5 saker du inte visste om havsvin

1. Ja, havsvin finns faktiskt

Det är en främmande, det är en gurka, nej - det är havsgrisen! Det är svårt att föreställa sig något litet och rosa som sniglar sig över havsbotten som en gris i en penna, men här är den. Havsvin är havsgurkor, en klass av djur som kallas hästdjur och som inkluderar sjöborrar och sjöstjärnor.

Kanske nästa gång du ser en havsstjärna kommer du att titta ut mot havets horisont och tänka på Scotoplanes, denna konstiga kusin till dina välkända tidvattenspoolvarelser.

2. Havsvin finns i alla världens hav

Även om du kanske inte har hört talas om dem tidigare, är de faktiskt överallt - tja, så länge det är väldigt kallt och mycket djupt. De har hittats så långt som 3, 7 mil under havsytan.

Encyclopedia of Life konstaterar att de "är begränsade till djupa och kalla delar av världshavet, där de är de dominerande stora djuren i de flesta områden, som ofta utgör mer än 95 procent av djurens totala vikt på djuphavsbotten."

Medan de är överflödiga kommer du förmodligen aldrig att se en eftersom de verkligen är avgrundens varelser.

3. Havsvin är rensare

Dessa små varelser föredrar en lätt måltid, mestadels en som de inte behöver fånga. Även om det låter lat, är detta rensning faktiskt en bra tjänst för havets ekosystem, eftersom havsvin fungerar som dammsugare som rensar havsbotten. Om det finns ett slaktkropp som sjunker på golvet, finns det troligtvis en liten flock grisar som nollar på den till lunch.

Australian Geographic noterar, "Havsvin kan samlas i enorma antal när det finns en måltid att äta - biologer har upptäckt besättningar på 300-600 individer, och konstigt nog möter de alla i samma riktning, förmodligen för att dra nytta av detritusen som flyter i den nuvarande. "

4. De är också som daggmaskar

Jämförelsen mellan Scotoplanes och varelser som landar sig stannar inte vid djur med trädgårdar. Marinbiolog David Pawson från National Museum of Natural History jämför dem med ett annat konstigt men användbart djur. WIRED förklarar:

När de inte snublar marinsnö eller enstaka valfrukter tar havsvin efter alla typer av mikrober på havsbotten. Det är lika bra, eftersom sådana mikrober konsumerar mycket syre där nere. När havsgrisarna passerar denna mikrobiella lera genom sitt matsmältningssystem absorberar de naturligtvis alla goda näringsämnen, men också själva slutar att de lägger syre tillbaka i gusken och pooperar det ut på havsbotten. "De är som daggmaskar, " säger Pawson. "De bearbetar djuphavslammet och gör det levande för andra djur eftersom de har ökat mängden tillgängligt syre i den."

5. De har krabbor (på ett bra sätt)

Havsvin är inte de enda som gör livet på havets botten. Babykungekrabbor gör också en uppväxt där. Och dessa baby krabbor, en enkel måltid för rovdjur, behöver skyddare. De hittar just ett sådant skydd i en osannolik form som en havsvin.

Monterey Bay Aquarium Research Institute rapporterar att forskare under 2011 märkte att babykungkrabbor klamrar fast vid en hel del havsvin. När de granskade bilder av andra djuphavsdjur var de bevittnade denna kunniga överlevnadsstrategi:

Sammantaget undersökte forskarna cirka 2 600 havsgurkor och fann att nästan en fjärdedel av dem hade krabbor. Praktiskt taget alla krabborna var ungar av en art av kungkrabba som kallas Neolithodes diomedeae. Forskarna blev förvånade över att upptäcka att praktiskt taget alla (96 procent) av de unga Neolithodes krabborna de såg i djupa leriga bottenområden klamrade fast vid havsvin.

Det händer inte överallt. Snarare häftar unga krabbor en gömställe för havsvin endast på platser där havsvin är "den största bottenstrukturen som finns som skydd."

Vill du veta mer? Kolla in den här roliga, faktafyllda videon:

Relaterat på webbplatsen: Den nyckfulla landkonsten av sandbubblarkrabbor

Relaterade Artiklar