'The Well-Placed Weed' hedrar arbetet och arvet från den sena trädgårdsmästaren Ryan Gainey

Det finns ett uttalande bland trädgårdsmästare att när trädgårdsmästaren dör, dör trädgården med dem. Om Ryan Gainey någonsin hört det, köpte han inte det.

Ryan sa lika mycket i en dokumentär om sitt liv. Den världsberömda trädgårdsdesignern, som många kallade ett geni för sin förmåga att skapa en distinkt stil genom att kombinera färger, strukturer och form med klassiska och stuga-koncept, kommenterade i augusti 2012 på baksidan av hans Decatur, Georgia, hem . Det var nästan fyra år till dagen innan han omkom medan han rusade in i en rasande huseld med en trädgårdsslang vid ett andra hem i Lexington, Georgia, i ett meningslöst försök att rädda sina älskade Jack Russell-terriärer, Leo, JB och Baby Ruth.

Ryans tidiga död den 29 juli 2016 chockade trädgårdsvärlden och tvingade filmens skapare, Steve Bransford, senior videoproducent vid Emory University's Center for Digital Scholarship, och Cooper Sanchez, en trädgårdsdesigner tränad av Ryan, att komma med en ny slutade efter att de trodde att de hade lagt in sex år med filmning.

"Vi trodde att filmen var färdig", sa Steve om "Det välplacerade ogräset, det rikliga livet av Ryan Gainey, " som är uppkallat efter Ryans mest kända bok. (En DVD för dokumentären är tillgänglig online för $ 15 och kommer också att sändas på PBS under 2019.) "Då fick vi ett nytt slut på projektet, tyvärr." De använde inspelningssessionen i augusti 2012 för att sätta upp ett slut som de aldrig hade förväntat sig. Liksom många av intervjuerna med Ryan, den här var informell och omfattande och inkluderade, som ödet skulle ha det, en lätthjärtad kommentar av Ryan om livet efter livet och en mer introspektiv kommentar.

"Ryan talade om hur han hade lyckats arbeta för sig själv i 40 år, " sade Steve. "Mycket nyligen, före denna filminsession, hade Disney filmat en film i Ryans trädgård som heter 'The Odd Life of Timothy Green.' Ryan sa att en vän hade frågat honom hur mycket Disney betalade honom för att filma i trädgården. Han sa att han sa till henne, "Låt oss bara säga det på detta sätt. Jag köpte mig en plats i himlen som sitter bredvid det högsta väsen." Och hon sa: 'Tja, om du tjänade så mycket pengar kommer du att köpa några platser för resten av oss?' "Ryan sa att han sa till henne, " 'Nej. Men jag lade in en framställning om några extra platser, och jag fick höra att det fanns så många förfrågningar för människor som ville sitta på vardera sidan av mig eller någonstans nära mig i himlen, att Gud sa till mig, jag ska bara ge dig ditt eget rum. '"

Ryan skrattade åt sitt skämt, och efter en lång paus frågade Cooper, som var utanför kameran, Ryan, "Vart ska du åka när du dör?"

"Jag lämnar inte, " svarade Ryan.

"Du är inte?" Cooper svarade med viss otro. "Du kommer att stanna här?"

"Jag kommer att sprida mig i tusen rörelser, " förklarade Ryan. "Du vet vad en mote är? MOTE. En mote är en dammfläck. Jag ska flyta för evigt ... och infiltrera alla människor som har medvetandet att flyta ut i världen och se mig flyta förbi och att vilja ta upp verkligheten som jag var. Min kunskap är vad som kommer att spridas. Så jag går inte någonstans. För när du väl blir minnet av en människa, så länge den personen lever, är minnet levande. Eftersom minnet är besittning. "

Minnen från Gainey driver gamut

Ryan var känd för att vara både tuff som naglar men också mycket omtänksam, särskilt när det kom till hans växter. (Foto: Robert Rausch)

I en mening hade Ryan rätt. Han har inte gått någonstans - åtminstone till dem som kände honom bäst. Hans minne förblir väldigt mycket hos dem som han utbildade och mentorerade i trädgårdsdesign och hantera ett företag med, de som han introducerade för trädgårdsarbete, de människor han inspirerade för att hjälpa honom skapa och sponsra några av Atlantas mest framstående trädgårdsevenemang, de som han arbetade med till rubriker för insamlingar och de som han kopplade till för att dela sina böcker och botanik för ytterligare trädgårdskunskap.

