21 skäl till varför skogar är viktiga

Skogar täcker nästan en tredjedel av allt land på jorden, vilket tillhandahåller vital organisk infrastruktur för några av planetens tätaste, mest mångsidiga livssamlingar. De stöder otaliga arter, inklusive våra egna, men vi verkar ofta glömska för det. Människor rensar nu miljoner tunnland från naturliga skogar varje år, särskilt i tropikerna, vilket låter avskogning hota några av jordens mest värdefulla ekosystem.

Vi tenderar att ta skogar för givet och underskatta hur oundgängliga de fortfarande är för alla på planeten. Det skulle snabbt förändras om alla försvann, men eftersom mänskligheten kanske inte överlever det scenariot skulle lektionen inte vara så användbar då. Som en gång lär sig slutligen i Dr Seuss "The Lorax", beror en kris som avskogning av likgiltighet. "INTE ATT någon som du bryr dig mycket hemskt", skrev Seuss, "ingenting kommer att bli bättre. Det är det inte."

Likgiltighet beror i sin tur ofta på okunnighet. Så för att hjälpa saker att bli bättre för skogar runt om i världen, skulle vi alla vara kloka att lära oss mer om fördelarna med skogar - och dela den kunskapen med andra. Det är målet med händelser som Arbor Day och International Day of Forests, en FN-helgdag som observeras årligen den 21 mars. Men skogar stöder oss varje dag under året, och när avskogningen löper ut över hela världen behöver de alltmer oss att återvända förmån.

I hopp om att kasta mer ljus på vad skogar gör för oss, och hur lite vi har råd att förlora dem, här är 21 skäl till varför skogar är så viktiga:

Morgondimma täcker en tropisk skog i Kaeng Krachan nationalpark i Thailand. (Foto: Stephane Bidouze / Shutterstock)

1. De hjälper oss att andas.

Skogar pumpar ut syre som vi behöver för att leva och ta upp den koldioxid som vi andas ut (eller avger). Ett enda moget, lummigt träd beräknas producera en dags tillförsel av syre för någonstans från två till 10 personer. Planteplankton i havet är mer produktivt och ger hälften av jordens syre, men skogar är fortfarande en viktig källa för kvalitetsluft.

2. De är mer än bara träd.

Nästan hälften av jordens kända arter lever i skogar, inklusive 80% av den biologiska mångfalden på land. Den sorten är särskilt rik på tropiska regnskogar, men skogar vimlar av livet runt planeten: Insekter och maskar arbetar näringsämnen i jord, bin och fåglar sprider pollen och frön, och keystone arter som vargar och stora katter håller hungriga växtätare i schack. Biodiversitet är en stor sak, både för ekosystem och mänskliga ekonomier, men det hotas allt mer världen över av avskogning.

3. Människor bor också där.

Cirka 300 miljoner människor bor i skogar över hela världen, inklusive uppskattningsvis 60 miljoner inhemska människor vars överlevnad nästan helt beror på inhemska skogsmarker. Många miljoner fler bor längs eller i närheten av skogsmarkar, men till och med bara en spridning av stadsträd kan höja fastighetsvärdena och minska brottsligheten, bland andra fördelar.

Markens torn står ovanför en kusslätt skog i Italiens Nazionale del Circeo. (Foto: Nicola [CC BY 2.0] / Flickr)

4. De håller oss svala.

Genom att odla en tak till solljus, skapar träd också viktiga oaser av skugga på marken. Stadsträd hjälper byggnader att hålla sig svala, vilket minskar behovet av elektriska fläktar eller luftkonditioneringsapparater, medan stora skogar kan hantera skrämmande uppgifter som att begränsa en stads "värmeö" -effekt eller reglera regionala temperaturer.

