23 utbredda myter om djur

Många djur missförstås och plågas av felaktigheter om deras egenskaper och beteenden. Vissa falskheter är baserade på gamla legender. Andra är resultatet av överdrivningar, snedvridningar, missförstånd och till och med avsiktliga framställningar som är samlade av självbetjäna människor.

Även när vetenskaplig granskning avslöjar dessa felaktiga uppfattningar om vad de är, förblir många förvånansvärt svåra att skingra. Chansen är stor att du håller dig fast vid några få själv.

Följande håller höga berättelser om djur och den mytbustande sanningen bakom dem. Det är dags att vila dessa myter.

Däggdjur

Björnar inte vilar, men går in i ett mindre intensivt sömntillstånd som kallas torpor. (Foto: Joe Giordano / Flickr)

Myt: Det finns en "alfa" varg i varje vargpaket.

Verklighet: Även om det verkar vara sant för fångade vargar, följer vilda vargpaket ingen sådan social ordning. Idén poserades först av Rudolph Schenkel, en djurbehaviorist som observerade ett hierarkiskt packningssystem bland vargar i Schweiz Zoo Basel på 1930- och 1940-talet. Men teorin håller inte när det gäller vilda vargar. I naturen lever vargar i familjegrupper med föräldrar som naturliga "alphas" och deras avkommor som "underordnade" (liknande hur det fungerar för människor och de flesta andra djurarter). Med andra ord finns det en familjär hierarki som alla packmedlemmar hedrar. Det Schenkel observerade var oberoende vargar som levde i onaturliga förpackningar, vilket kan ha väckt viss jockey för social dominans.

Myt: Bulls laddar när de ser färgen röd.

Verklighet: Bulls laddar på rött, men de laddar också för alla andra färger. I själva verket är tjurar (som alla nötkreatur) färgblinda till röda och gröna. Så det är inte färg som förargar dem (trots traditionell användning av röda kappor vid tjurfäktning); snarare är det Cape's rörelse - eller någon rörelse för den delen - som får dem att skjutas upp.

Myt: Björnar vilar på vintern.

Verklighet: Det kan se ut som om de är ute för kallt fram till våren, men björnarna kommer faktiskt in i en mindre extrem version av viloläge som kallas torpor där deras hjärtfrekvens och andning minskar, deras kroppstemperatur sjunker något och de äter inte eller släpper ut kroppsavfall . Under denna tid kan björnar faktiskt vakna upp om de hotas, och kvinnor har till och med varit kända för att föda och sedan falla tillbaka i torpor igen. Riktiga viloläge (som vedchuckar och fladdermöss) å andra sidan går in i ett djupt, nästan livlöst, sömntillstånd under vintern med ett drastiskt fall i kroppstemperaturen.

Myt: Fladdermöss älskar mänskligt hår.

Verklighet: Idén att flygande fladdermöss syftar till ditt hår genomsyrar folklore över hela världen. Ja, fladdermöss svänger ibland ner i mörkret vid dödsbesvärande hastigheter, till synes på en hårlinje för ditt hår. Men vetenskapliga bevis visar att dessa anmärkningsvärda bevingade däggdjur, utrustade med speciellt ekolod för navigering på natten, är förmodligen nosande för myggor i närheten och inte dina älskar.

Myt: Hundar och katter är färgblinda.

Verklighet: Detta är faktiskt delvis sant. Hundar och katter ser inte världen enbart i tråkiga nyanser av svart, vitt och grått eftersom många av oss växte upp och tro. De ser färger, bara inte alla färger människor ser. Det beror på att katter och hundar är som färgblinda människor med bara två typer av fotoreceptorceller som kallas kottar i näthinnorna som svarar på blått och grönt. Personer som inte är färgblinda har en tredje kon som gör att de också kan se rött. Sammanfattning: Katter och hundar är inte lika känsliga för rött ljus, vilket gör det svårt för dem att skilja vissa färger, som rött från grönt.

Myt: Lemmings begår massmord.