Flera av dem tog tid att reflektera över mannen bakom dokumentären ... Steve och Cooper, självbeskrivna dokumentära nördar och, i Cooper's fall, en engångsklänning, blow and go kille och konstnär som Ryan inspirerade till att bli en fullbordad trädgårdsdesigner; Brooks Garcia, en annan känd Atlanta-landskapsdesigner som Ryan utbildade och mentorerade; Rick Berry, ägaren av plantskolan Goodness Grows i Lexington som förökade växter som Ryan förvärvade av krok eller, ibland, skurk; Staci Catron, chef för Cherokee Garden Library vid Atlanta History Center; Mary Wayne Dixon, en välgörare och trädgårdsmästare i Atlanta Botanical Garden som arbetade med Ryan och Tom Woodham för att skapa Garden for Connoisseurs Tour, en moderdagstradition i Atlanta som firar sitt 35: e år 2019 *; och Teresa Parrish, en granne som Ryan introducerade för trädgårdsskötsel och som, till många överraskning, Ryan anförtros i sin testament sin signatur Decatur trädgård och i förlängningen den mest visuella delen av hans arv.

Sammantaget lägger deras minnen om honom ytterligare inblick i mannen Steve och Cooper skildrar så bra i dokumentären, som de anser vara det första försöket att djuva in i komplexiteten i Ryans liv och hans ofta motstridiga natur. Han var obevekligt krävande, men otroligt känslig, och missade aldrig en chans att visa vänlighet eller tacksamhet. Han var mentor och plågar. Han var excentrisk, men ofta jordnära. Han var busig, och ibland ryckte en växt från någons trädgård, men skulle se till att den spridits så att den skulle vara tillgänglig för trädgårdsintresset. Han var en skämt (många skulle använda ett starkare ord) som också kunde vara öm och förståelig.

Alla dessa människor har historier som, såsom Ryan uttryckte det i dokumentären, avslöjar verkligheten för vem han var. Åh, berättelserna ...

En slumpmässig handling av vänlighet

Ryan var helt självlärd men ändå designade han trädgårdar för elitklientell. (Foto: David Schilling)

"Ryan och jag var kära vänner och ibland behandlade han mig mycket som en systerdotter", påminde Staci Catron, som träffade Ryan i mitten av 90-talet strax efter att hon tog examen från Agnes Scott College och arbetade på ett litet kafé i Decatur heter Très Bien. Hon var intresserad av trädgårdsskötsel men förlorade kontakten med honom tills hon kom till Cherokee Garden Library på Atlanta History Center 2000. De anslöt sig igen när han blev involverad genom hans generösa donationer av böcker och botaniska utskrifter till biblioteket och genom hans konstnärskap i att skapa spektakulära blommönster för bibliotekets offentliga program.

"Alla vet att Ryan kan vara svår och komplex, underbar och ibland riktigt svår att hantera, " fortsatte Staci, som skrev den nyligen publicerade "Seeking Eden: A Collection of Georgia's Historic Gardens" (april 2018, University of Georgia Press). "Men han var alltid otroligt snäll och stödjande för mig och mina intellektuella sysselsättningar, särskilt mitt intresse för trädgårds- och trädgårdshistoria. Han var en mentor, väldigt snäll mot mig och mild, och det är ett ord som ingen använder Ryan mycket. "

Hon minns när Ryan visade sin vänliga och milda sida under ett besök i hans Decatur-trädgård. Hon gick genom trädgården med honom och Robert Willis, en assistent och kär vän som hade arbetat med Ryan i cirka tio år innan han dog två månader innan Ryan dog i elden.

"Jag hade inte en bra dag och Ryan vände sig till Robert och sa något jag inte kunde höra." Robert lämnade dem ensamma, och Staci och Ryan fortsatte att gå genom trädgården. "Vi pratade om den här växten och den växten. När jag lämnade gick jag ut till min gamla Subaru, och den fylldes med doftande, snittblommor så att jag skulle må bättre. Vem gör något liknande? Ryan Gainey ".