5. De håller jorden sval.

Träd har också ett annat sätt att slå värmen: absorbera koldioxid som drivar den globala uppvärmningen. Växter behöver alltid lite CO2 för fotosyntes, men jordens luft är nu så tjock med extra utsläpp att skogar bekämpar den globala uppvärmningen bara genom att andas. CO2 lagras i trä, löv och mark, ofta i århundraden.

6. De får det att regna.

Stora skogar kan påverka regionala vädermönster och till och med skapa sina egna mikroklimat. Amazonas regnskog, till exempel, genererar atmosfäriska förhållanden som inte bara främjar regelbunden nederbörd där och i närliggande jordbruksmark, men potentiellt så långt borta som Great Plains of North America.

7. De bekämpar översvämningar.

Trädrötterna är viktiga allierade i kraftigt regn, särskilt för lågliggande områden som flodslätter. De hjälper marken att absorbera mer av en blixtflod, vilket minskar markförlusten och egendomsskador genom att bromsa flödet.

Erawan Falls rinner genom en regnskog i Tenasserim Hills i västra Thailand. (Foto: Shutterstock)

8. De betalar det framåt.

Ovanpå översvämningskontrollen skyddar ekosystemen nedströms också för att blöta av avloppsytan. Moderna stormvatten bär allt mer giftiga kemikalier, från bensin- och gräsmattegödsel till bekämpningsmedel och grisgödsel, som samlas upp genom vattendrag och så småningom skapar "döda zoner med låg syre."

9. De fyller på vattenmassor.

Skogar är som gigantiska svampar som tar avströmning snarare än att låta den rulla över ytan, men de kan inte ta upp allt. Vatten som kommer förbi sina rötter strömmar ner i vattenmassor och fyller på grundvattenförsörjningen som är viktiga för dricksvatten, sanitet och bevattning runt om i världen.

10. De blockerar vind.

Att odla nära en skog har många fördelar, som fladdermöss och sångfåglar som äter insekter eller ugglor och rävar som äter råttor. Men grupper av träd kan också tjäna som en vindbrott, vilket ger en buffert för vindkänsliga grödor. Och utöver att skydda dessa växter gör mindre vind det också lättare för bin att pollinera dem.

11. De håller smuts på sin plats.

Ett skogs rotnät stabiliserar enorma mängder jord, vilket stärker hela ekosystemets grund mot erosion av vind eller vatten. Avskogningen stör inte bara detta, utan den erhållna markerosionen kan utlösa nya, livshotande problem som jordskred och dammstormar.

Träd filt Pine Creek Gorge i Pennsylvania Tioga State Forest. (Foto: Nicholas A. Tonelli [CC BY 2.0] / Flickr)

12. De städar upp smutsig jord.

Förutom att hålla mark på plats kan skogar också använda fytormediering för att rensa ut vissa föroreningar. Träd kan antingen binda bort toxinerna eller bryta ner dem för att vara mindre farliga. Detta är en användbar färdighet att låta träd absorbera avloppsvatten, spill på vägarna eller förorenad avrinning.

13. De städar upp smutsig luft.

Vi kallar in växter för att rena luften, men glöm inte skogar. De kan rensa upp luftföroreningar i mycket större skala och inte bara koldioxid. Träd absorberar ett brett utbud av luftburna föroreningar, inklusive kolmonoxid, svaveldioxid och kvävedioxid. Endast i USA beräknas stadsträd rädda 850 liv per år och 6, 8 miljarder dollar i totala sjukvårdskostnader bara genom att ta bort föroreningar från luften.

14. De dämpar bullerföroreningar.

Ljudet bleknar i skogar, vilket gör träd till en populär naturlig bullerbarriär. Den ljuddämpande effekten beror till stor del på rasslande löv - plus annat skogsvitt brus, som fågellåtar - och bara några väl placerade träd kan skära bakgrundsljud med 5 till 10 decibel, eller cirka 50% som hörs av mänskliga öron.

