11 överraskande kalkonfakta

Varje Thanksgiving samlas många amerikaner runt bordet för grytor, tranbär och naturligtvis kalkon. Med tanke på att det är en fixtur i en så allmänt firad semester, skulle du tro att vi skulle veta mycket om den här fågeln. Vad vi vet är tydligt: ​​en kalkon surrar, det är definitivt utsökt, och barnen kan enkelt rita en genom att spåra sin hand. Men vet vi om alla kalkoner sladdar? Vad sägs om hur kalkoner kom till att kallas kalkoner? Och kan dessa fåglar verkligen flyga? Läs vidare för svar på dessa frågor och mer.

1. Turkiet heter nästan säkert för Turkiet. Det finns åtminstone två potentiella teorier för hur Turkiet fick sitt namn, och båda involverar landet Turkiet och en otäck vana av det brittiska folket i den eran. Den första teorin antyder att eftersom fåglarna ursprungligen såldes av köpmän genom Konstantinopel (nu Istanbul), hänvisade briterna till det som "Turkiet coq" även om fågeln faktiskt är infödd i Nordamerika och Mexiko. Då hänvisade briterna till nästan allt som härstammar från öst som kommer från Turkiet, inklusive turkiska mattor (persiska mattor), Turkiet mjöl (indiskt mjöl) och Turkiet påsar (mattapåsar från Ungern).

Den andra teorin är att européer redan gillade att äta marsvin, en fågel från Afrika som ser sorta-kinda ut som en vild kalkon. Guineafowl såldes också av turkiska köpmän. Så när européerna började kolonisera Amerika och stötte på denna infödda vilda kalkon, kan de ha beslutat att använda det namn som de tyckte bäst matchade fågelns utseende.

Hursomhelst fick denna amerikanska fågel sitt namn på grund av föreningar med andra platser i världen, och den trenden fortsatte med dess namngivning i andra länder. I Ryssland och Polen översätts kalkonens namn till "Indiens fågel", medan arabiska länder kallar det "indisk tupp." Så vad kallar de en kalkon i Turkiet då? "Hindi", som en kortfattning för Indien.

2. Benjamin Franklin föreslog faktiskt inte att Turkiet skulle krönas den amerikanska nationella fågeln. Denna bit av Turkiet-trivia är en som får passerat mycket, men det är mestadels ett missförstånd av ett brev som Franklin skrev till sin dotter 1784. Frågan var inte så mycket att Franklin tyckte att kalkon borde vara den nationella fågeln, men det skulle bara vara ett bättre val än den skaliga örnen. Örnen, hävdade Franklin, var en "fågel med dålig moralisk karaktär" på grund av sin natur som en rensare. Kalkon, kände Franklin, var en mer lämplig symbol för USA av två skäl. Den första var att Franklin gillade att det var en fågel som bara hittades i Amerika, och Franklin ansåg kalkon som "en fågel av mod" som "inte skulle tveka att attackera en grenadier av de brittiska vakterna som skulle anta att invadera hans gård med en röd kappa på. "

Inhemska kalkoner har avlats för att ha vita fjädrar. (Foto: Bearok / Shutterstock)

3. Kalkoner kan vara ganska aggressiva, särskilt under parningssäsongen. Självklart är orsaken till att en kalkon inte skulle tänka två gånger på att attackera en röd kappa beror på att manliga kalkoner arbetar mycket hårt för att imponera kvinnor. Så att angripa ett mycket större djur - säg en människa - skulle förmodligen väcka deras drömmar. Kalkoner har attackerat bilar, postbärare och till och med sina egna reflektioner.

4. Vilda och inhemska kalkoner är samma art. Trots att de har olika namn är inhemska och vilda kalkoner fortfarande arten, Meleagris gallopavo . Detta beror på att fåglarna genetiskt sett i princip är desamma. Likheterna slutar dock ganska mycket där. Enligt South Carolina Department of Natural Resources hade infödda amerikaner, mayanerna och aztekerna mer eller mindre tämligen fågeln när européerna dök upp. En av de viktigaste skillnaderna mellan de två kalkonerna idag är att inhemska kalkoner har avlats för att ha vita fjädrar medan vilda kalkoner behöver mörkare fjädrar för bättre kamouflage i naturen.