Verklighet: Nej, det gör de inte. Aldrig. Den felaktiga uppfattningen att lemmingar katapulterar sig utanför klipporna i massa fick uppenbarligen stor dragkraft från en Oscar-prisbelönad Disney-naturdokumentär som heter "White Wilderness." Det visar sig att de fasansfulla bilderna av lemmingar som slängde sig i havet för att drunkna arrangerades av filmskaparna för att efterlikna "verklig" beteende som de inte tycktes fånga på kameran. Med andra ord, de kastade lemmorna från klippan själva. Felaktigheten i att lemmingar är självmord kan vara relaterad till det faktum att lemmingpopulationer tenderar att explodera cykliskt och pressa vissa att migrera till mindre tätbefolkade regioner. Ibland faller några av dessa lemmingar av stenar och drunker i floder eller sjöar som ett resultat av att de befinner sig i en obekant terräng, men inte för att de styrs av någon instinktuell dödsönskan.

Myt: Katter spricker bara när de är nöjda.

Verklighet: Husdjur en katt och han kommer troligen att sprida. Eller lyssna på en mamma katt som nöjer sig med kattungarna. Det låter säkert som en vocalisering av lycka. Men katter kommer också när de är hungriga, oroliga (som när de går till veterinären), och även när de går av från en skada. Vilket har fått forskarna att se en djupare titt på detta mångfacetterade läge för felkommunikation. Visar att katter purrar (orsakar kroppsvibrationer) vid en låg ljudfrekvens mellan 25 och 150 Hertz, ett område som är känt för att förbättra bentätheten och främja muskel- och skeletthälsa. Det kan vara så att purring också fungerar som en självhelande mekanism för att förhindra att muskler och ben försvinner under de många timmarna som katter spenderar.

Myt: Elefantstammar är som sugrör.

Verklighet: En elefantstam är en av de mest mångsidiga bilagorna som någonsin har utformats av Mother Nature, som används för att andas, lukta, samla mat och smeka nära och kära. En sak är det dock inte ett sugrör. Det är riktigt att elefanter använder sina stammar för att dricka, men de uppnår detta genom att suga vatten halvvägs upp och sedan släppa det i munnen (eller över en kropp för en dusch).

Myt: stöta på en skunk och du kommer att hamna stinkig.

Verklighet: Inte nödvändigtvis. Skunkar är inte onda djur som syftar till att rikta sina illaluktande bomber mot varje intetanande förbipasserande. Faktum är att de flesta är ensamma varelser som hellre skulle fly än slåss. Istället förlitar de sig på ett antal "varning" -taktiker innan de äntligen tar till sitt illaluktande sprutförsvar. Dessa inkluderar deras ränder (utformade för att påpeka den stinkiga sprutan i ryggen), liksom en del fotstumpning och svans. Varför gå till allt detta problem när en spruta svavelhaltig doft från deras speciella anala körtlar är tillräckligt för att skicka de flesta levande saker som kryper för täckning? Eftersom en gång släppt kan det ta dagar att "ladda upp" deras illaluktande försörjning, vilket gör dem sårbara för rovdjur.

Fåglar

Att hantera en baby fågel kommer inte att förlora sin mamma för gott, men det är fortfarande inte en bra idé. (Foto: Audrey från Central Pennsylvania, USA / Wikimedia Commons)

Myt: Att röra vid en baby fågel gör den oåterkallelig för sin mamma.

Verklighet: Denna ihållande urban legende är inte allt dålig. Det tjänar faktiskt ett bra syfte genom att hålla nyfikna barn (och vuxna) borta från vilda varelser som borde lämnas i fred. Den grundläggande idén är att när mänskliga händer har berört en kläckning, kommer doften att stänga av moderfågeln för gott. Problemet är att fåglar faktiskt inte har ett starkt lukten. Dessutom har de vad alla föräldrar har - en ständig tillgivenhet för sina unga. Det betyder att de vanligtvis inte överger sina barn oavsett hur illa de luktar. Men vad som driver dem bort är att någon stör deras bo, så backa tyst om du händer på en. Och om du hittar en spädbarnsfågel på marken, gäller fortfarande samma beröringsregel. Chansen är att dess föräldrar är i närheten, bara väntar på att du är på väg.

Myt: Strutsar begrav sina huvuden i sanden.

