10 saker du inte visste om Johnny Appleseed

Varje år på Arbor Day firar människor världen över genom att plantera träd i och runt sina grannskap. Men oavsett hur många träd vi alla planterar, kommer våra ansträngningar troligen att bleka i jämförelse med de av den mest legendariska trädplanteraren av alla, Johnny Appleseed.

Här är några saker du kanske inte vet om denna fascinerande historiska figur:

1. Han var en riktig kille

Till skillnad från många andra legendariska figurer från det amerikanska Mellanvästern var Johnny Appleseed en riktig person. Född i Massachusetts 1774 var John Chapman en professionell fruktträdare och plantskola som började sina resor för att plantera äppelträd någon gång i början av 1800-talet. Även om en välkänd figur på sin tid på grund av hans ständiga resor, växte hans legende först under åren efter hans död.

2. Han hade faktiskt vinst i åtanke

Överallt där Chapman reste gjorde han mer än bara plantera träd. Och trots populära lore sprider han inte bara äppelfrön slumpmässigt vart han än reste. Istället etablerade han hela äppelkammare genom att göra anspråk på land i gränsen där ingen annan hade bosatt sig (äppelodlingar etablerade lagligt markägande i många bosättningsregioner). Han skulle plantera dessa fruktträdgårdar, lämna, låta dem växa ett tag, vänta på att människor skulle bosätta sig i regionen och sedan återvända år senare för att sälja träden med hög vinst.

3. Johnny Appleseeds äpplen var inte för att äta

Om du försökte äta ett av John Chapmans äpplen skulle det inte bli en välsmakande upplevelse. Träden som han planterade gav små, syrliga äpplen som var avsedda för destillerier, där de användes för att producera hård cider och applejack (ett slags konjak), två av dagens primära alkoholhaltiga drycker. (Den här delen redigerades ganska snabbt ur legenden.)

4. Han planterade också idéer

Chapman ansåg sig själv som en missionär från den nya kyrkan, ett kristen valör som etablerades i slutet av 1700-talet och predikade att naturen och Gud är sammanflätade. Han spridde dessa läror var han planterade sina frön.

Johnny Appleseed planterade äppelträd i många delar av landet. (Foto: Dakota Calloway [CC BY 2.0] / Flickr)

5. Han bär inte riktigt en tennkruka på huvudet

De flesta skildringar av Johnny Appleseed visar honom med en tennkokning i huvudet. I verkligheten gynnade Chapman en tennhatt. (Han ätit dock ut hatten, det är här som legenden förmodligen härstammar.) När det gäller de trånga kläderna och skofria fötter vi ser i populärkulturen? De var riktiga.

6. Han älskade djur och blev vegetarian

Berättelser om Chapmans resor visar att han var älskare av alla slags varelser, till och med insekter. En berättelse visar hans sorg när myggor flög in i hans kvälls eld: "Gud förbjuder att jag skulle bygga en eld för min komfort, det skulle vara sättet att förstöra någon av hans varelser, " sade han enligt uppgift. Vid någon tidpunkt senare i sitt liv tog han denna hängivenhet till dess naturliga slutsats och blev vegetarian.

7. Han planterade inte bara äppelfrön

Chapman bar också frön för medicinalväxter såväl som själva växterna, som han var känd för att ge indianer. Han hade en stor relation med de lokala indierna, som välkomnade honom var han än reste.

8. Han dog rik, men hans förmögenhet varade inte

Chapman ägde en förvånande 1 200 tunnland trädkammare tillsammans med flera andra tomter vid hans död. Eftersom han aldrig gifte sig och inte hade några barn, gick dessa innehav till hans syster. Hans gods skulle ha varit mycket större om inte för två saker: Han spelade inte alltid in där han etablerade några av sina fruktträdgårdar och han var tvungen att sälja en del av sin mark under den ekonomiska paniken 1837. Tyvärr såldes det mesta av det som återstod för att betala tillbaka skatter efter att han dog.

9. Chapmans legende växte snabbt efter hans död

Han var en välkänd figur i de regioner där han hade rest - så välkänd att människor skulle bjuda in honom till sina hem för att höra hans berättelser - men legenden om Johnny Appleseed började verkligen spira 1846, ett år efter hans död 1845. Den första postumma uppsatsen om Johnny Appleseed avslöjade inte Chapmans riktiga namn. En historia från 1871 i Harper's New Monthly Magazine tog legenden till nationell nivå. Under de följande decennierna kallades festivaler till hans ära runt om i landet och han blev en varaktig folkhjälte.

10. Johnny Appleseed lever vidare

John Chapmans mormors- och mormorsbarn, även kallad John Chapman, har fortfarande ett par små äppelodlingar i Aten, Maine. Åtminstone ett träd i hans bestånd härstammar enligt uppgift från hans framfädernes egna träd. Som en uppskattning av sin förfäder arv, har den moderna Chapman donerat nya träd från Appleseed-kollektionen flera gånger, framför allt ett som han planterade på Unity College 2012.

Vi lämnar dig med denna Disney-tecknad film från 1948 om Johnny Appleseed. Se om du tror att det matchar mannen bakom legenden:

Relaterade Artiklar