Kalkoner gör olika ljud. (Foto: Sheila Fitzgerald / Shutterstock)

5. Endast män gabbar. Turkiets distinkta buller produceras endast av män och är i princip ett sätt för hanen att tillkännage sig till potentiella kamrater och förhoppningsvis också skrämma bort andra män. Fåglar av båda könen gör massor av andra ljud, inklusive kläckor, purrs och yelps. Du kan lyssna på prover av dessa på National Turkey Federations webbplats.

6. Om du fortfarande inte kan berätta de kvinnliga kalkonerna från de manliga kalkonerna, kontrollera deras poop. Du behöver inte komma nära och personligt med kalkoner för att ta reda på deras kön. Vänta istället på att fågeln ska göra sina affärer och sedan inspektera dropparna. Om fågeln lämnade bakom rak, lång J-formad pall, är det en hane. Om avföringen är lite mer spiral är det en tik.

Vilda kalkoner är smidiga löpare och flygplan. (Foto: Photo Spirit / Shutterstock)

7. Låt inte deras storlek och roliga form lura dig: Vilda kalkoner är snabba. På land eller i luften kan vilda kalkoner hålla jämna steg med dig. Dessa kalkoner kan nå hastigheter upp till 25 mph på land och 55 mph i luften. De kan dock bara flyga cirka 100 meter. Och vi pratar bara vilda kalkoner här; tämjade kalkoner - de vi tar upp för att äta - är för tunga att flyga, men de kan fortfarande springa ... lite.

8. Flygande är praktiskt eftersom vilda kalkoner stekar i träd. Det är mycket mer troligt att du ser vilda kalkoner på marken, men på natten tar dessa fåglar åt trädgrenarna att steka. Gräva sina tonar djupt i en gren, vilket gör det svårt för dem att skakas loss av vinden. Det är en bra överlevnadsteknik.

9. Underskatt aldrig snooden. Både manliga och kvinnliga kalkoner har snods, den röda droppiga grejen på toppen av näbben. För kvinnorna är snood bara lite extra kött, men för män är det en viktig del av hierarkin. En studie från 1997 fann att längre snods var mer attraktiv för kvinnor och att män med kortare snoods var mer benägna att skjuta upp till män med längre snoods.

Det var en lång väg, men kalkoner hoppade tillbaka från randen av utrotning. (Foto: Jeffrey B. Banke / Shutterstock)

10. Denna 'mod av fågel' mötte utrotning. Vilda kalkoner var så populära att det på 1930-talet beräknades att endast 30 000 individer bodde på det kontinentala USA tack vare jakt och livsmässig förstörelse. Återställningen av den vilda kalkonpopulationen tog betydande tid och resurser som trattades genom Turkiets federation till statliga djurlivsorgan. Fåglar skulle transporteras potentiellt tusentals mil och släppas ut i skogsmiljöer, en metod som kallas fälla-och-överföring. Det tog ett kvart århundrade, men den vilda kalkonpopulationen var ungefär 7 miljoner från 2013.

11. Presidentens benådning för kalkoner är lite förvirrad. Förlåtelse av en kalkon har blivit Vita husets tradition, men början på den traditionen är förvånansvärt dåligt dokumenterad. Abraham Lincoln kan ha varit den första presidenten som skonade en kalkon på grund av att hans son vädjade om att fågeln avsedd för julmiddag hade lika stor rätt att leva som alla andra varelser. John F. Kennedy skickade tillbaka fågeln som tillhandahölls av National Turkey Federation 1963 och kommenterade: "Vi låter bara den här växa." Richard Nixon började skicka kalkon till en litet gård någon gång under sin administration.

Men det var inte förrän George HW Bushs administration som den officiella förlåtelseceremonin inleddes 1989. Sedan dess har presidenten benådat en kalkon från middagsbordet varje år, ofta med anmärkningar om andan i Thanksgiving. (Och om du är Barack Obama som benådar kalkoner, skämtar en hel del pappa.)

Relaterade Artiklar