4 saker som gör den ödmjuka bläckfisken till havets supergenius

Om det finns en bok ska du aldrig döma efter dess konstiga och pittiga omslag, det är bläckfisken - eller någon bläckfisk för den delen.

Det finns redan gott om bevis på bläckfiskintelligens - från deras svaga jaktfärdigheter till deras förvånansvärt rika sociala liv. Men tioarmad bläckfisk, trots att den har funnits de senaste 500 miljoner åren, tenderar att strö under radarn. De studeras mycket mindre än bläckfiskar. Och de knappa rubrikerna som de gör är av chock-och-skräcksorten (Squid impregnerar diner tungan!) Snarare än en ärlig uppskattning av varelsens rymliga sinne.

Och ja, det finns ett sinne i den flingan av tentakler och armar och ammar, även om det inte finns någon ryggrad alls. Men vad gör detta sinne så formidabelt?

Det finns minst fyra saker som vi vet om:

1. De kan redigera sina egna hjärngener.

Bläckfisk kan redigera sina egna genetiska instruktioner. Det kan vara en del av anledningen till att de är så otroligt intelligenta. (Foto: YU YUN-PING / Shutterstock)

Föreställ dig att kunna trossa din egen genetiska kod och koppla om den som du anser vara lämplig. Det är precis vad bläckfisk och andra bläckfiskar kan göra. I stället för att vara slavar för deras DNA, skriv bläckfisk över sin programmering i farten. De gör det, en studie från 2017, genom att röra med budbäraren. I de flesta djur bestäms genetisk information av DNA. Sedan bär RNA troget dessa edikt till organismen, som formar kroppens proteiner.

De flesta djur är nettosumman av information bakad i sitt DNA - och dikterats till resten av kroppen.

Men DNA är inte chef för bläckfisk.

Istället, konstaterade forskarna, bläckfisk störa koden eftersom den överförs av RNA.

Som New Scientist förklarar:

Systemet kan ha producerat en speciell typ av evolution baserad på RNA-redigering snarare än DNA-mutationer och kan vara ansvarig för det komplexa beteende och höga intelligens som syns i bläckfiskar, tror vissa forskare.

Det kan också bero på den yrande mångfalden av bläckfiskarter. Det finns mer än 300 arter, som sträcker sig från miniatyrstorlek-pygmy bläckfisk till den gigantiska bläckfisken, som kan växa mer än 40 fot lång - och ändå lyckas fortfarande vara en av de mest svårfångade varelserna på planeten.

På tal om älskvärdhet ...

2. De kan spöka på dig när som helst.

Eftersom de är så svårfångade är det mesta av det vi vet om gigantisk bläckfisk från enstaka som tvättar sig på stranden. (Foto: sciencepics)

Har du inte bra på festen? Önskar att du bara kunde försvinna utan att någon var klokare?

Om du bara hade en bläckfiskgåva för spöke. Då skulle du helt enkelt släppa en rökbombe på dansgolvet - eller som i bläckfiskens fall, en bläckig utvisning som kallas en pseudomorf. Färgen är utformad för att visas i samma form och storlek på bläckfisken.

I ditt fall skulle folk på festen fortfarande se dig stå där och hoppa över huvudet och låtsas ha det bra. Men det verkliga du skulle vara kylning och Netflixing hemma.

Naturligtvis sprider bläckfisk sina bläckiga doppelgangers för att förvirra rovdjur och undkomma viss död. På lämpligt sätt skjuter den ut från varelsens baksida - pressad från en speciell bakre säck och blandad med en vattenstråle - för att skapa den ultimata manövern med hög svans.

Vid andra tanken vill du förmodligen inte prova det på en fest.

3. De är havets stora kommunikatörer.

Under hela tiden bläckfisk spendera gränssnitt med andra medborgare i havet, dessa tentaklar kan också vara fiberoptiska kablar. De skickar ständigt signaler. Som till exempel när de letar efter en kompis. Eller inte alls på humör.

"När revet bläckfisk parar sig kan de signalera till sin kompis att de gillar dem effektivt, och samtidigt signal till andra män att de i princip är aggressiva och att inte komma till dem, " Sarah McAnulty, en bläckfiskbiolog vid University of Connecticut, berättar WBUR: s här och nu.

Sociala varelser, bläckfisk kommunicerar genom färg - trots antagandet att de är färgblinda. (Foto: Tracey Winholt / Shutterstock)

4. Ingen adopterar snabbare till en föränderlig värld än bläckfisk.

När tiderna blir svåra för allt liv på den här planeten, kommer bläckfisken bara att gå igång. Världens hav har genomgått en häpnadsväckande omvandling - från utökade marina värmevågor som rasar koraller och förstör ekosystem till den stora mängden giftigt skräp som dumpas i dem.

Och medan klimatförändringarna har satt många havslag på en hal sluttning till utrotning, lyckas denna marinmästerskap trivas. En studie från 2016 fann att bläckfisken, som andra bläckfiskar, gick så bra i den nya marina ordningen att deras populationer blomstrar.

"Bläckfiskar är notoriskt varierande, och befolkningens överflöd kan variera vild, både inom och bland arter, " konstaterar Zoë Doubleday från University of Adelaide i ett pressmeddelande. "Det faktum att vi observerade konsekventa, långsiktiga ökningar i tre olika grupper av bläckfiskar, som bebor allt från klippbassänger till öppna hav, är anmärkningsvärt."

Bobtail-bläckfisken har ett speciellt ljusproducerande organ inbäddat i sin mantel. (Foto: Ethan Daniels / Shutterstock)

Det kan ha något att göra med de tidigare nämnda genredigeringsfärdigheterna. Att kunna anpassa sig till en ständigt föränderlig miljö är en viktig överlevnadsförmåga. Och bläckfisk gör det som ingen annan.

Tråla de djupa, mörka havsdjupen och behöver ett ljus? Bläckfisk har helt enkelt utvecklat bioluminescerande ljusproducerande organ.

Blir det svårare att hitta en måltid i de döda haven? Bläckfisk äter helt enkelt större och snabbare byte - med hjälp av armar som bokstavligen är fästa i ansiktet.

Det verkar oavsett vad denna planet kastar på dem, bläckfisk har svar.

"De divergerade i evolution så länge sedan från oss, " lägger biologen Sarah McAnulty till för Här och nu. "Men de är i grunden de mest avancerade, beteendemässigt, djur i deras typ av släkt."

Relaterade Artiklar