22 saker du inte visste om igelkottar

Långt innan Beatrix Potter släppte loss den twinkly-eyed hedgehog washerwoman Mrs. Tiggy-Winkles på världen, har barn förälskats av de spiny däggdjur. I själva verket hittades en snidad leksakekott - antagligen en uppskattad besittning - begravd bredvid ett barns grav som upptäcktes nära Stonehenge med omkring 3000 år tillbaka. Men kärleken till igelkottar slutar inte när barndomen gör det; en titt på YouTubes nästan 2, 5 miljoner videor med de stickiga varelserna pekar på det faktum att vi är ett folk besatt av igelkottar. Glöm den digitala tidsåldern; framtida historiker kan lika gärna hänvisa till detta som Hedgehog Age.

Tyvärr, som Daniel Allen från Keele University i Staffordshire, Storbritannien, påpekar, hotas Storbritanniens favorit däggdjur (benämnd så av Royal Society of Biology). På 1950-talet hade Storbritannien 30 miljoner igelkottar springande runt. Nu? Under en miljon. Jordbruksmetoder har lett till en förlust av livsmiljöer och en förändring av igelkottens kost, vilket till stor del förklarar den oroväckande befolkningsminskningen. Och trafikerade vägar hjälper inte. Det uppskattas att mer än 100 000 igelkottar dödas av fordon på Storbritanniens vägar varje år.

Många i Storbritannien samarbetar - notera British Hedgehog Preservation Society - för att hjälpa sina stickiga grannar genom att tillhandahålla matningsstationer, göra små hål i staket för att ge dem fri tillgång genom trädgårdar (och därmed hålla dem borta från gatorna) och vara mer försiktiga i sina användning av bekämpningsmedel. Det är allt i andan av igelkärlek.

Men älska dem som vi gör, vad vet vi egentligen om igelkottar?

Överväg detta som din kraschkurs på de kvillade cutiesna.

1. Igelkotten fick sitt namn efter sina unika fodermetoder. De rotar genom häckar som söker sitt byte - mestadels insekter, såväl som maskar, tusenbein, fågelägg, sniglar, möss, grodor och ormar - medan de släpper ut snorter, grälar och gnuggar. Som en hog, av häcken ... därmed "igelkott."

2. Shakespeare nickade till igelkottar i "The Tempest" och "Midsummer Night's Dream" och kallade dem "hedgepigs" och "urchins".

3. Det kollektiva substantivet för en grupp av igelkottar är "matris" eller "stift."

Femton arter av igelkott finns över hela världen. Detta är en ung europeisk igelkott. (Foto: Lars Karlsson / Wikimedia Commons)

4. Det finns 15 arter av igelkott; de finns i Europa, Asien och Afrika, men de har också introducerats i nya områden som Nya Zeeland.

5. Import av igelkottar i USA kan endast göras i vissa hamnar, och djuren måste ha rätt tillstånd. Det är förbjudet att importera dem från Nya Zeeland - eller vilken region som USA: s tull- och gränsskydd har utsett till en plats där mul- och klövsjuka förekommer. Smuggling av igelkottar är mycket rynkade på.

Hedgehog import nyligen gjorde rubriker på Island, där en invånare importerade landets första igelkott. Som Island Monitor rapporterar, har Eszter Tekla Fekete ägt Bernie sedan 2015 och hennes far ansökte om att få honom importerad i maj 2016. Efter många tester och en fyra veckors karantän fick han all-clear i november 2017.

6. Eftersom de betraktas som vilda djur är det olagligt att hålla en igelkotten som husdjur i många delar av USA, inklusive Kalifornien, Georgien, Hawaii, Maine, New York och Pennsylvania. Igelkottar behöver mycket speciell vård för att förvaras som husdjur, och alla som överväger att göra det bör göra sin forskning först.

7. Den tidigaste kända medlemmen av familjen som inkluderar igelkottar levde för cirka 58 miljoner år sedan. Den minsta igelkotten någonsin, Silvacola acares, bodde för 52 miljoner år sedan i en regnskog i norra British Columbia. Den var cirka 2 tum lång.

Den europeiska igelkotten är den största arten av alla och når 14 tum i längd. (Foto: David Dohnal / Shutterstock)

8. Dagens igelkottar mäter ungefär 5 till 14 tum (plus en 1- till 2-tums svans), beroende på art.

9. Igelkotten kan tacka sina ryggar för sin signaturutseende; de är 1 tum långa modifierade hårstrån som täcker critters rygg och sidor. Ansiktet, bröstet, magen, halsen och benen är täckta i päls, vilket hjälper till att ge dem utseendet av att ha hårt hår.

