20 fantastiska fakta om fjädrar

Cirka 400 miljarder fåglar delar planeten med oss, var och en med sitt rikliga fjäderbelägg. Alltför många att räkna. Kanske ännu svårare att förstå är rikedomen av fjäderfärger, mönster och former som kommer från Mother Naturs konstnärskap. Kolla in den här otroliga variationen av fjädrar.

Lika imponerande är berättelsen om hur fjädrar utvecklats, hur de växer på en fågelkropp och de mångsidiga funktioner som de tjänar. De är verkligen underverk av teknik. Förbered dig på att bli wowed av följande 20 fascinerande fjäderfakta.

Fåglar är de enda djuren med fjädrar . Andra varelser kan flyga (fladdermöss), lägga ägg (ödlor) och bygga bo (ekorrar) som fåglar, men ingen är fjädrade. På det sättet är fåglar unika.

Fjäderdräkt började inte med fåglar . Forskare tror nu att de flesta dinosaurier också hade fjädrar (eller åtminstone fjädern fluff) inklusive, om du kan föreställa det, Tyrannosaurus rex. Det betyder att fåglar faktiskt är dagens dinosaurier. I början var fjädrar antagligen mer för isolering eller prydnad än för flygning. Men när dinosaurier utvecklades till dagens fåglar, utvecklades fjädrarnas roll också för att hjälpa dem att sväva.

Läs mer om fjädrade dinosaurier i den här videon.

Antalet fjädrar varierar dramatiskt beroende på fågelarter . I allmänhet har små sångfåglar sport mellan 1 500 och 3 000 fjädrar, örnar och rovfåglar har 5 000 till 8 000 och svanar bär upp till 25 000. Kolibrier har de minsta fjädrarna på 1 000, medan pingviner har kanske den tätaste (varmaste) fjäderrocken med cirka 100 fjädrar per kvadrat tum.

Kolibrier, som det här gröna violetörat (eller mexikanska violetear), har det minsta antalet fjädrar i fågelvärlden. (Foto: Mdf, redigerad av Laitche / Wikimedia Commons)

Fjädrar kan väga mer än ett fågelskelett . Det är särskilt sant för flygande fåglar, som har de lättaste (mestadels ihåliga) benen för att hålla dem i luften. I vissa arter representerar ett fågelskelett endast 5 procent av dess totala kroppsvikt, vilket betyder att deras fjädrar står för en betydande del av resten.

Fjädrar delar likheter med människohår . De är konstruerade av samma fibrösa protein som kallas keratin (även huvudkomponenten i naglar, horn och klor), som skjuter ut från folliklar i huden. Fjädrar är dock också tydligt annorlunda. Till skillnad från hår grenar de sig ut i komplexa trädliknande strukturer. De mest komplicerade fjädrarna har en central ihålig axel som kallas rachis, som groddar grenar som kallas taggar, som vidare delas upp i mindre förgreningshår. Dessa låses ihop med andra tappar för att skapa en elegant, aerodynamisk, formpassande kappa.

Fåglar manövrerar fjädrar via små muskler i deras folliklar . Dessa muskler bildar ett nätverk genom en fågelhud, vilket gör att den kan sprida sina fjädrar för en parningsdisplay, dra dem närmare varandra för att bilda en tät tätning mot frysningstemperaturer och fläktar sina vingfjädrar för att öka ytområdet för bättre flygning.

Små muskler i deras hudsäckar tillåter fåglar, som denna vilda manliga kalkon, att puffa ut sina fjädrar i magnifika parningsskärmar. (Foto: Mark Gunn / Flickr)

Plumage finns i sju olika sorter . Fjäderkategorier inkluderar vingfjädrar, svansfjädrar, konturfjädrar som täcker en fågelkropp och definierar dess form, filoplume (sensoriska) fjädrar, halva fjädrar som ligger under konturfjädrar för att ge viss isolering, dunfjädrar som erbjuder ännu mer isolering och borstfjädrar på huvudet som skyddar en fågelns ögon och ansikte.

Fjädrar främjar flykten . De flesta av oss tar det för givet, men vingfjädrar är verkligen aerodynamiska underverk. De är perfekt utformade - lätta och flexibla men ändå också tillräckligt styva - för att hjälpa fåglar att lyfta upp jorden, glida genom himlen, dyk i dödshäftiga hastigheter, landar sakkunnigt på smala trädgrenar och pumpar kontinuerligt i tusentals mil under migrationer . Varje fågelart har precis rätt fjäderuppsättning och vingform för sina speciella flygbehov.

Läs mer om hur fjädrar hjälper till att flyga i den här videon.

Fjädrar gör mycket mer än att fåglar att flyga . Tänk på fjäderdräkt som en multifunktionell kostym - ett slags regnrock, solkräm, vinterjacka, rustning och modeuttalande allt i ett. Fjädrar skyddar inte bara fåglar från elementen, törnen och insekterna, utan de avvisar också vatten, ger kamouflage och hjälper fåglarna att locka kameror med sexiga, pråliga plommeskärmar.

En fågelart använder fjädrar för att bära vatten . Den manliga sandgrouse, en denizen i ökenområden i sydvästra Afrika, fyller sina specialiserade magfjädrar med vatten från vattenhål och transporterar den tillbaka till boet för att få ungarna att dricka.