Mentor och plågar

Han var känd för att stjäla växter från andras trädgårdar om han kände att växterna inte uppskattades ordentligt. (Foto: David Schilling)

Som Staci visste, var Ryan inte alltid snäll och mild, inte ens mot de människor han mentorerade.

"Ryan var väldigt komplex, " sa Brooks Garcia, som skapade sin egen trädgårdsdesignverksamhet efter att ha arbetat för Ryan i två år i slutet av 1980-talet. "Han var en uppdragsgivare, absolut krävande. En perfektionist som var oförglömlig och som hade ett humör. Men han hade också ett stort sinne för humor, en stor intelligens och var en romantisk hjärta. Han var någonstans mellan glans och sinnessjukdom. Mannen stannade aldrig. Han var absolut körd. När jag jobbade för honom var Ryan's det första samtalet på morgonen klockan 6:30 och det sista samtalet på natten. Han var som en bulldogg ibland. Han skulle inte släppa saker och ting, och han skulle bara stanna kvar på dig och nåla dig. Han var min mentor, men också min plågar. "

Alla som kände Ryan väl visste att han hade en lista med människor han skulle ringa av olika skäl. Men Brooks, som sa att Ryan ibland skulle ringa honom fem gånger på en dag, lärde sig inte förrän efter att han dog precis hur han gjorde det. "Vi fick reda på från hans familj att han hade tre mobiltelefoner helt fyllda med kontakter med människor han skulle ringa, " sa Brooks. "Ibland ringde han för att dela information om vad han just hade lärt sig, eftersom han älskade entomologi och ord. Han letade något upp och ringde dig för att berätta om det. Men för mig och Ryan handlade det helt om växter. Han skulle ringa och säga, "Jag behöver att du letar upp sådant och så" eftersom han vägrade att gå in i 2000-talet och ha en dator. Han förlitade sig på att andra gjorde det för honom, och jag var riktigt bra på att hitta växter för honom."

Brooks arbetade för Ryan i två år tills trycket bara blev för mycket. "Jag slutade arbeta för honom för att starta mitt eget företag, och han talade inte med mig på två år. Och sedan började han ringa mig igen och byggde upp en vänskap som varade tills han dött. Jag lärde mig så mycket av honom, och han hjälpte mig att förbereda mig för att göra min egen verksamhet och hur jag skulle hantera kunder. " Eller, i förekommande fall, hur man inte hanterar klienter.

Brooks minns den tid de var hos en kund för ett samråd och Ryan gick i full Ryan-läge. "Ryan var nästan i en knäckhastighet som gick igenom trädgården, klädd i hans plagg, hans strömmande dammsugare, hans halsdukar och hatt, och han viftar med händerna och pontificerar. Den fattiga klienten vänder sig till mig, ser precis ut som hjorten i strålkastarna och säger: "Vad pratar han om?" Jag sa: "Jag skriver ner det hela, jag lägger det på papper, jag ska presentera det för dig i en plan och jag ska ge dig en budget." Hon tog tag i min arm, såg på mig och sa: "Tack så mycket!" Sedan sprang hon för att följa honom och lyssna på vad han sa. "

Så krävande, "jag kunde inte ta det"

Den berömda trädgårdsmästaren öppnade sin trädgård upp till turer för allmänheten. (Foto: David Schilling)

Cooper, som är en konstnär som designar och återställer trädgårdar och som blev trädgårdsmästare på Atlantas historiska Oakland Cemetery tack vare en introduktion av Brooks, arbetade också för Ryan. Men han varade inte så länge som Brooks, och arbetade för Ryan bara i cirka sex månader. "Jag kunde inte ta det, " sa han.

