5 saker du inte visste om John James Audubon

Naturalisten John James Audubon, som föddes den 26 april 1785, steg först till berömmelse genom de 435 magnifika målningar som han skapade för sitt landmärkeverk, "Birds of America", som detaljerade mer än 700 fågelarter och publicerades först som en serie på en prenumerationsbas mellan 1827 och 1838.

Trots bokens fortsatta popularitet - och de enorma effekterna av National Audubon Society, organisationen som bär hans namn - vet de flesta inte mycket om Audubon själv. Här är flera fakta som bör kasta lite välförtjänt ljus på denna viktiga ornitolog.

1. Han sköt och dödade varje fågel han målade. Audubon var en noterad jägare och taxidermist, och mycket av de pengar han tjänade under sin livstid var från att sälja djurskinn, en praxis som delvis bidrog till att finansiera utskriften av "Birds of America." Men anta inte att han tyckte om att döda fåglarna som han målade: "Det ögonblick som en fågel var död, " sade han, "oavsett hur vackert det hade varit i livet, blev glädjen av besittningen trubbig för mig."

John James Audubon sköt och dödade varje fågel han målade, men glädde sig inte med att göra det. (Foto: John Syme / White House Historical Association)

2. Även om amerikanska fåglar var av central betydelse för hans arbete, var Audubon inte amerikansk vid födseln. Han föddes i en fransk koloni på det som nu är Haiti och lärde sig inte engelska förrän han invandrade till USA 1803 (vilket han gjorde under ett falskt pass för att undvika att dras in i Napoleonskriget). Han blev en amerikansk medborgare 1812.

3. Audubon var den första personen som placerade band på fåglarnas ben i Nordamerika. Han band färgat garn till benen på små fåglar kända som östliga foebes. Detta ledde till att han upptäckte att fåglarna återvände till samma häckplatser varje år. Det var bara ett av hans bidrag till konserveringsrörelsen, inte minst var hans ofta citerade uttalande, "En riktig bevarandesman är en man som vet att världen inte ges av sina fäder utan lånat från sina barn."

4. Trots många anfall med sjukdomar, inklusive uppdrag av gul feber när han invandrade till USA, beskrivs Audubon som "ofattbar." Han var känd för att resa klockan 3 för sina jakt- och forskningsresor, återvända efter middagstid, dra hela eftermiddagen och sedan återgå till fältet några timmar på kvällen.

5. Han hittade inte National Audubon Society. Audubon dog 1851 efter en kort period av minskande mental hälsa. National Audubon Society grundades 1905 och namnges till hans ära.

Relaterade Artiklar