17 nya bländande arter av havssniglar upptäckt

På en dag och en tid då det verkar som att så många arter håller på att hotas eller försvinner, är det en välkommen firande när 17 nya djurarter upptäcks - särskilt sådana som är lika ljusa och färgglada som dessa havssniglar.

Dessa havssniglar, även kända som nudibranches, lever i korallrev över Indo-Stillahavsområdet.

Ett team av forskare under ledning av Terry Gosliner från Kaliforniens vetenskapsakademi analyserade en mängd olika bilder av nudibranches från släktet Hypselodoris och beskrev deras beteenden och parningsvanor. Studiet studerade färgen och anatomin på dessa nudibranches och omorganiserade forskarteamet släktträdet efter att de bestämde att det fanns 17 nya arter i Hypselodoris-familjen. De publicerade sina resultat i Zoological Journal of the Linnean Society.

"När vi hittar en avvikelse i färgmönster, vet vi att det finns en anledning till det, " sade huvudförfattaren Hannah Epstein, fd Kaliforniens vetenskapsakademi volontär och forskare vid James Cook University i Australien. "Det avslöjar en punkt i evolutionen där ett selektivt tryck - som predation - gynnade ett mönster för kamouflage eller efterliknar en annan art som kan vara giftig för att bli rovdjur."

Ett exempel på färganomalier är de två Hypselodoris ibas som visas ovan. I flera år trodde forskare att de var två olika arter. Lavendeln iba tros vara Hypselodoris bullocki tills en fotograf fångade en bild av två parningar. Gosliner team studerade bilden och bestämde att de faktiskt var samma art men med olika färgtoner och mönster.

"När två olika arter som H. iba och H. bullocki finns i samma färg, är den enklaste förklaringen att de delar en gemensam förfader, " sade Dr Rebecca Johnson, California Academy of Sciences. "Dessa två arter är emellertid ganska långt ifrån varandra på släktträdet: den mer troliga förklaringen för deras liknande utseende är att de bor i samma geografiska region där det är fördelaktigt att vara lila för att undvika rovdjur antingen som kamouflage eller varning för osmak."

Teamet samlade resten av de nyligen upptäckta arterna i olika "färgträd" för att bättre förstå hur evolution påverkar deras livliga färger.

"Havssniglar har ett arsenal av strategier för att överleva, från mimik till kamouflage till kryptiska mönster, " sade Gosliner. "Vi är alltid glada över att upptäcka den nya mångfalden i havssneglar. Eftersom nudibranchs har sådana specialiserade och varierande dieter, indikerar ett område med många olika arter olika rov - vilket innebär att korallrevs ekosystem troligen blomstrar."

De andra nudibranches kan ses nedan i deras fulla technicolor glory.

Relaterade Artiklar