"Vi blev vänner ungefär ett år efter att jag slutade arbeta för honom. Det var i slutet av hans karriär. Jag tror att han var upprörd över mig. Han var väldigt krävande. Men när vi blev vänner var det mycket bättre, men han var fortfarande väldigt krävande. Jag skulle ofta vara på samtalslistan där jag skulle få ett par samtal om dagen, och jag älskade alltid att höra vad han hade att säga. "

Ett av dessa samtal visade Ryans motstridiga natur, som i detta fall sträckte sig från att vara djupt känslig och omtänksam till, ja, inte så mycket, åtminstone när det gäller Cooper tid. Fortfarande, till denna dag förblir samtalet förtjusande och djupt personlig för Cooper.

"Jag blev förälskad av crabapples för ungefär fyra eller fem år sedan, men jag antar att på grund av brandskador och av andra skäl hade de fallit ur modet. Folk använde espaliered päron och andra saker för att emulera en fruktträdgårdssättning eller vad som helst. Jag kallade alla över Georgia och hittade människor som brukade odla dem i plantskolor och gjorde så mycket forskning som jag kunde. Jag kände som alla som jag skulle prata med, som Ryan och Brooks, skulle tänka ... mig. Jag bryr mig inte om crabapples som du gör. "

"En dag ringde Ryan och frågade:" Vad gör du? " Det var en slags regnig dag, och jag sa: "Jag bara pytlar runt." Och Ryan sade: "Kom och hämta mig, jag har något att visa dig." Cooper körde till Ryan's hus och flera timmar senare likviderade de söder om Macon. "Vi körde körde vi till Mellan Georgien någonstans, och han tog mig till den äldsta Callaway crabapple i delstaten Georgia. Om jag hade visst att vi skulle köra så långt, skulle jag förmodligen inte ha gått!"

"Det här var som ett 32 år gammalt träd. Och Ryan sa till mig att det här trädet får den lägsta eldfällan av crabapples, och sa att han tyckte att det var attraktivt och vi borde växa Callaways (detta är en av de få sorterna av crabapple fungera bra i det fuktiga Sydost). Innan det visste jag aldrig att han hade ett jävla för crabapples. Men han tog mitt intresse och gjorde det till hans. Av Gud om han inte fick Callaway crabapples, och Goodness Grows började odla dem och han började plantera dem själv. Jag var som ... bara det faktum att han brydde sig nog för att göra allt detta betydde mycket för mig. "

Ryan ansluten till människor genom växter

Till och med små stadsområden kunde förvandlas till utarbetade trädgårdar under Ryans övervakning. (Foto: David Schilling)

Steve träffade Cooper när han filmade en videoprofil av en konstshow som Cooper gjorde 2009 på Oakland Cemetery. De blev vänner och insåg att de båda var vad Steve kallar dokumentära nördar. De beslutade att de ville göra en dokumentär om Ryan, men inte den typ som Ryan ursprungligen trodde att de gjorde, vilket var en som presenterade honom som trädgårdsmästare. Andra hade varit där och gjort det. De ville gå djupare och göra en karaktärstudie.

En anledning till att Steve kunde förstå sitt ämne så bra var att han, hans fru och söner, som ville flytta till Decatur på grund av skolorna 2014, hittade ett hus tvärs över gatan från Ryan's. "Ryan typ gav mig och Cooper carte blanche att gå över när vi ville, vilket var underbart, men jag kände att jag hade speciell tillgång, särskilt bo tvärs över gatan, " sa Steve. "På morgonen, innan jag gick till jobbet på Emory, skulle jag ta min makrolins och skjuta trånga bilder av blommor när ljuset var riktigt fint."

En av de saker som Steve lärde sig och uppskattade med Ryan när han lärde känna honom som granne och under de sex åren de spenderade honom från 2010–2016 var hur mycket Ryan anslöt människor och växter. "Jag skulle gå in i Ryan's trädgård, och jag såg det som en vacker blandning av färger, texturer, doft och överlappande blommor. Men för honom var det hela detta landskap av människor. Det fanns växter som hans moster Marie eller hans mormor gav honom eller växter med historiska kontakter till människor som Thomas Jefferson. Det är vad jag tror är en av de mest speciella aspekterna av Ryans trädgårdsstil. Hans trädgård var inte bara en samling vackra växter som på mästerligt sätt arrangerades, utan det var växter som för honom hade en djup, djup personlig koppling, som jag tyckte fascinerande. "

Han förväntade sig vara centrum för uppmärksamheten

Ryan var känd bland sina vänner för att han inte tyckte om att vara uppställd. (Foto: David Schilling)

Så mycket som folk betydde för honom, gillade Ryan inte att vara scenisk, även av människor han var förtjust i.