Nerfjädrar erbjuder enastående isolering . Dessa specialiserade fjädrar ligger mellan en fågels skyddande ytterfjädrar och dess hud för att isolera mot kylan. Down är konstruerad med flexibla kolhydrater som har långa korsande tappar. Detta skapar ett tätt termiskt lager som fångar luftmolekyler bredvid fågelns varma kropp och behåller värmen samtidigt som den är extremt lätt. I själva verket är ned så effektiv, ounce per ounce, att människor ännu inte har skapat något bättre.

De längsta svansfjädrarna hör till onagadori-hanar . Dessa inhemska kycklingar uppfödda i Japan kan sporter svansar upp till 10 meter långa (32 fot).

Kolla in dem i den här videon.

//www.youtube.com/watch?v=yHXZ8xg73H8

Fjädrar får sina färger på mångsidig sätt . Ett sätt är via pigment, tre för att vara exakt. Ett pigment - kallad melanin - producerar svarta eller mörkbruna fjädrar. Intressant nog är fjädrar som innehåller melanin starkare och mer motståndskraftiga mot slitage och bakteriell nedbrytning. En annan pigmentgrupp som kallas porfyriner (modifierade aminosyror) ger röda, bruna, rosa och gröna färger. En tredje grupp växtbaserade pigment - kallade karotenoider - ger röda, orange och gula nyanser. I detta fall läggs färg till fjädrar när fåglar intar antingen karotenoidhaltiga växter eller djur som har ätit dem. Flamingos får till exempel sin rosa färg från att äta alger och kräftdjur som innehåller karotenoider.

Pigment är inte den enda färgkällan för fjädrar . Vissa, liksom de iriserande halsfjädrarna i en kolibri, är resultatet av intrikata mönster i keratinet i skivorna som bryter ljuset. Blå nyanser produceras av små luftfickor i keratinet. De resulterande mönstren avbryter röda och gula våglängder, vilket tillåter blå våglängder att dominera.

En påfågs blå och iriserande fjädrar kommer inte från pigment utan produceras av mikrostrukturer i keratinet som spelar ljust knep. (Foto: Noel Reynolds / Wikimedia Commons)

Ju bättre färg och fjäderdisplay, desto bättre är chanserna för parning . Det är en hård och snabb regel i fågelvärlden. Undersökningar visar till exempel att manfinkar med de rödaste fjädrarna får fler kvinnor. Det antas att ljusa färger kan vara naturens sätt att indikera vitalitet och god hälsa. Samma för svanslängden. Forskning visar att kvinnliga lada sväljer (liksom många andra fågelarter) tycker att hanar med de längsta svansströmmarna är de mest attraktiva. När det gäller påfåglar bestäms manens attraktivitet av en kombination av iriserande färger, svanslängd och hur lockande de skakar ut visningsfjädrarna.

Minst en fågelart sjunger med sina vingar . Manliga klubbvingade manakiner gnuggar specialiserade vingfjädrar i superhöga hastigheter som syrsor. Vibrationen producerar ett fiolliknande ljud som kallas stridulering. Dess syfte? Att woo damarna, naturligtvis.

Titta och lyssna i den här videon.

Screening handlar inte bara om utseende . Regelbunden fjädervård tjänar faktiskt många avgörande funktioner. Beskärning håller parasiter i schack, tar bort smuts, håller fjädrar smidiga och gör att fåglar kan ordna sina fjäderdräkter för den mest effektiva isoleringen, vattentätheten och flykten. Den hemliga ingrediensen är en speciell skyddande olja som produceras i den preen körtlarna nära basen av en fågel svans som används för att belägga fjädrar. Vissa arter som ugglor och duvor har inte den här körteln men förlitar sig istället på specialiserade fjädrar som sönderdelas till ett pulver som används för att täcka fjädrar på samma sätt.

En pied shag (infödd i Nya Zeeland) förför sina fjädrar för att hålla dem rena, parasitfria, smidiga och vattentäta. (Foto: Bernard Spragg. NZ / Flickr)

Flamingo använder preenolja som smink . Visar oljan från sina preen körtlar också plocka upp karotenoider som deras fjädrar. Forskare har observerat flamingos som gnuggar rödorange preenolja för extra bländning på deras redan rosa bröst, nacke och ryggfjädrar.

Fåglar ersätter sina fjädrar regelbundet . Det kallas molting, och det är hur fåglar hanterar det normala slitaget som gradvis försämrar hårt arbetande fjädrar (till och med försiktigt klädda). Beroende på arten kan fåglar kasta ut alla sina slitna eller skadade fjädrar eller bara några på ett förskjutet sätt för att göra plats för ny ny fjäderdräkt. Molter förekommer vanligtvis en gång per år, men vissa arter smälter oftare.

Fåglar är inte de enda som kan ersätta fjädrar . Så kan människor med hjälp av en gammal teknik som kallas imping (kort för "implantation"). Detta är särskilt viktigt för fåglar som bryter vingfjädrar mellan molten. Att inte kunna flyga ens på kort tid kan vara dödligt. Imping gör att skadade fjädrar kan knippas och ersättas med liknande från en tidigare molt eller från en givarfågel. Förfarandet innebär att man sätter in en tunn metallbit eller bambu (en stötskena) i axeln på en trasig fjäder fortfarande på vingen. Sedan hälls en ersättningsfjäder på den andra änden av splinten, och allt säkras med lim.

Kolla in en imping-procedur i den här videon.

Relaterade Artiklar