11 saker du inte visste om alpakka

Alpacas är kanske bara den sötaste av hela familjen Camelidae, som inkluderar lama, guanacos och vicunor från Sydamerika och Bactrian och Dromedary kameler från Asien och Afrika. Med sina floppy furry tufts, smala halsar, ingénue-ögon och coy Clara Bow-grin, är de "det" -flickorna och pojkarna i den ungulerade världen.

Men utöver deras charmiga, knäppa utseende, är dessa varelser ansvariga för att bära några av de silkigaste, mest mångsidiga fibrerna som finns i naturen, för vilka de klipps årligen. Alpaca är en specialfiber som har beskrivits som starkare än mohair, finare än kashmir, mjukare än siden, mjukare än bomull, varmare än gås och bättre andas än termiska stickor. Tillsammans med det har alpakka själva några ganska anmärkningsvärda personlighetstrekk.

För att hedra alla saker Vicugna pacos, fyller vi dig i allt du aldrig visste om dessa fängslande kamelider.

Alpacas domestiserades för tusentals år sedan. (Foto: Elisa Locci / Shutterstock)

1. De är gamla

Alpacas tamades av inkaerna för mer än 6 000 år sedan och uppföddes för sin utsökta fleece. På grund av dess kvalitet och alla dess superhjälteegenskaper reserverades alpakkafiber uteslutande för eliten och adeln.

2. De är trendiga

1984 tog en liten grupp importörer med den första av en noggrant utvald flock till USA och Kanada, och de har prickat det bukoliska landskapet sedan dess. Den nordamerikanska flocken har vuxit från några alpakor i djurparker och privata gårdar till cirka 20 000.

3. De är terapeutiska

När de flesta tänker på terapidjur föreställer de sig hundar, men terapapacas växer i popularitet på sjukhus, sjukvårdsanläggningar och vårdhem runt om i världen. Till exempel har ett par i Australien tillhandahållit terapipalka i 15 år. "De är väldigt känsliga och de är väldigt intuitiva djur, " sa alpakkaägaren Nils Lantzke till The Canberra Times. "Vi upptäcker att när människor har pratat och pratat med alpakka, blir de mer avslappnade och det gör miljön mycket gladare för alla."

4. De växer superlativ, allergivänlig fleece

Alpaca fiber är ungefär som fårull, men varmare och inte kliande. Det saknar lanolin, vilket gör det allergivänligt och gör det också möjligt att bearbeta det utan behov av höga temperaturer eller hårda kemikalier vid tvätt.

Alpacaull har många intressanta egenskaper. (Foto: J. Lekavicius / Shutterstock)

5. De är flammesäkra!

Tja, tekniskt är deras fiber flamskyddad och uppfyller standarderna i US Consumer Product Safety Commission: s styva testspecifikationer som en klass 1-fiber för användning i kläder och möbler.

6. De är vattentåliga

Precis som ull är alpakkafiber vattentålig, men den kan avlägsna fukt på grund av dess unika förmåga att efterlikna bomull vid återfuktning. Dessa egenskaper är det som gör att alpakka känns lättare än ull men varmare än bomull i svalt och fuktigt klimat.

7. De kommer i en regnbåge av nyanser

Alpaca fiber kommer i 22 färger och hundratals nyanser, från vit till ljusrosgrå till mörk fawn, utöver de blandningar som kan tillverkas av dessa, vilket minimerar behovet av föroreningskrävande döende.

Huacaya (vänster) och Suri är de två olika raserna av alpakka. (Foto: Aaron Logan / flickr)

8. Det finns två typer av alpakkaer i denna värld ...

Alpacas finns i två typer: Suri och huacaya. Surien har fiber som växer lång och bildar silkeslen dreadlocks. Huacaya har en yllig, tät, krusad fleece - som en nallebjörn - vilket ger den ett väldigt ylligt utseende. Cirka 90 procent av alla alpakkaer i Nordamerika är huacayor.

9. De kan blanda och matcha

Alpacas och lamaer kan framgångsrikt kryssa ras. Avkommorna de skapar kallas huarizo, som värderas för sin längre fleece.

10. De delar ett badrum

Alpacas använder en gemensam dyng (där de inte betar, tack och lov). På grund av deras benägenhet för användning av en dyngstapel har vissa alpakor framgångsrikt utbildats av hus.

När munnen är fylld med gräs och blommor, kan alpakka göra några intressanta ljud. (Foto: irakite / Shutterstock)

11. De brummar och har ... och orgel

Humming är det vanligaste ljudet som alpacas gör. Alpacas nynnar när de är nyfikna, nöjda, oroliga, uttråkade, rädda, oroliga eller försiktiga. När man skrämmer eller är i fara, startas en staccato-tappning av ett djur, följt av resten av besättningen i riktning mot det potentiella hotet. Under uppfödningen avger den manliga alpakka Romeo en unik halsig vokalisering som kallas "orgling".

Under National Alpaca Farm Days (som inträffar under den sista helgen i september) kommer alpakka gårdar över hela landet att öppna sina portar för besökare i alla åldrar för att möta de ulliga älskningarna.

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i september 2012.

Relaterade Artiklar