Mary Wayne Dixon, som Ryan bad om att gå med honom och Woodham för att skapa Garden for Connoisseurs Tour, fann det vid den berömda Chelsea Flower Show i London i mitten av 1980-talet. Detta var under en tid då Ryan skulle organisera trädgårdsresor till Storbritannien och Frankrike.

"Vi åkte till Chelsea Flower Show, jag tror att det var 1985. En rumskamrat med högskolor hade gjort en hatt för mig att bära till showen. Jag hade aldrig varit i Chelsea, så det var en stor sak. Jag tog denna hatt och skulle du inte veta det den dagen vi åkte det höll ner regn. Men jag var fast besluten att bära den hatten! "

De anlände tidigt, cirka klockan 7, påminde Mary Wayne. "Ingen var där utom oss, och Ryan var alla glada. En BBC-besättning kom in, och vi trodde alla att de var där för att intervjua Ryan. Men de ville intervjua mig på grund av hatten. Jag minns att jag sa, " Åh, nej! Du vill inte ha mig. Du vill ha honom, "pekar mot Ryan.

"Han stod där med armarna vikta över bröstet och bara stirrade på oss. Och de sa:" Åh, nej. Vi vill ha dig. Vem hatt är det? " Och jag sa: "Det är mitt." Och sedan frågade de om jag var skådespelare, och jag sa: "Ja, dålig!" Hur som helst, det var på BBC-nyheterna den kvällen, och ett par vänner i London såg det och kunde inte tro det. De intervjuade inte Ryan! De visste förmodligen inte vem Ryan var. Ingen annan var där med en hatt på för det höll ner regn, men jag var fast besluten att bära det. Ryan var upprörd över att jag blev stjärnan när han var stjärnan! Från och med var vi goda vänner. "

Även vänner var tvungna att sätta gränser

Ryans kärlek till sina hundar - och hans önskan att ta dem med sig överallt - kom ibland under sina vänner. (Foto: Terminus Films)

En av hans närmaste vänner som han kände längst var Rick Berry, ägaren till Goodness Grows. De hade träffats för många år sedan när Rick och Marc Richardson, hans senare partner, växte perenner och sålde dem på en loppmarknad i Atlanta som heter Elco.

"Ryan besöker den där platsen och älskade det växtmaterial som de odlade. Han hade nyligen återvänt från en resa till Giverny och blivit inspirerad av yttre trädgårdsskötsel. Han hade nyligen förvärvat fastigheten i Decatur och arbetade på den yttre trädgården. faktum att han träffade oss och kunde ha en ny källa till sitt förfogande för saker som han inte tidigare hade upphetsat med honom. Så vi utvecklade ett mycket bra förhållande så långt vi kunde arbeta tillsammans med honom och köpa växter från oss, uppmuntra oss att odla vissa saker. Han skulle gå ut och hitta saker han var förälskad med, dela dem med oss ​​och uppmuntra oss att växa för att ha dem tillgängliga för honom samt att ha dem tillgängliga på marknaden. Det har ganska mycket varit förhållandet vi har haft genom åren. "

Ryan köpte huset i Lexington av Rick efter att Rick hade bjudit in honom till ett öppet jul där. "Han var bara väldigt upphetsad för det var nära mig och han kunde gå till barnkammaren för det var tvärs över gatan. Han hade i grunden gått i pension vid den tiden men sa att han ville jobba för mig. Jag sa till honom att han kunde vara vår internationell ambassadör, och han var underbar. Han skulle ringa sina kunder och människor som han kände och berätta för dem om olika växtmaterial vi hade och säga att du måste köpa det här eller så måste du köpa det från Rick. Då skulle saker gå ut härifrån. "