Verklighet: Det är en populär myt, men osann. Dessa jättefåglar är mycket snabba och kan föra ner även det våldsamaste lejonet med en väl riktad spark. Strutsar behöver med andra ord inte gömma sig i rädsla. Denna svamp om huvudbegravning kan ha sitt ursprung i deras vana att lägga ägg i ett stort hål i marken. Några gånger om dagen doppar strutsmamma och pappa sina huvuden i hålet för att kontrollera saker, vilket ofta ger illusionen att begravas.

Myt: Ugglor kan göra en 360-graders huvudspinn.

Verklighet: Nej, men de kan svänga huvudet upp till 270 grader - allt utan att skada blodkärl i halsen eller blockera blodtillförseln till deras hjärnor (vilket skulle inträffa om människor försökte det). I själva verket har ugglor unikt utformade benstrukturer och blodkärlsystem som möjliggör dessa rotationer i Exorcist-stil. Varför måste de gyrera så? Ugglor har rörformade ögon som erbjuder överlägsen teleskopisk syn men förblir fixerade. Det vill säga, de måste vända på huvudet för att deras ögonkulor inte kan rotera som våra gör för att se vad som händer runt dem.

insekter

En fjäril kommer sannolikt inte att dö om du lätt vidrör dess vingar, men grov hantering kan vara dödlig. (Foto: Tambako Jaguaren / Flickr)

Myt: Skär en daggmask i halva och den växer till två maskar.

Verklighet: Tekniskt sett är detta en partiell myt. Maskmaskar har ett tydligt huvud och svans, och svansen kan inte växa ett nytt huvud eller andra organ. I vissa fall kan huvudänden dock växa en ny svans om den skärs bakom klitellumet, ett svullet band runt det 14: e, 15: e och 16: e segmentet där ägg avsätts. Det är inte att säga att det inte finns maskar som kan utföra anmärkningsvärda förnyelser. Plana plana maskar, till exempel, kan rekonstituera sig helt från de minsta kroppsdelarna.

Myt: Pappa longlegs är giftiga spindlar.

Verklighet: Nej på båda kontona. De är inte giftiga och de är inte spindlar. Vad de flesta av oss kallar pappa longlegs med sina pillerformade kroppar och åtta spindly ben är faktiskt en separat ordning av araknider som kallas opilionider. Dessa ofarliga varelser har inte tänder eller gift och matar mestadels på sönderdelande vegetabiliska och animaliska ämnen. Men det finns en liknande utseende araknid som kallas en polcid som verkligen är en spindel och giftig att starta. Men inte att oroa dig. De biter sällan människor.

Myt: Fjärilar dör om du rör vid deras vingar.

Verklighet: Inte nödvändigtvis. Naturligtvis beror mycket på hur grovt de hanteras. Fjärilar har känsliga vingar som innehåller ett system med vener. Om venerna i sina föringar bryts, dör de vanligtvis. Men om du bara skraper bort några små skalor (du ser en dammande färg på fingrarna) kommer de flesta fjärilar att överleva helt fint. Dessa vågar ger sina vingar färg, hjälper till med luftflödet för flygning och låter dem suga upp värme så att de kan reglera deras kroppstemperatur. Det är bäst att hålla en hands-off politik när det gäller fjärilar, men du måste skrapa bort en massa vågar för att göra varaktig skada.

Myt: Alla bin stickar bara en gång och sedan dör de.

Verklighet: Detta är sant för honungsbin, men inte för andra typer. Det beror på att honungsbin har stora stickor med bakåtvända kolhydrater som fastnar i huden och inte kan dras ut. När en honungbi försöker flyga av sig efter att ha gått in i ett stick, förblir hela apparaten bakom och lämnar den dödligt skadad med en bruten buk. Andra bin och getingar har mjukare stickor som drar ut intakt - vilket betyder att de lever för att svida en annan dag.

Reptiler och amfibier

En kameleons färg är inte kamouflage, utan ett sätt att låta världen veta hur den känns. (Foto: William Warby / Flickr)

Myt: Du får vårtor från att röra padda och grodor.

