10 saker du inte visste om sjöhästar

Seahorses är spännande små varelser. De bobar och driver i vattnet och simmar besvärligt medan de ständigt äter. De ser ut som hästar, och egentligen ingenting alls som fisk.

Deras vetenskapliga namn är hippocampus, som har rötter i den grekiska "flodhästen", vilket betyder häst. Finns i vatten runt om i världen, här är några intressanta fakta om dessa fascinerande och ovanliga djur.

1. Havshästar är fiskar. De bor i vattnet, andas genom gälarna och har en simblåsan, enligt Seahorse Trust. Till skillnad från andra fiskar har de emellertid en flexibel nacke, en nos och en smidig svans.

2. De är löjligt dåliga simmare. Seahorses driver sig genom vattnet genom att använda en ryggfena som slår 30-70 gånger per sekund. Men den lilla fenen, plus en besvärlig kroppsform, gör inte det lätt att gå. Som Ze Frank uttrycker det, "Föreställ dig att försöka driva dig själv på ett skateboard enbart genom att vinka en Dennys meny fram och tillbaka riktigt snabbt." I själva verket kan sjöhästar lätt dö av utmattning när de försöker navigera stormiga hav, säger National Geographic.

Seahorses kommer att använda sina prehensile svansar för att förankra sig själva. (Foto: ILEKI / Shutterstock)

3. De använder svansarna som ankare. För att undvika att sopas bort i turbulenta vatten använder sjöhästar sina förhensila svansar för att ta tag i koraller och havsgräs. Samma trick hjälper dem att gömma sig för rovdjur.

4. De äter hela tiden. Eftersom sjöhästar inte har tänder eller mage är ätande och matsmältning ganska tufft. De måste äta ständigt så att de inte svälter, rapporterar Oregon Coast Aquarium. De kan äta 3 000 eller fler saltlake räkor varje dag.

Seahorses använder sina långa snuter för att suga upp mat som ett vakuum. (Foto: Laura Dinraths / Shutterstock)

5. De äter via sug. Seahorses använder sina långa snuter som dammsugare, suger in plankton och små kräftdjur. Den långsträckta nosen låter dem nå in i små sprickor. Det expanderar och kontrakterar också, beroende på storleken på deras måltid.

6. De tar uppfattning mycket på allvar. När män försöker fånga en kvinnlig öga låser de svansar och brottas i ett försök att imponera på henne. När ett par har parat sig ihop, blir upplevelsen ännu mer komplicerad. De vrider svansarna ihop och piruetterar i en långsam dans som kan pågå i timmar.

En väntande far visar upp sin utbuktande mage. (Foto: Sylke Rohrlach / flickr)

7. Hanhästmän tar hand om graviditet. Efter den fördjupade dansen ovan, deponerar kvinnan hennes ägg i hanköns stamficka. Han befruktar dem och bär dem tills de är redo att kläckas ut. I vissa arter kan han ha så många som 2 000 av dem! Dräktighet varar från 2-4 veckor och sedan har hanen sammandragningar och skickar sina fullt formade småhavshyster till havet.

8. Nyfödda sjöhästar är oberoende. När sjöhästbebisar - kallade yngel - dyker ut, är de helt på egen hand. De simmar långsamt bort, säger National Wildlife Federation och letar efter något att hänga på. De dåliga nyheterna: På grund av rovdjur överlever färre än en av 1 000 till vuxen ålder.

Seahorses smälter ofta in för att matcha deras omgivningar. (Foto: Suwat Sirivutcharungchit / Shutterstock)

9. Färg kan vara deras kamouflage. Sjöhästar har speciella strukturer i sina hudceller som kallas kromatoforer, säger National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Dessa strukturer gör det möjligt för fisken att ändra färger för att smälta in i sina omgivningar och skydda dem mot rovdjur.

10, människor är ett stort hot. Sjöhästar lever ofta i grunt vatten nära kusten, så mänskliga aktiviteter som föroreningar, fiske och utveckling har hotat deras antal. Dessutom fångas de ofta för att användas som husdjur i akvarier och för asiatisk traditionell medicin. Även om vildfödda sjöhästar generellt sett inte klarar sig bra i hushållstankar, är deras familj i fångenskap mycket hårdare alternativ för människor som vill ha dessa ovanliga fiskar i sina akvarier, säger NOAA.

Relaterade Artiklar