Så nära de var, visste Rick att han måste fastställa markregler med Ryan. Naturligtvis innebar det inte att Ryan alltid skulle lyda dem. "Jag sa till honom att du måste ha alla dina hundar i koppel. Jag kan inte få dem att springa överallt som banshees. Han hade tre av hundarna som han bar i koppel. Under en av våra ölfestivaler han jag vandrade runt med de tre hundarna. På en tidpunkt såg jag honom gå bort som om han gick hem, och det fanns tre kopplar men två hundar. Den tredje var bakom honom. Jag önskar att jag hade tagit ett fotografi av det. "

Rick visste också att Ryan försökte chocka människor genom att vara politiskt oriktiga. Han minns den tid de ville bygga ett staket runt hans hus och han var tvungen att få en historisk bevaranderepresentant komma ut och godkänna det. När personen anlände, "sa Ryan, 'Tja, självklart kommer jag att ha en penis fäst vid toppen av var och en av dessa kolumner.' Han brydde sig bara inte. "

Rick tror att det fanns en dold anledning till denna överväldigande. "Han var blyg. Han skulle täcka mycket av sin blyghet med sin överflöd. Och så mycket som han alltid älskade att få människor att titta på honom, det fanns delar av honom som han inte låtit alla se. Och så, ju längre och bättre du lär känna honom, desto mer skulle du veta att han bara var en blyg typ av kille. "

Ryan hade upplevt en mycket svår tid under det sista året av sitt liv, och Rick kunde också berätta att Ryan blev mer och mer medveten om sin dödlighet. Hans nära vän Robert hade dog; Ryan hade dragits med sin bil ner på gatan framför sitt Decatur-hem och bröt flera revben; och det enorma 140 år gamla ek som var mittpunkten i Decaturträdgården hade fallit på huset, slog det från grunden och gjort huset olivligt, vilket fick Ryan att flytta på heltid till Lexington-huset. Under några av deras samtal minns Berry Ryan som frågade honom vad han skulle göra för sin vilja. Rick sa att han sa till honom, "Följ ditt hjärta."

En ung familj ärver arvet

Teresa Parrish bedriver Gaineys arv genom att bibehålla sin trädgård som han anförde henne i sin vilja. (Foto: Tom Oder)

Ryan behövde inte gå långt för att göra det. Han lämnade Decatur- och Lexington-hem till Teresa Parrish, en ung granne som bodde tvärs över gatan från sin Decatur-trädgård med sin make och två små söner. Ryans beslut kom som en chock för alla, verkar det, men Teresa - även om hon aldrig skulle ha förutspått det när han introducerade henne för trädgårdsskötsel nästan fyra år tidigare.

"Min första interaktion med honom var när han i princip berättade för mig att jag inte visste vad jag gjorde i min trädgård, " sa hon. "Några dagar senare kom han tillbaka, kastade några växter i min trädgård och sa till mig att gräva hål och plantera dem. Det var min introduktion till trädgårdsarbete via Ryan Gainey. Och sedan sa han:" Vet du vem jag är? " Och jag sa: "Nej, jag har ingen aning. Jag vet att du är Mr. Gainey, min granne, " och han släppte ut ett utdraget suck och stubbade tillbaka tvärs över gatan. Jag tänkte ... vem är den här personen? mig, det är Ryan Gainey. Det var så vi lärde oss varandra och efter det blev vi bra vänner. "

En av anledningarna till att de blev vänner var att Ryan älskade att hennes pojkar skulle komma och leka i trädgården. "Han visade dem saker som hur man planterar nasturtiums. Han förklarade att du måste blöta frönna innan du planterar dem, och sedan skulle han komma ner och sticka hål i krukor och visa dem hur man planterar frön. De skulle stå bredvid dammet och kastar utsädesrätter krukor i dammet. Den stackars fisken. Jag tror att de förmodligen fick klocka i huvudet med de här sakerna. Och de skulle springa runt med hundarna. Samtidigt som Ryan var som ... låt dem bara vara Låt dem göra vad de ska göra.