Verklighet: Aldrig. Våra orsakas av en typ av mänskligt papillomvirus, inte amfibier. Uppfattningen kan komma från det faktum att vissa paddor och grodor har vårtliknande stötar på huden. Men bara för att du inte kommer att groddar vårtor betyder det inte att det inte finns några potentiella faror. Några paddor och grodearter utsöndrar hudgift som kan orsaka intensiv smärta vid beröring. Och tänk verkligen inte på att kyssa en. Inte bara trycker du fram en stilig prins, utan vissa arter bär neurotoxiner som kan vara dödliga.

Myt: Skallmakor skrallar alltid innan de slår.

Verklighet: Skallmakor är ganska blyg och ofarliga när de lämnas ostörda. De skramlar sina berättelser som en varning om att de är i närheten. Det betyder "Steg inte på mig" eller "Stäng av." Men skallerormar använder inte alltid detta hörbara avskräckande medel innan de slår. Om du är ute i områden där skallerormar bor, vara uppmärksam och vaken. Den goda nyheten är att de flesta bitar bara inträffar när en skrallande slingras, trakasseras eller plockas upp.

Myt: Kameleoner byter färg för att smälta in i omgivningen.

Verklighet: Det låter troligt, men dessa artister med snabbväxling växlar färger för att kommunicera sina stämningar via specialiserade celler i deras hud som kallas kromatoforer. Långt ifrån att erbjuda kamouflage återspeglar skuggförskjutningar hur bekämpande, älskande eller rädd en kameleon känns, och kan också kopplas till temperatur och ljus.

Myt: Sköldpaddor känner inte smärta genom sina skal.

Verklighet: En sköldpaddsskal är konstruerad av dussintals ben, inklusive dess ryggben, bröstben och revben, som är täckta med hårda skott av keratin (samma grejer som bildar naglar, hår och hovar). Med andra ord är skalet en levande - och känsla - del av en sköldpadds kropp, komplett med blod och nervtillförsel. Sköldpaddor känner vad som kommer i kontakt med deras skal, precis som om du känner något vid din nagel. De upplever också smärta och kan till och med dö av infektion om deras skal är skadade.

Fisk

Piranhas kan ha rakknivliknande tänder, men dessa formidabla snygga fiskar kommer sannolikt inte att äta dig levande - eller till och med komma nära dig. (Foto: Davesh Jagatram / Flickr)

Myt: Hajar kan upptäcka en enda droppe blod i vattnet.

Verklighet: Visst, hajar har en mycket utvecklad luktkänsla, men det är inte riktigt så kräsna. Beroende på art kan vissa hajar upptäcka blod med en del per miljon. Det motsvarar en droppe blod i cirka 13, 2 liter vatten. Imponerande. Men inte så imponerande som deras luktfunktioner när det gäller andra kemiska dofter. Citronhajen kan till exempel känna igen tonfiskolja vid en del per 25 miljoner - lika med 10 droppar i en hempool. Andra hajarter kan identifiera byte vid en del per 10 miljarder - jämförbart med en droppe i en simbassäng i olympisk storlek.

Myt: Guldfisk kommer inte ihåg vad de gjorde för 3 sekunder sedan.

Verklighet: Forskning bär helt enkelt inte uppfattningen om att guldfiskar är glömska. Flera studier visar att guldfiskar (och andra fiskar) inte bara kan lära sig, men de behåller också vad de lär sig under lång tid.

Myt: Piranhas kan sluka en människa på några sekunder.

Verklighet: Det är en skrämmande bild som det är svårt att glömma en gång föreställt - gäng av rovdjur piranhas strippa någon till benet med ett ögonblick. Ja, piranhas är fruktansvärda varelser med knivskarpa tänder, men de är i alla fall blyga och icke-aggressiva. I själva verket upptäcker piranha mestadels efter fisk, växter och insekter i sydamerikanska floder och sjöar där de bor. Berättelserna om kött-sladdning kom troligen från Theodore Roosevelt efter sin resa 1914 till Brasilien där han bevittnade korpa piraner som gnuggade köttet från en död ko på nolltid. Det visar sig att utfodringsfrenesen var iscensatt för turister, med fångade fiskar som medvetet lämnades orörda i flera dagar.

Kan du inte få tillräckligt med djura myter? Kolla in den här videon där du undersöker ytterligare sex fakta "som" helt enkelt inte är sanna.

Relaterade Artiklar