13 bilder och fakta om missförstådda fladdermöss

Fladdermöss kan vara lite skrämmande, men de olika flygande däggdjur är i stort sett gynnsamma för ekosystemen där de - och vi - bor. Nedan finns 13 fakta om dessa undervärderade varelser.

1. Fladdermöss står för cirka 20% av alla däggdjursarter.

Den målade fladdermusen i Sydostasien, som många andra mikrobollar, förlitar sig på echolocation för att hitta mat. (Foto: PITOON KITRATANASAK / Shutterstock)

Med mer än 1 200 arter inkluderade i beställningen Chiroptera representerar fladdermöss en av de största beställningarna av däggdjur. De överträffas endast av beställningen Rodentia, som kan skryta med 2 277 arter - 40% av alla däggdjursarter.

Chiroptera är uppdelad i två underordningar: megabats och mikrobatter. Megabats, vanligtvis kända som fruktfladdermöss eller flygande rävar, har utmärkt syn och fest på frukt och nektar. Mikrobater, som den målade fladdermus i Sydostasien (bild), kännetecknas av deras användning av ekolokation och en aptit för insekter eller blod.

2. Fladdermöss finns över hela planeten.

Fladdermus trivs på alla kontinenter på jorden utom Antarktis. (Foto: Sarun T / Shutterstock)

Liksom med fåglar har flyget tillåttt fladdermöss att resa och bosätta sig i alla hörn av jorden, med undantag av Arktis och Antarktis. Fladdermöss stänger vanligtvis i grottor, sprickor, bladverk och konstgjorda strukturer som vindar eller under broar.

Minst 45 arter av fladdermöss finns endast i USA, med den vanligaste arten är den lilla bruna fladderträ, den stora bruna fladdermusen och den mexikanska frispartade fladdermallen.

3. Mikrobater använder echolocation för att jaga byte.

Medelhavshästskoens näsborrar hjälper den att fokusera på ljudvågor. (Foto: Ivan Kuzmin / Shutterstock)

Även om mikrobatter inte är blinda, ligger deras verkliga uppfattningsstyrka i deras förmåga att använda ekolokation, även känd som biosonar.

Fladdermöss är inte de enda djuren som kan använda biosonar. Shrews, delfiner och vissa grottbeboande fåglar använder också echolocation för att navigera i deras omgivningar och jaga efter byte.

Som fladdermöss som foder efter mat, avger de en kontinuerlig ström av höga ljud som hörs bara för andra fladdermöss. När ljudvågorna kolliderar med ett närliggande insekt eller objekt, ekar de avbrutna vågorna tillbaka, vilket genererar en akut sonisk representation av fladdermusens omgivning. Denna förmåga är så känslig att den kan upptäcka föremål lika tunna som ett enda människohår.

Vissa arter är utrustade med specifika egenskaper som möjliggör mer finjusterade biosonära avläsningar. Till exempel heter Medelhavet hästskonträfladda (bild) för dess märkliga, hästskoformade näsblad - en köttig, komplex struktur som omger näsborrarna som hjälper till att fokusera ljudvågor. På samma sätt har långörda fladdermöss framträdande öron med geometriska inre åsar som skärper ekolokationssignaler och möjliggör passivt lyssnande av ljud som produceras av byte, till exempel fladdning av malvingar.

En annan typ av fladdermus, den vanliga storörda fladdermusen, använder ett naturligt verktyg för att fånga svåra byten - speciellt genom att fiska ljudvågor från ett blad för att finjustera platsen för rörligt rov. Som Smithsonian på lämpligt sätt beskriver det, använder fladdermössorna blad som "akustiska speglar", en vana som upptäckts av Inga Geipel, en forskare vid Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) i Panama, och ett team av forskare där. Förutom att det bara är intressant, utesluter denna kunskap också en vanlig övertygelse: att det enda sättet att trotsa ekolokering är att förbli rörligt och tyst. För sländorna i detta experiment visade det sig inte vara fallet.

4. Fladdermöss 'viftar' på huvudet för att höra bättre.

Du vet hur en hund tappar huvudet som om man bättre förstår vad en människa säger? Tja, fladdermöss gör samma sak, bara de gör det när de flyger. Som du kan se i videon ovan, rörelsen liknar vad hundar, katter och till och med människor gör, men fladdermöss gör det av ett annat skäl: att finjustera bytesplatsen när de ekolokerar.

