firande under medeltiden. Då hon hedrade den romerska blomstergudinnan Flora, var datumet också förknippat med andra festivaler, till exempel den keltiska festivalen i Beltane och den germanska festivalen i Walpurgis Night. För att markera början av våren, har May Day länge firat för att markera vitalitet och fruktbarhet - vilket innebär att tidiga inkarnationer av semestern involverade alla typer av våldsamma avskräckningar. Tillsammans med de frisky antics, föddes också några andra traditioner, av vilka några är listade här.

1. May Day är förmodligen bäst känd nu för den medeltida traditionen att "dansa maypole dance", en sed som fortsätter att utövas. Ganska unga flickor cirklar den dekorerade polen som väver samman mönster av band i processen. Hawthorne och lily of the valley är traditionella blommor som används för girland. Liknande banddanser utfördes i Latinamerika före pre-columbian och införlivades senare i latinamerikanska rituella danser.

2. Polen anses av många för att (inte så subtilt) representera det maskulina, medan dekorationerna av blommor, kransar och band anses symbolisera det feminina. Även om vissa forskare hävdar att ett träd ibland bara är ett träd - var polen inte en fallisk symbol, utan snarare ett nick mot trädets heliga natur. Stången var traditionellt gjord av lönn, hagtorn eller björk; männen i ett samhälle skulle välja det högsta, rakaste trädet de kunde hitta och placera det i bygrön.

3. Firandet av fruktbarhet och överflöd ledde till att par försvann i åkrarna och skogen för en "rulle i höet", så att säga - vilket praxis lovade överflöd. I allmänhet var det en dag präglad av en libidinös stämning; överdriven promiskuitet främjade ökad fertilitet i allmänhet under året som kommer.

4. Förföljelse av majdagens festligheter började redan på 1600-talet, och 1640 styrde kyrkan mot avskräckningen när det brittiska parlamentet förbjöd traditionerna som omoraliska. En mycket tamerversion fördes tillbaka 1644 under regeringen av Charles II.

5. En del övertygelser hävdade att majdagen var den sista chansen för älvor att resa till jorden.

6. Traditionen dikterar att tvätta ansiktet i dagg från majdag morgon förskönar huden.

En grupp unga flickor levererar en majskorg till första damen Grace Coolidge 1927. (Foto: Library of Congress)

7. Tilldelningen av May Baskets har tyvärr bleknat sedan slutet av 1900-talet. Små korgar med godis och blommor skulle lämnas anonymt utanför dörren till glädje för grannarna. (Vi röstar för en väckelse.)

8. I Italien betraktas May Day som årets lyckligaste dag av vissa konton.

9. Sedan 1928 har May Day på Hawaii varit känd som Lei Day, en vårfirande som omfattar hawaiisk kultur och i synnerhet lei. Semestersången "May Day is Lei Day in Hawai'i", var ursprungligen en rävtrot, men omorganiserades senare som en Hawaii-hula.

10. Den internationella nödsignalen "mayday" har inget att göra med den första maj. Det härstammar från den franska venez m'aider, vilket betyder "kom hjälpa mig."

Relaterade Artiklar