"Jag har alltid tänkt på honom att sitta och vara ensam och hur tyst det kan vara när du är ensam i ditt hus. Så jag tror när hundarna bjöd och de var galen och barnen kom över att han verkligen älskade det. Han gillade bruset och att vara runt kaoset. Det var underbart att se hur mycket tid de tillbringade där. De älskade honom. "

När deras vänskap växte skulle han komma till Parrish-huset för att besöka och prata. "Han öppnade verkligen det sista året av sitt liv för några av de saker som hände. Han var ont och ledsen, men jag tror att han försökte hålla den åtskilda från oss. Han gillade vår lycka, så han skulle komma över och bli en en del av det."

Teresa var hemma när trädet föll. Hon hörde rötterna knäppas och krossa taket när den enorma bagagerummet och lemmarna kraschade på Ryans hus. Hon visste omedelbart vad som hade hänt och sprintade tvärs över gatan och gick in på baksidan av huset medan gips fortfarande föll från taket och lemmarna spratt upp och ner. "När trädet föll på hans hus. Det var inte som att jag sprang för att rädda bara någon. Det var som att springa ut för att rädda min familj. Jag sprang in i huset för att få honom, precis som mina barn, mina barn hund, min man, vem som helst som är nära mig. Vid någon tidpunkt korsade vi vänskapsbandet med Ryan och gick in i familjen. Jag minns ett par dagar innan Ryan dog, han gav mig en kram och sa att han älskade mig. Han hade aldrig sagt det förut. Och jag var, 'va, det är ett riktigt stort steg för honom.' "

Hon visste från deras samtal att Gainey lämnade trädgården till henne efter att ha erbjudit den till staden Decatur och avvisats för att den inte kom med miljoner dollar i begåvningar och var en underhållsmardröm. "Så på den här punkten var han sånn ... vad gör jag med mitt livs arbete? Och han sa. Jag ska bara ge det till dig. Jag sa:" Jag tror inte att jag är uppe för den där.' Sedan frågade han mig ett par andra gånger om det, och vi pratade om det, och jag visste att han hade gett trädgården till mig. Jag sa till honom, 'Jag hoppas att du har 20 år till att leva och jag har 20 år att lära mig från dig. Och vi ska ta det långsamt och du kan prata mer om vad du vill. "

Som det visade sig hade hon inte 20 år att lära av Ryan. Hon hade bara två och egentligen inte ens så länge eftersom Ryan hade flyttat bort. För att komplicera frågor, i maj 2018 var hon tvungen att riva Decatur-huset ned eftersom det var så infekterat med termiter och pulverpostbaggar att det inte kunde repareras. Hon och hennes man bygger ett nytt hus på fastigheten och arbetar för att återställa trädgården, som hade fallit i något missnöje. Deras mål är att skapa en känsla av likhet, både i flödet av det nya huset, att reparera strukturer i trädgården som växthuset som visade slitage av åldrande och i att bevara den snodiga trädgården som Ryan skapade utan att försöka återställa det så exakt som det kan ha sett ut för tio år sedan. Hon tror att det skulle få det att känna sig som ett museum och som sådan ha en känsla av sorg.

Istället är hennes mål att göra trädgården och huset vackert men ändå funktionellt med en känsla av glädje som kan ses i familjen som inte bara bor där utan älskar rymden och kommer att ta hand om det - vilket hon tror skulle glädja Ryan till ingen slut, och varför hon tror att han lämnade det till henne i första hand. "Jag känner att han visste att jag skulle se till att det tog hand om och att våra barn skulle leka där. Han älskade mina pojkar och låt dem göra kaos i trädgården när de var där borta. Och kanske visste han att jag skulle bli kär med det. Jag vet inte. Men jag tror verkligen att han trodde att jag skulle hålla liv i hans minne och hålla folk komma till det och hålla folk prata om honom. Det var viktigt för honom. Vi älskade honom och han älskade oss . Nu älskar jag trädgården. "

* Obs: Trädgården kommer att vara på Atlanta Botanical Garden 2019 Gardens for Connoisseurs Tour på Mothers Day helgen. Detta kommer att vara det 35: e året av turnén som Ryan Gainey skapade med sina vänner Tom Woodham och Mary Wayne Dixon. Trädgården har inte varit på turnén sedan trädet föll på huset i mars 2016. Trädet är framträdande i början och slutet av dokumentären.

Relaterade Artiklar