11 fakta om Nordamerikas tempererade regnskogar

När vi hör ordet "regnskog" tänker de flesta av oss omedelbart på de heta tropiska djunglarna som löper längs ekvatorn som ett grönt bälte. Emellertid är en regnskog helt enkelt en skog som får mycket nederbörd, och det finns områden i världen med mer milda temperaturer som också är hem för regnskogar, inklusive Nordamerika.

Det finns bara sju tempererade regnskogsekosystem runt om i världen, och Nordamerika är hem till ett av dem. De nordvästra tempererade regnskogarna i Stilla havet, som sträcker sig från norra Kalifornien till British Columbia, finns i världens största tempererade regnskogsregion. (Det är värt att notera att definitionerna av Pacific Northwest varierar, från de enklaste - Kalifornien, Oregon, Washington och provinsen British Columbia - till bredare definitioner som inkluderar sydöstra Alaska och delar av Wyoming och Montana utöver kärnstaterna.)

Hem till en rik mångfald av arter, av vilka många inte finns någon annanstans i världen, är det en otrolig plats att utforska. Och med en av de högsta nivåerna av biomassa på någon plats på jorden, kommer du säkert att stöta på något vackert på varje steg på din resa över skogsbotten.

Jättar lever i de tempererade regnskogarna i det nordvästra Stilla havet. Medan Sasquatch är en myt (eller är det?), Är de verkliga otroliga jättarna kustskogarna.

De unika arter som finns i norra Kalifornien är några av de mest massiva, högsta och äldsta träden på planeten. De förlitar sig på den fuktiga luften för att ta in tillräckligt med vatten för att upprätthålla sin enorma status och är beroende av kustdimma för att överleva. Redwood träd är ett ekosystem i sig själva, med grenar som tar emot djurarter som aldrig vidrör marken.

Redwoods finns längs Stilla kusten från Kaliforniens centrala kust till den södra gränsen till Oregon.

Stora rovdjur är hemma i Nordamerikas tempererade regnskogar, från vargar till björnar till bergslioner. Den här lejongubben kommer en dag att växa upp till 6 fot och väga någonstans mellan 85 och 180 pund.

Bergslövar - även känd som cougars, pumor och många andra namn - spelar en avgörande roll för att upprätthålla rådjurpopulationer, som i sin tur upprätthåller skogsunderstödets hälsa. Rovdjur är lika viktiga för att fortsätta Nordamerikas tempererade regnskogar som själva regnet.

Tempererade regnskogar är också hem för bobcats, lodjur, coyoter och många viktigare rovdjur.

Den tempererade regnskogen i Stillahavsområdet är också hem för de största underarter av älgen på kontinenten: Roosevelt älg.

Underpersonen har namngivits för president Theodore Roosevelt och får även namnet Olympic elk delvis eftersom Olympic National Park i delstaten Washington är hem för den största flocken som finns kvar i naturen. Hoh Rainforest är en utmärkt plats att upptäcka dessa enorma hovdjur när de surfar på ormbunker och lavar

"Älg spelar en viktig roll i skogens livscykel genom att rensa understory vegetation, vilket gör plats för andra växter och djurarter, " konstaterar Oregon Wild. "För närvarande hotar livsmiljöer och fragmentering på grund av avverkning och vägbyggnad hotar dessa unika älgar."

Medan vi tänker på tempererade regnskogar som en del av landet, spelar djur som kommer från det vidöppna havet en förvånansvärt viktig roll i regnskogernas allmänna hälsa - särskilt lax.

När laxen simmar uppströms under lekperioden, fångar björnarna dem och bär dem in i skogen för att äta. Avfallet blir mat för andra mindre varelser och gödslar marken för växter.

Fotografen Amy Gulick skapade en bok som heter "Salmon In The Trees", som utforskar sambandet mellan fiskar som återvänder till spawn och hur de matar flora och fauna mil inåt landet.

Raptors spelar också en roll i regnskogarna i Stillahavsområdet. Skalliga örnar är kanske de mest berömda och otroliga, men undanstoppade i grenarna på träden är prickiga ugglor och spärrade ugglor, norra såg-ugglor och norra goshawks, fiskgjuse och kestrels.

När rovfiskar bor i skogen, kolliderar de ibland med varandra. Nedgången av prickiga ugglor på grund av inloggning i gamla tillväxtskogar i det nordvästra Stillahavsområdet leder till en upphettad kontrovers mellan naturvårdare och virkesindustrin. Så småningom fick arten skydd, men idag möter de konkurrensen av spärrade ugglor, en större och mer aggressiv art som driver dem från deras återstående livsmiljö. Hur vi arbetar med att bevara arten är lika problematisk som någonsin tidigare.

Smithsonian skriver: Eftersom klimatkaos stör migrationsmönstret, vind, väder, vegetation och flodflöden, kommer oväntade konflikter att uppstå mellan arter, förvirrande ansträngningar att stoppa eller långsam utrotning. Om den prickiga ugglan är någon vägledning, kan sådana konflikter komma snabbt, stärka vårt sätt att rädda sällsynta växter och djur och skapa press för att agera innan vetenskapen är klar. För prickiga ugglor "vi satte på blindsarna och försökte bara hantera livsmiljöer, i hopp om att saker inte skulle bli värre, " sade [Eric] Forsman. "Men med tiden blev den spärrade ugggens inflytande omöjlig att ignorera."

Undergolvet och skogsbotten är där mycket av den biologiska mångfalden finns i tempererade regnskogar här. Bortsett från de höga barrträdarna finns det mindre träd som trivs i skugga som lönn och dogwood, liksom skuggälskande buskar som Pacific Rhododendron, björnbär och laxbär. Det är här du kan uppleva frodiga ormbunkar som Oregon oxalis, svärd fern och lady fern. Mossor täcker nedfallna stockar, hjälper till att hålla kvar fukt, och svampar växer upp från svampens spindelwebbed under jorden och i förfallande växtliv.

Tillsammans med flora som rotar i marken finns flora som inte använder några rötter alls. Tack vare de milda temperaturerna och mängden fukt växer epifyterna bra i den tempererade regnskogen. Dessa är mossor, lavar, ormbunkar och andra växter som växer på andra växter, till exempel över trädens grenar.

Enligt Oregon State, "Epifytter är en viktig del av mångfalden i skogarna i Stillahavsområdet nordväst. Antalet arter av epifytiska bryofyter och makrolichener är vanligtvis 40-75 arter i en 1 tunnland stor tomt. Detta överstiger ofta antalet blommande blommor växtarter i samma skog. "

Vissa arter som finns i denna region sträcker sig från den lilla falska nisskölden lav till lungörten, som ser ut som en liten kålblad, och från lakrits fern till fjädern slöjor av katt-svans mossa.

Enligt World Wildlife Fund, "Mer än en fjärdedel av världens kust tempererade regnskogar förekommer i norra Stillahavsområdets kustskogar i sydöstra Alaska."

Tongass nationalskog är en stor sträng av tempererad regnskog som ligger i sydöstra Alaska. Det är den största nationella skogen i USA - och den största återstående tempererade regnskogen i världen. Det är här du kan hitta några av de senaste gamla tillväxt tempererade regnskogen på kontinenten.

Om du gillar att gå genom sagoliknande skogar, rika med ormbunkar och mossatäckta barrträd, tyst men för ljudet av fågelsamtal eller rusande bäckar, är detta unika ekosystem i Stilla Nordväst ett måste-besök.

Relaterade Artiklar