5 böcker som utforskar vår mänsklighet

I sin senaste bok konstaterar Michael Pollan att antropologer beskriver matlagning som en "definierande mänsklig aktivitet" och att Claude Lévi-Strauss faktiskt hänvisade till det som den handling som kulturen börjar med. Det sätt vi förbereder och delar på vår mat är bara en av de många bitarna till vår mänsklighets pussel, tillsammans med vår relation till moral, hur vi upplever och uttrycker empati och medkänsla, fördomarna - både implicita och uttryckliga - som driver vårt beteende och hur vi når tillbaka genom historien för insikter om hur vi bättre kan leva våra moderna liv. Följande fem böcker utforskar alla en aspekt av vår mänsklighet, alla komplexa och betydande på sina egna sätt.

***

"Cooked: A Natural History of Transformation "

Av Michael Pollan

Utgivare: Penguin Press HC

Michael Pollan har skrivit mycket om både jordbruk och "den motsatta änden av livsmedelskedjan - ätandens slut." Med sin senaste bok djuper han in i "mittkedjorna i livsmedelskedjan, där naturens grejer förvandlas till saker vi äter och dricker." "Kokt" utforskar hur de fyra klassiska elementen och byggstenarna för matlagning - eld, vatten, luft och jord - förvandlar naturens grejer till läckra rätter och utkast. Vi följer Pollans resa när han lär sig av kulinariska mästare hur man grillar med eld, laga mat med vätska, baka bröd och jäs allt från ost till öl. Naturligtvis är temat för transformation i hela boken mycket mer mångfacetterat än att bara uppskatta hur luft förvandlar spannmål och vatten till ett doftande bröd. Pollan tar också upp hur den amerikanska relationen till matlagning har förändrats under de senaste fem decennierna. ”Matlagning är inte längre obligatorisk, och det markerar en förändring i mänsklig historia, en vars fulla konsekvenser vi just börjar räkna med. Idag tillbringar den typiska amerikanen bara 27 minuter om dagen på matlagning och ytterligare fyra minuter på att rensa upp. Det var mindre än hälften av tiden tillbringad matlagning och städning 1965, när jag var pojke. ” Problemet med detta, enligt Pollans åsikt, är att vårt växande avstånd från alla direkta, fysiska engagemang i de processer som naturliga råa saker omvandlas till en kokt måltid förändrar vår förståelse för vad mat är och därmed skadar hälsan av våra kroppar, våra familjer, våra samhällen och vårt land. Pollan noterar också en intressant kulturell utveckling, vad han kallar "Cooking Paradox": Att medan vi lagar mindre och köper fler förberedda måltider varje år, vi också pratar om och tittar på matlagning mer. "När du anser att 27 minuter är mindre tid än det tar att titta på ett enda avsnitt av 'Top Chef' eller 'The Next Food Network Star', inser du att det nu finns miljoner människor som lägger mer tid på att titta på mat som lagas på tv än de spenderar faktiskt på att laga det själva. " Pollan konstaterar att antropologer beskriver matlagning som en "definierande mänsklig aktivitet", och Claude Lévi-Strauss hänvisade faktiskt till det som kulturen börjar med, så det är ingen överraskning att "kokta" försöker hyrda oss tillbaka i köket och inspirera oss att spendera mer tid på att laga våra egna transformativa måltider.

***

"Ge och ta: en revolutionerande strategi för framgång "

Av Adam M. Grant PhD

Utgivare: Viking Adult

Är du en givare, en taker eller en matcher? Takare tenderar att vara självfokuserade, utvärdera vad andra människor kan erbjuda dem, och givers är andra-fokuserade och ägnar mer uppmärksamhet åt vad andra människor behöver av dem. Konventionell visdom kan leda till att vi tror att givers är de goda killarna som slutar sist, men som organisationspsykolog och Wharton-professor Adam Grant visar i sin senaste bok "Give and Take: A Revolutionary Approach to Success", är det verkligen inte så enkelt . Varje gång vi interagerar med en annan person på jobbet, har vi ett val att göra: kräva så mycket värde som vi kan, bidra med värde utan att oroa oss för vad vi får i gengäld, eller hitta ett alternativ däremellan. Vi skiljer oss alla dramatiskt i våra preferenser för ömsesidighet - vår önskade blandning av att ta och ge - och under de senaste tre decennierna har socialforskare upptäckt att de sätt vi ger och tar har häpnadsväckande konsekvenser för framgång. Grant syftar till att övertyga sina läsare att vi underskattar framgång för givers. Grant är en berömd givare och en otrolig framgångshistoria och har ägnat över ett decennium av sitt yrkesliv att studera hur människor väljer att ge, ta eller matcha på jobbet, och mycket av hans bok fungerar för att fastställa skillnaden mellan de givare som är utnyttjas och de som hamnar som modeller för prestation. Trots att tendensen är att stereotypa givers som chumps och dörrmattor, visar Grant gång på gång att strategiska givers kan vara överväldigande framgångsrika. Han erbjuder studier och berättelser som belyser hur givande kan vara mycket kraftfullare och mindre farligt än de flesta tror, ​​och introducerar strategiska givers som njuter av framgång som konsulter, advokater, läkare, ingenjörer och inom många andra områden. Det är en strategi för framgång som har potential att förändra inte bara individer och grupper, utan hela organisationer och samhällen.