Christian Science Monitor - som konstnärligt jämför rörelsen med en liten flygande valp - förklarar forskningen från Melville Wohlgemuth från Johns Hopkins University. Wohlgemuth, en neurovetenskapsperson vars specialitet är ekolokation, sammanfattar det relativt enkelt. Fladderträet måste ordna upp röran och genom att vrida på huvudet gör det det.

5. Fladdermusikolonier sparar oss miljarder i jordbruksskadedjursbekämpning.

Fladdermöss är en naturlig och miljövänlig form av skadedjursbekämpning. (Foto: Eric Isselee / Shutterstock)

Det finns ingen anledning att använda skadliga bekämpningsmedel när du har en robust koloni med fladdermöss i närheten. En del individer fladdermöss kan äta mer än 600 flygande insekter per timme - vilket gör fladdermöss till ett perfekt val för organisk skadedjursbekämpning. Utan dem kan vi människor lika gärna böja oss för våra insektsherrar.

Jordbruksvärdet på dessa flygande däggdjur kan inte överskattas, men forskare förutspår att detta kan förändras inom det kommande decenniet eftersom nordamerikanska flaggermuspopulationer står inför en osäker framtid som ett resultat av nya hot - från förlust av livsmiljö till sjukdom. (Mer om det nedan.)

6. Kvinnliga fladdermöss kan kontrollera när de blir gravida och föder.

Fladdermöss kan försena utvecklingen av ett foster så att en födelse kan sammanfalla med hög produktion av frukt eller insekter i miljön. (Foto: Mnolf [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

För att säkerställa att yttre förhållanden är optimala för en nyfödd fladdermus, är fladdermöss fladdermöss utrustade med en mängd olika biologiska taktiker som gör att de kan skjuta upp befruktning, implantering eller utveckling av fostret.

I vissa arter kommer parning att äga rum under hösten, men kvinnor kommer att lagra spermier i deras reproduktiva kanal innan de slutligen befruktar sina ägg när våren kommer. I andra arter befruktas ägget omedelbart efter parning, men istället för att implanteras på livmoderväggen flyter det runt tills gynnsamma förhållanden når. Ytterligare en anpassning som visas i vissa fladdermöss är försenad fostrets utveckling, där befruktning och implantation sker som vanligt, men fostret förblir i vilande tillstånd under en lång tid.

Denna taktik, som bidrar till den långsamma födelsetalet hos fladdermöss, är tidsinställd för att sammanfalla med hög produktion av frukt eller insekter i miljön.

7. Ja, vissa fladdermöss lever av blod.

Till och med den berömda vampyrfladdermattan suger faktiskt inte sitt bytes blod. Det skjuter dock blodet med tungan. (Foto: Michael Lynch / Shutterstock)

I motsats till vad folk tror, suger vampyrfladder inte blod. Istället använder de sina knivskarpa tänder för att göra ett litet snitt i huden på ett sovande djur och konsumerar sedan blodet när det rinner från såret.

Till skillnad från monstern i den populära vampyrlore, kräver fladdermöss bara cirka två matskedar blod om dagen, så offrets blodförlust är försumbar och orsakar sällan skada. Dessutom har fladdermuska saliv en liknande anestetisk kvalitet som en mygga, vilket hjälper till att förhindra att offret ens känner snittet.

8. Megabats föredrar en vegetarisk livsstil.

Trots deras rykte för blodlyst, föredrar många fladdermöss, inklusive den svarta rävaren som visas här, frukt och nektar. (Foto: EcoPrint / Shutterstock)

Cirka 70% av alla fladdermöss är insektivorer (med undantag för en liten procentandel som dricker blod eller äter fisk), men megabats är mestadels frugivorer som äter på frukt, pollen och nektar.

Även känd som flygande rävar spelar dessa fruktfladdermaskiner en viktig roll i pollineringen av blommor och spridningen av fruktfrön. Deras kostvanor är fördelaktiga för regnskogar, som innehåller en stor mängd flora som är tillgänglig för konsumtion.

Tyvärr, på grund av avskogning och det naturligt ömtåliga tillståndet av regnskogens ekosystem, är nektar-matande fladdermöss särskilt benägna att utrotas.

9. Fladdermöss hänger upp och ner för att spara energi.

Arten av fladdermösscirkulationssystem gör att de inte upplever samma biverkningar av att hänga upp och ner som människor gör. (Foto: gallimaufry / Shutterstock)

Om människor hängde upp och ner från ett träd i flera timmar, skulle det inte ta lång tid innan de gick ut. Så hur hanterar fladdermöss det?