10. Det finns någonstans mellan 5 000 till 7 000 ryggar på en genomsnittlig vuxen igelkott. (Kudos till vem som räknade dem.) De är varken giftiga eller taggade, och till skillnad från svalarna på en grisbåge, stannar igelkottens stickor fast vid djuret.

11. Med det sagt använder de defensiven sitt defensivt, mer som pansar än projektiler. När de hotas rullar igelkottar in i en boll och blir därmed en orb av svårt att äta ryggar. Så här sover de (vilket de gör under dagen, förresten).

"Stör inte, snälla." (Foto: think4photop / Shutterstock)

12. Rullade in i en boll är också hur igelkottar anställdes av Drottningen av hjärtan i Lewis Carrolls "Alice's Adventures in Wonderland." PETA skulle inte vara nöjd med drottningens användning av levande igelkottar för krokettbollar och flamingos för korgar, men lyckligtvis fick igelkottens naturliga skydd dem att skämma bort, mycket till drottningens klagin.

13. Igelkottar kan leva i fyra till sju år i naturen, en relativt lång tid för djur av deras storlek. Mindre arter lever två till fyra år (men längre i fångenskap).

14. Liksom opossums har igelkottar en viss naturlig immunitet mot ormgift, men de kommer fortfarande att bukta för det om de slås av en mer virulent orm.

15. Igelkottar deltar i ett udda beteende som kallas ”salvning” när de först kommer på ett nytt föremål eller lite mat. De slickar ämnet tills en skummig saliv bildas, och sedan gnuggar de nämnda spett på deras hud och ryggar. Ingen är helt säker på varför de gör det; möjligheterna inkluderar att få dem att smaka mindre smakliga till rovdjur eller som någon typ av luktkamouflage.

16. Beroende på art är graviditetsperioden 35 till 58 dagar, och till slut producerar ett kull på fem till sex valpar för mindre arter och tre till fyra valpar för större arter.

Mänskliga mammor bör uppskatta att de inte behöver föda barn med piller. (Foto: reptiles4all / Shutterstock)

17. Igelkottar är ensamma; de matchar i allmänhet bara för parning (försöker du föreställa dig det?) - mammor sparkar babes ur boet någon gång mellan fyra och sju veckor.

18. Den mest populära arten av igelkotten som hålls som ett husdjur är en hybrid av fyrfärgade igelkotten ( Atelerix albiventris ) och den nordafrikanska igelkotten ( A. algirus ); dessa kallas vanligtvis afrikanska pygmiga igelkottar och föds upp i USA för husdjurshandel.

19. Igelkottar får några av samma sjukdomar som människor gör, inklusive cancer, fet leversjukdom och hjärt-kärlsjukdom. Ett medicinskt tillstånd som dock bara igelkottar får är ballongsyndrom. Detta roliga men faktiskt allvarliga tillstånd involverar luft eller gas som fångas under huden och igelkotten växer i storlek. Enligt British Hedgehog Preservation Society innebär det att man avhjälper det endast ett snitt på huden för att frigöra luften och sedan övervaka för eventuella komplikationer relaterade till insamling av luft i första hand.

20. Söta som de kan vara, kan igelkottar ge människor en svamp hudinfektion orsakad av Trichophyton erinacei, även känd som ringorm. Och enligt Centers for Disease Control and Prevention inkluderar stora mikrobiella infektioner i samband med igelkott bakterier som salmonella och mycobacteria .

21. Under 2006 lanserade McDonald's en ny design av McFlurry-containrar som är igelkorgsvänliga. Vad? Japp. Det verkar som att igelkottar hela tiden fick sina huvuden att fastna i kopparna medan de slickade upp de sista dropparna av McFlurry-godhet, vilket ledde till många en otidig hedgehögdöd. (McDonald's, frälsare av igelkottar? Vem visste?)

22. Vissa människor äter igelkottar - men nog med det. Ett mer underhållande faktum är att 1981 lanserades en potatischiptillverkare i London en rad av igelkott "smaksatta chips" - och lyckligtvis för igelkottar överallt var potatischiparna faktiskt inte smaksatta med igelkott.

Och på den noten, hejdå! (Foto: Denis Defreyne / Flickr)

Denna berättelse publicerades ursprungligen i juli 2014 och har uppdaterats med ny information.

Relaterade Artiklar