***

"The Bonobo and the Atheist: In Search of Humanism Among the Primates "

Av Frans de Waal

Utgivare: WW Norton & Company

Den respekterade primatologen och den avgörande ateisten Frans de Waal har tillbringat mer än tre decennier med att studera och skriva om primaternas beteende och sociala intelligens. Från politik till empati har de Waal länge dragit paralleller mellan primat och mänskligt beteende, från fredsskapande och moral till kultur. Med sin senaste bok, "The Bonobo and the Atheist: In Search of Humanism Among the Primates", arbetar han för att visa att snarare än att komma till oss uppifrån och ned från Gud eller någon annan yttre källa, är moral faktiskt inbyggt i vår art. Enligt de Waals uppfattning kommer moral från botten upp från våra känslor och våra dagliga sociala interaktioner, som själva utvecklats från stiftelser i djursamhällen. Till skillnad från den konfronterande neo-ateismen från Richard Dawkins eller Christopher Hitchens, är de Waal verkligen inte intresserade av att motbevisa Guds existens eller visa att religion förgiftar allt. "Vilket förmån kunde möjligen komma från att förolämpa de många människor som finner värde i religion?" han frågar. "Och mer relevant, vilket alternativ har vetenskapen att erbjuda?" Det alternativet är tanken på att den största upprätthållaren av gott beteende inte är vrede av en allvetande gudom eller någon dogmatisk etisk ram, utan snarare våra känslor. De erbjuder livliga exempel på känslomässigt vägledt moraliskt beteende hos djur och de Waal hävdar att religion inte borde ha monopol på moral och att empati och ömsesidighet, grunden för prosocialt beteende, verkar ha mycket djupare evolutionära rötter än tro. Från bonobos, schimpanser och apor, till hundar, elefanter och delfiner, presenterar de Waal decennier av forskning som tydligt visar att många djur har en väl utvecklad känsla av rätt och fel. Liksom oss demonstrerar primater upprepade gånger att de förstår värdet av samarbete i specifika uppgifter, att de har en stark känsla av rättvis spel, en medvetenhet om dödens permanentitet och att de använder sin egen erfarenhet och fantasi för att empati med andra. . Den viktigaste takeaway: Det vi tänker på som vår mänsklighet, inklusive den självkontroll som behövs för ett livligt samhälle, kommer inifrån.

***

"Blindspot: Hidden Biases of Good People "

Av Mahzarin R. Banaji och Anthony G. Greenwald

Utgivare: Delacorte Press

Mahzarin Banaji och Anthony Greenwald, professorer i psykologi vid Harvard respektive University of Washington, har sedan 1995 studerat en datorbaserad bedömning som kallas Implicit Association Test (IAT), som mäter hastigheten för människors dolda föreningar sedan 1995. Dessa dolda föreningar avslöjar medvetslösa fördomar, beskrivna av författarna som "kunskapsbitar om sociala grupper" (tänk ras, ålder, kön, vikt), vilket kan påverka vårt beteende gentemot medlemmar i dessa grupper. IAT förutspår rutinmässigt diskriminerande beteende även bland deltagare som Men vad bortsett från att tyckas anklaga fördomar de av oss som anser oss själva som opartiska, är poängen? I deras bok "Blindspot: Hidden Biases of Good People" utforskar Banaji och Greenwald de långtgående effekterna av dessa utbredda dolda fördomar, från det sätt som vi anställer till den medicinska vården vi får. Till exempel har en automatisk vit preferens varit för att korrelera med suboptimal behandling av svarta akutpatienter och ogynnsamma bedömningar av svarande jobbansökare, och poäng på Race IAT förutsäger sådan diskriminering ännu bättre än övertygade uttalanden om ens tro. Det är en svår spegel att titta på, men Banaji och Greenwald föreslår att de flesta av dagens rasdiskriminering inte kommer från försök att skada någon, utan snarare från selektiv hjälp. Vi är var och en av flera grupper, definierade av ras, kön, religion, familj, alma mater och så vidare, och när vi går ur vårt sätt att hjälpa en gruppmedlem ser vi inte det som ett dåligt sak. Men sådana selektiva privilegier förstärker status quo. Titeln "goda människor" är de av oss som strävar efter att anpassa vårt beteende med våra avsikter, och syftet med Blindspot är att förklara vetenskapen på ett tillräckligt enkelt språk för att hjälpa välmenade människor att uppnå denna anpassning. Genom att öka medvetenheten kan vi utan tvekan anpassa övertygelser och beteenden och ”överträffa maskinen” i våra huvuden så att vi kan vara rättvisare mot de omgivande. Vill du testa dig själv? Gå till implicit.harvard.edu och klicka på "Demonstration." Du kan välja mellan ett dussin tester (inkluderat vikt, ålder och ras IAT).

***

"Världen fram till igår: Vad kan vi lära av traditionella samhällen? "

Av Jared Diamond

Utgivare: Viking Adult

Forskaren och författaren Jared Diamond är inte främling för kontroverser, och hans senaste bok, "The World Tills Igår, " kan vara hans mest uppdelande ännu. I sitt Pulitzer-prisbelönta "Vapen, bakterier och stål", berättade Diamond om geografin i människans historia; I ”Kollaps” utforskade han farorna med att bortse från de geografiska förhållandena. Med sitt senaste verk presenterar Diamond skillnaderna mellan samtida kulturer och traditionella samhällen och undersöker ämnen nära våra moderna hjärtan, som barnuppfödning, äldreomsorg, konfliktlösning och riskhantering. Han utforskar fördelarna med flerspråkighet och hälsosamma kostvanor och leker med tanken att farorna i inhemskt liv kan ha bidragit till den moderna religionens ursprung. Gruvmaterial som hämtats från decennier av fältarbete på Stilla öarna och andra världsregioner för tillämpliga lektioner, undersöker Diamond i vilken utsträckning det moderna samhället drar från tidigare och forntida kulturer och drar slutsatsen att vi har mycket att lära av urbefolkningar.

Relaterad på webbplatsen:

  • Bonobos köper vänner med bananer
  • 8 förhållande myter som kan överraska dig
  • Grönt område är bra för lycka

Relaterade Artiklar