För det första är cirkulationssystem för mänskliga och fladdermus grundläggande olika. Eftersom vårt blod pumpar i riktning mot hjärnan överför tyngdkraften ännu mer blod till huvudet när upp och ned. En flaggermus cirkulationssystem pumpar motsatt väg - bort från huvudet. Även om alla däggdjur har ventiler i sina vener som förhindrar blod från att rinna bakåt, har fladdermöss också dessa ventiler i sina artärer. Alla dessa anpassningar säkerställer att blodet fördelas jämnt över batens kropp.

Det råkar också vara mer energieffektivt för fladdermöss att hänga vid sina fötter. I motsats till att trotsa tyngdkraften och stå upprätt, behöver ingen energi läggas ut medan den hänger på grund av den lätta strukturen i deras benmuskler och ben som utvecklades för flykt.

10. Fladdermöss är de enda däggdjur som verkligen kan flyga.

Tyvärr, flygande ekorrar. Fladdermöss är de enda däggdjur som kan flyga. (Foto: Erik Zandboer / Shutterstock)

Medan vissa däggdjur gillar flygande ekorrar, sockerglidflygplan och colugos kan glida genom luften under korta avstånd, kan fladdermöss göra en riktig, långvarig flygning.

Till skillnad från fåglar, som flyttar hela sina framdelar, flyger fladdermöss genom att vifta med sina siffror på nätet. Vingarnas membran är känsligt och känsligt, och även om det lätt kan rippas, kan det lika lätt växa igen.

11. Fladdermöss kan ha förvånansvärt långa livslängder.

Den större musörhörda fladdermus väger mindre än en golfboll, men kan leva upp till 22 år i naturen. (Foto: Michal Pesata / Shutterstock)

Större däggdjur tenderar att ha en långsammare metabolism och en längre livslängd, men det finns undantag. Människor lever till exempel mycket längre än många andra däggdjur som har en större kroppsmassa - liksom fladdermöss. Enligt en studie i tidskriften Nature Ecology & Evolution finns det faktiskt 19 däggdjursarter som lever ännu längre än människor, relativt deras kroppsstorlek, och 18 av dessa arter är fladdermöss.

Brandts bat, för en, väger vanligtvis bara 4 till 8 gram, men den kan leva i 40 år. Studien identifierade flera möjliga orsaker till fladdermössens stora livslängd, inklusive genetiska egenskaper som redan är kända för att förlänga livslängden såväl som nya gener som ännu inte har kopplats till hälsosamt åldrande.

12. Fladdermöss delar ofta sina hem med tusentals andra fladdermöss.

Fladdermöss gillar att umgås i sina livsmiljöer. (Foto: Betydelse / Shutterstock)

Världens största naturliga fladdermusikoloni är Bracken Bat Cave i Texas, som innehåller 20 miljoner fladdermöss. Under en natt kan hela kolonin konsumera 200 ton flygande insekter. Det finns så många fladdermöss att när de kollektivt lämnar sin grotta för att födas, är ett tätt moln av deras kroppar synligt på väderradar.

Platsen för världens största urbana flaggermuskoloni ligger i Austin, Texas, där upp till 1, 5 miljoner mexikanska frispansade fladdermöss ramar under Ann W. Richards Congress Avenue Bridge. Efter att ha tillbringat sina vintrar i Mexiko, flyttar fladdermössen till Austin från mars till november, under vilken tid de satte ut en nattlig utställning för invånare och turister som är ivriga att bevittna dem som börjar foder för mat.

13. Vitt nässyndrom gör kaos för Amerikas fladdermöss.

Små bruna fladdermöss är mest utsatta när det gäller vit nässyndrom. (Foto: Boyan Dimitrov / Shutterstock)

I februari 2006 upptäckte en caver som utforskade Howe-grottorna nära Albany, New York, vit svamp som samlades runt slingrande fladdermöss. Sjukdomen spridde sig snabbt under de närmaste åren och är nu dokumenterad i hundratals fladdermuskkolonier över Nordamerika.

Med en dödlighet så hög som 99% i vissa kolonier är det vita nässyndromet ansvarigt för dödsfallen till minst 6 miljoner fladdermöss. Svampen har identifierats som Pseudogymnoascus destructans, men bortsett från några nyligen antydda hopp, är den fortfarande ett existensiellt hot för många populationer och arter av amerikanska fladdermöss.

Såvida inte forskarna kan hitta en lösning, är den lilla bruna fladdermus, den vanligaste flaggermusarten i Nordamerika, på väg för utrotning.

Redaktörens anmärkning: Denna berättelse publicerades ursprungligen i maj 2013 och har uppdaterats med nyare information.

Relaterade Artiklar