13 udda fakta om Edgar Allan Poe

Efter den mystiska döden av USA: s mästare av mysterium och den makaber, skrev den litterära rivalen av Edgar Allan Poe en förskräckande nekrolog och biografi om författaren. Men mycket av det som skrivits av Poes fiende, Rufus Griswold, var osann. Hämnsfullt över saker som Poe hade skrivit om Griswold, den sistnämnda porträtt av Poe målade honom som en kvinnlig galning, narkotikadrömd och berövad av både moral och vänner.

Trots att långt ifrån sanningen fastnade många av Griswolds snedvridningar. Det var den enda biografin om Poe då - och en välläst en då - och i kombination med tonen i några av Poes verk var det övertygande för en allmänhet som ville tro på författarens skandalösa mörker. Även om påstådda brev från Poe till Griswold ”som bevisar” att hans galning senare befanns vara smidda - och Poes vänner förnekade kraftigt den lurviga förtalet - fram till idag fortsätter bilden av Poe som en ravande udda fågel.

Ett och ett halvt sekel senare, kanske det konstigaste med Edgar Allan Poe, är att han inte var särskilt konstig alls, relativt sett. Han lurade inte på kyrkogårdar och smekade kistor, men var faktiskt en hårt arbetande och lysande pionjär som förändrade den amerikanska litteraturens ansikte. Med det i åtanke, här är några av de mer konstigt normala saker att veta om en av USA: s mest innovativa författare.

1. Han var en litterär trailblazer

En mystisk korpa besöker en sorgberättare, illustrerad av John Tenniel. (Foto: John Tenniel [public domain] / Wikimedia Commons)

Poe är bäst ihågkommen för sina berättelser om skräck och spökdikt, men han krediteras också som en av de tidigaste författarna till noveller, uppfinnaren av den moderna detektivhistorien och en innovatör inom science fictiongenren.

2. Han var produktiv

Hans verk inkluderar noveller, poesi, en roman, en lärobok, en bok med vetenskaplig teori och många uppsatser och bokrecensioner.

3. Han skapade ett nytt yrke

Poe anses vara Amerikas första välkända professionella författare (och därmed svältande konstnär); han utökade sitt liv som landets första stora litterära kritiker och teoretiker.

4. Han var troligen uppkallad efter en shakespearean karaktär

Han föddes Edgar Poe i Boston 1809; hans föräldrar var båda skådespelare. Hans föräldrar uppträdde i Shakespeares King Lear året då han föddes, vilket ledde till spekulationer om att han var uppkallad efter stycket Earl of Gloucesters son, Edgar.

5. Poesi och pennan sprang i Poe-familjen

Poe var det mellersta barnet på tre. Hans bror, William Henry Leonard Poe, var också en poet, hans syster Rosalie Poe var en lärare i penmanship.

6. Han var en föräldralös

Innan Edgar fyllde 4 år dog hans föräldrar och han togs in av en rik köpman vid namn John Allan och hans fru Francis. De bodde i Richmond, Virginia och döpte pojken med namnet Edgar Allan Poe.

7. Han emulerade Lord Byron

George Gordon Byron, den sjätte Baron Byron, målad av Richard Westall. (Foto: Richard Westall [public domain] / Wikimedia Commons)

Poes fosterfar plejade honom att gå i affärer och bli Virginia gentleman, men Poe drömde om att vara en författare som sin pojkehjälte, den brittiska poeten Lord Byron (till höger). När han var 13 år hade Poe skrivit tillräckligt med poesi för en bok, trots att hans rektor övertygade Poes far att inte tillåta publicering.

8. Fattigdom var hans muse

Poe började på en college-karriär, men med lite ekonomiskt stöd från den eländiga Allan, inledde Poe en lång resa av fattigdom och skuld. Pengaproblem spökade honom och spänningar med sin fosterfader fick honom till beslutsamhet att bli en framgångsrik författare.

9. Han var en underbarn

Han publicerade sin första bok, "Tamerlane, " när han har 18.

10. Han var obehörig

När Allan dog, levde Poe i fattigdom ... men han lämnades utanför viljan, som ändå tillhandahöll ett illegitimt barn som Allan inte ens någonsin hade träffat. Aj.

11. Han gifte sig med sin tonårskusin

Ett akvarellporträtt av Virginia Clemm, målad efter hennes död. (Foto: Wikimedia Commons [public domain])

Han gifte sig med sin första kusin, Virginia Clemm (till vänster), när hon var 13 och han var 27. (OK, så det kanske är lite konstigt enligt dagens standard.) Hon dog 24 år gammal av tuberkulos.

12. Han kan ha uppfunnit snarkig konst!

Poe förvärvade en redaktion på den snart populära tidningen för Southern Literary Messenger, där han blev berömd för sina skrämmande bokrecensioner och brännande kritiker (som är där Griswolds ire föddes). Han fortsatte att skriva för många tidskrifter. Publiceringen av "The Raven" från 1845 gjorde honom till ett hushållsnamn och säkrade honom slutligen den framgång som han hade sökt.

13. Hans död var lika gåtfull som hans verk

Portrait of Poe av William Abbot Pratt från september 1849, en månad före författarens död. (Foto: William Abbot Pratt [public domain] / Wikimedia Commons)

År 1849 försvann Poe i fem dagar och hittades "sämre för slitaget" och bedrägligt i Baltimore. Han fördes till sjukhuset där han dog strax efter 40 års ålder. Ingen obduktion utfördes, dödsorsaken anges som en vag "trängsel i hjärnan" och han begravdes två dagar senare. Experter och forskare har föreslagit allt från mord och rabies till dipsomania och kolmonoxidförgiftning som orsaken till hans bortgång, men till denna dag är orsaken till Edgar Allan Poes död ett mysterium. Kan det finnas en mer passande arv?

Relaterade Artiklar