3 skäl till varför du inte ska mata bröd till ankor

Att bara titta på ankor i ett damm kan vara bra för dig tack vare fördelarna med biofilia som minskad ångest och ökad kreativitet. Många människor försöker få tillbaka favören genom att kasta mat till vattenfåglar, vanligtvis bröd. Endast i England och Wales matar parkbesökare vilda ankor uppskattningsvis 6 miljoner bröd varje år.

Trots ankornas gusto är bröd inte det bästa valet att mata dem. Det kan leda till hälsoproblem som fetma och undernäring. För mycket gratis mat av något slag kan också äventyra ankungar bara genom att lära dem att tigga snarare än foder. Även brödet de inte äter kan skada lokal vattenkvalitet.

Förespråkare för djurliv i USA och Storbritannien har drivit denna fråga i flera år, både för att skydda vattenfåglar och dammar, sjöar och floder där de bor. I hopp om att hjälpa ankor överallt att stiga över sitt degena avskallning, här är tre skäl till varför bröd inte är för fåglarna - plus några alternativa livsmedel som passar räkningen:

1. Bröd är smaskigt för fåglarnas hälsa.

Ankornas naturliga livsmedel varierar beroende på art, men de flesta har en ganska mångfaldig kost. Gräsandar till exempel äter en blandning av växter och frön samt insekter, maskar, sniglar och kräftdjur. Bröd kan erbjuda kalorier, men det har få av de näringsämnen som ankor kan få från sin miljö. Och när du väl är full av bröd, vem vill foder?

"Vitt bröd har i synnerhet inget verkligt näringsvärde, så även om fåglar kan tycka att det är välsmakande är faran att de kommer att fylla på det istället för andra livsmedel som kan vara mer fördelaktiga för dem, " talar en taleskvinna i UK Royal Society for berättade skyddet för fåglar (RSPB) The Guardian.

Vissa experter föreslår att undernäring hos unga fåglar kan leda till ängelvinge, en deformitet i vilken vingar sticker ut istället för att fällas upp, vilket ofta gör flyget omöjligt. Detta kan uppstå på grund av en kalorifattig diet, särskilt om den är låg i vitamin D, vitamin E och mangan. Kombinationen av extra energi och otillräckliga näringsämnen gör att fågelns vingar växer ut sina handledled, vilket orsakar vanförändringar som vanligtvis är obotliga av vuxen ålder. Ängelvingens relativa utbredning i vissa parker skylls ofta på bröd.

Men andra experter håller inte med. Professor Christopher Perrins vid Zoologiska institutionen vid Oxford University sa till Swan Sanctuary, "Det finns inga bevis för en koppling mellan matning av bröd och ängelvinge; åtminstone vissa cygneter utvecklar detta tillstånd utan att ha sett något bröd."

Deformiteten känd som ängelvinge är vanligast i vattenfåglar, som den här muskovandan. (Foto: Cengland0 [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

2. Gratis mat är inte allt det är kvävt upp.

Förutom de näringsfrågor som finns i rikligt bröd ger alltför många utdelningar av något slag ett stort antal problem för vattenfåglar. Dessa inkluderar:

  • Övertäckning: Ankor och gäss hittar naturligtvis livsmiljöer som erbjuder tillräckligt med mat, men utdelningar kan locka stora folkmassor till områden som normalt inte skulle stödja dem. Naturliga livsmedel är också spridda och låter fåglar äta i relativ integritet, medan konkurrensen ofta är hård och stressande på konstgjorda utfodringsplatser.
  • Sjukdom: För många fåglar betyder för många tappar. Det är en hälsorisk, både i vatten och på land. Plus, som New York Department of Environmental Conservation påpekar, "sjukdomar som i allmänhet inte är överförbara i en vild miljö finner överfulla och osanitära förhållanden mycket gynnsamma."
  • Försenad migration: Konstgjord utfodring har varit känd för att förkorta eller till och med eliminera migrationsmönstren för vattenfåglar. De kan vara motvilliga att lämna en pålitlig matkälla trots vinterns början och kämpar sedan för att överleva när temperaturen sjunker - särskilt om kylan avskräcker deras mänskliga matare.
  • Förväntningar: Våra gåvor kan också få några andra negativa förändringar i fågelns beteende. När vuxna ankor blir besatta av gratis bröd, till exempel, kan de misslyckas med att ge sina ankungar en tillräcklig utbildning i foder, och därmed förplikta dem till ett liv som tiggare. När fåglarna är beroende av utdelningar tenderar de att förlora sin rädsla för människor och uppträda mer aggressivt.

Ankungar lär sig att få mat senare i livet genom att titta på vad deras mor gör. (Foto: Shutterstock)

3. Resterna har en krusningseffekt.

En del av brödet som vi kastar till vattenfåglar undviker oundvikligen deras grepp. Om tillräckligt med kaloririka livsmedel samlas i ett damm, kan de - tillsammans med alla dessa extra anka-droppningar - utlösa algblomningar som tappar syre från vattnet. Känd som hypoxi, detta kan utplåna dammliv och råna fåglar av naturliga livsmedelsförsörjningar.

På land kan alla mögliga rester som ligger runt vara särskilt farliga om ankor äter dem. Detta är också en risk när människor matar anka bröd som redan har bortskämd, och som biologen Steve Carr nyligen berättade för CBC News, är det potentiellt dödligt.

"[W] hen det går dåligt, det har den lilla gröna mögel i sig, och att mögel faktiskt orsakar specifika sjukdomar i ankor, " säger Carr, professor vid Kanadas Memorial University. "Det orsakar lungsjukdomar, så det är inte bara näringsmässigt dåligt - det kan bara döda dem direkt."

***

Istället för bröd använder nu många anka-pellets eller grönsaksrester. (Foto: Shutterstock)

Inget av detta innebär att det nödvändigtvis är fel att mata vattenfåglar. Den huvudsakliga lektionen som fågleksperter och djurlivsförespråkare vill förmedla är måttlighet, vilket innebär att man begränsar storleken på utdelningar såväl som att undvika dammar där många andra redan kastar mat. Lite bröd kan till och med vara OK då och då, även om flera andra livsmedel för människor kommer närmare att ge rätt blandning av energi och näringsämnen.

I själva verket påpekar Swan Sanctuary att många fåglar förlitar sig på utdelningar, och kampanjer mot bröd har fått dem att gå ner i vikt och vandra in på vägarna som letar efter mat.

Till och med drottningens svanmarkör, David Barber, som ansvarar för Storbritanniens svanvälfärd och information, vägde in:

"Svanar har matats bröd i många hundratals år utan att orsaka några negativa effekter, " sade han. "Även om bröd kanske inte är det bästa dietalternativet för svanar jämfört med deras naturliga mat som flodgräs, har det blivit en mycket viktig energikälla för dem, kompletterar deras naturliga kost och hjälper dem att överleva de kalla vintermånaderna när vegetationen är väldigt knapp. "

Många bevarandegrupper avskräcker emellertid matande av vilda djur alls och av goda skäl. Men vissa erbjuder också listor med alternativa snacks som är mindre skadliga för ankor och gäss, i hopp om att åtminstone förbättra maten om de inte kan förhindra praktiken helt.

Så om du fortfarande känner dig tvungen att mata dina lokala ankor, prova dessa istället för bröd:

  • Majs (konserverad, fryst eller färsk)
  • Anka-pellets (säljs online och i djuraffärer)
  • Sallad, andra greener (rivna i små bitar)
  • Frysta ärter (avfrostas)
  • Havre (rullad eller omedelbar)
  • Frön (inklusive fågelfrö eller andra sorter)

Relaterade Artiklar