11 saker du inte visste om opossums

Synd på den dåliga opossum. Den ofta kränkta pungdjuret lider definitivt av ett bildproblem - det uppfattas ofta mer som en jätte, smutsig, rensande råtta snarare än en söt varelse av naturen. Men oavsett om du älskar dem eller hatar dem, har Nordamerikas enda pungdjur en uppsättning unika egenskaper som kan förvandla aversion till tillgivenhet.

Men först den brinnande frågan: Är det opossum eller possum? 1608 myntade kaptein John Smith ordet opossum från ordet "opassum", den algonquiska termen som betyder "vitt djur." I sina anteckningar skrev kaptenen: "En Opassom har ett huvud som en svin, och en svans som en råtta, och är av en kattens grenar. Under hennes mage har hon en korg, där shee lodgeth, släpper och suger hennes unga. "

Ingen är helt säker på hur opossumets "o" tappades, men det framträdde på tryck som "possum" redan 1613 och förblir den samhälleliga termen i många regioner i landet. Det finns emellertid sanna möjligheter - bara inte i skogen i Nordamerika. Möjligheterna inkluderar någon av flera arter (från familjen Phalangeridae) av nattliga, arboreala pungdjur i Australien och Nya Guinea, och kallades felaktigt på 1700-talet när naturisten från kapten James Cooks expedition felaktigt kallade dem för deras nordamerikanska kusiner. Icke desto mindre är det de australiska som har den verkliga vetenskapliga titeln "possum" nu.

1. Naturlig immunitet. Opossums är främst immun mot rabies, och de är faktiskt åtta gånger mindre benägna att ha rabies jämfört med vilda hundar.

2. Förgiftningskontroll. Opossums har stormakter mot ormar. De har partiell eller total immunitet mot giftet som produceras av skallerormar, bomullsgubbar och andra grophuggare.

Opossums är smarta och kommer att komma ihåg var de reste till scavenge för mat, som inkluderar allt från insekter och gnagare till bordsskrot. (Foto: Lisa Hagan / Shutterstock)

3. Omnivorer i överflöd. Deras normala diet består av vete, gnagare, insekter, sniglar, sniglar, fåglar, ägg, grodor, växter, frukt och säd. De äter också mänsklig mat, bordsskrot, hundmat och kattmat. De har ett ovanligt stort behov av kalcium, vilket lockar dem att äta skelett av gnagare och vägdöd som de konsumerar. De är sanitetsarbetarna i naturen.

4. Smarta critters. Även om många tycker att opossums inte är de skarpaste knivarna i lådan, finns det flera intelligensområden där de svävar. För det första har de en anmärkningsvärd förmåga att hitta mat och komma ihåg var den är. När testade med avseende på förmågan att komma ihåg var maten är, fick Opossums bättre resultat än råttor, kaniner, katter, hundar ... men inte så bra som människor. De kan också hitta sin väg genom en labyrint snabbare än råttor och katter.

5. Skadedjursbekämpning. Eftersom deras diet tillåter dem att hänge sig åt sniglar, sniglar och skalbaggar, är de ett välkommet tillskott i trädgården. Opossums håller också råttor och kackerlackor i fjärd genom att tävla med dem om mat. Det är faktiskt vanligt att opossums dödar kackerlackor och råttor om de hittar dem i deras territorium.

6. Alla tummar. Opossum har motsatta "tummar." Opossumets "tummar" (kallas halux) är på dess bakre fötter (så de är tekniskt tekniskt) och stöter opossums formidabla klättringsförmåga. Primater och opossum är de enda däggdjur med motsatta första tår.

Opossum kan hänga i svansen och använda den för att ta tag i saker. (Foto: Jay Ondreicka / Shutterstock)

7. Imponerande svansar. De har prehensile svansar som är anpassade för att gripa och linda runt saker som trädlemmar. Opossum kan hänga från svansen under korta perioder, men varelsen sover inte hängande från svansen, som vissa tror. Opossums har observerats med buntar av gräs och annat material genom att slinga svansen runt dem; denna medvetna kontroll får många att betrakta svansen som en femte bilaga, som en hand.

8. Bra elever. Opossums ögon verkar svarta, men det vi ser är starkt utvidgad elev; det finns iris runt dem, det är bara mestadels synligt. De gigantiska eleverna tros vara en anpassning till deras nattliga vanor.

9. Le! Munnen på en opossum har imponerande 50 tänder.

10. Naturliga försvar. När de hotas, löper opossum, knurrar, bockar, urinerar och avröms. Och när allt annat misslyckas, "spelar de" och fungerar som om de är döda. Det är ett ofrivilligt svar (som besvimning) snarare än en medveten handling. De rullar över, blir styva, stänger ögonen (eller stirrar in i utrymme) och bara tänderna som salivskum runt munnen och en illaluktande vätska utsöndras från körtlar. Det katatoniska tillståndet kan pågå i upp till fyra timmar och har visat sig vara effektivt som ett avskräckande medel för rovdjur som letar efter en varm måltid.

11. De älskar vatten. De flesta opossums tvingas mot att bo i områden med tillförlitlig tillgång till vatten, trots att de har förmågan att gå månader utan att dricka lite på grund av sin kost. Dessutom är de faktiskt ganska skickliga simmare. De gillar det så mycket att de till och med kan bli utslitna och strandade, som den lilla killen i videon nedan.

En kock i Michigan hittade denna opossum i White Lake Channel tidigt en morgon. Han hade slitit sig genom att utmana det höga vattnet i gryningen.

Även de bästa simmare kan överskatta sin förmåga, opossum eller inte.

Och till slut en bonus för Scrabble-spelarna: Manliga opossum kallas knektar och kvinnor kallas jills. De unga kallas joeys, precis som deras australiensiska kusiner, och en grupp opossum kallas en passel.

Relaterade Artiklar