15. De matar oss.

Träd producerar inte bara frukt, nötter, frön och sopp, utan de möjliggör också en hornhinnan nära skogsbotten, från ätliga svampar, bär och skalbaggar till större vilt som hjortar, kalkoner, kaniner och fiskar.

Nordamerikas östliga skogar vrimlar av rödögda vireos på sommaren. (Foto: Matt MacGillivray [CC BY 2.0] / Flickr)

16. De läker oss.

Skogar ger oss många naturliga mediciner och inspirerar alltmer syntetiska spin-offs. Astma-läkemedlet teofyllin kommer från kakaoträd, för en, medan en förening i östra röda cederträ nålar kämpar mot läkemedelsresistenta bakterier. Cirka 70% av kända växter med cancerbekämpande egenskaper förekommer endast i regnskogar, men färre än 1% av tropiska regnskogsväxter har testats för medicinska effekter. Även bara promenader i skogen kan också erbjuda hälsofördelar, inklusive stressavlastning, minskat blodtryck och ett starkare immunsystem. Det senare kan delvis bero på träd som släpper luftburna föreningar som kallas phytoncider, vilket får våra kroppar att öka de naturliga mördningscellerna som attackerar infektioner och skyddar mot tumörer.

17. De hjälper oss att göra saker.

Var skulle människor vara utan timmer och harts? Vi har länge använt dessa förnybara resurser för att göra allt från papper och möbler till bostäder och kläder, men vi har också en historia av att bli bortkörd, vilket leder till överanvändning och avskogning. Tack vare tillväxten av trädbruk och hållbart skogsbruk blir det dock lättare att hitta ansvarsfullt framställda trädprodukter.

18. De skapar jobb.

Mer än 1, 6 miljarder människor förlitar sig i viss utsträckning på skogar för deras försörjning, enligt FN, och 10 miljoner är direkt anställda i skogsförvaltning eller bevarande. Skogar bidrar med cirka 1% av den globala bruttonationalprodukten genom timmerproduktion och icke-virkeprodukter, varav den sistnämnda ensam stöder upp till 80% av befolkningen i många utvecklingsländer.

19. De skapar majestät.

Naturskönhet kan vara den mest uppenbara och ändå minst konkreta fördelen som en skog erbjuder. Den abstrakta blandningen av skugga, grönska, aktivitet och lugn kan ge konkreta fördelar för människor, liksom att övertyga oss att uppskatta och bevara gammalskog för framtida generationer.

Rumäniens Donau-delta är enligt uppgift det bäst bevarade floddeltaet i Europa. (Foto: Daniel Mihailescu / AFP / Getty Images)

20. De hjälper oss att utforska och koppla av.

Vår medfödda attraktion till skogar, en del av ett fenomen som kallas biofilia, är fortfarande i de relativt tidiga stadierna av vetenskaplig förklaring. Vi vet att biofilia drar oss till skog och annat natur, men uppmuntrar oss att föryngra oss genom att utforska, vandra eller bara varva ner i vildmarken. De ger oss en känsla av mysterium och förundran, och framkallar de typer av vilda gränser som gjuter våra avlägsna förfäder. Och tack vare vår växande medvetenhet om att spendera tid i skogar är bra för vår hälsa, söker många nu dessa fördelar med den japanska praxis shinrin-yoku, ofta översatt till engelska som "skogsbad."

21. De är pelarna i deras samhällen.

Liksom det berömda mattan i "The Big Lebowski", binder skogarna verkligen allt - och vi uppskattar ofta dem förrän de är borta. Utöver alla deras specifika ekologiska förmåner (som inte ens kan passa på en lista så länge) har de regerat för eons som jordens mest framgångsrika miljö för livet på land. Våra arter kunde förmodligen inte leva utan dem, men det är upp till oss att se till att vi aldrig behöver prova. Ju mer vi tycker om och förstår skogar, desto mindre troligt är det att vi saknar dem för träden.

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i mars 2014.

Relaterade Artiklar