5 skäl till varför James Webb Space Telescope är en så stor sak

Många forskare tror att det finns en annan planet som Jorden någonstans i universum, och sökandet efter att hitta den är på väg att börja.

James Webb Space Telescope (JWST) kommer att vara mer kraftfull än sina föregångare och kommer att kunna se längre in i rymden för att upptäcka avlägsna planeter i avlägsna galaxer. Det kommer till och med att ge oss verktygen för att söka efter indikationer på en atmosfär som kan upprätthålla livet. Det är för närvarande planerat att lanseras i rymden den 30 mars 2021.

Det finns säkert större jordbundna teleskop, men som namnet antyder kommer JWST att ströva över atmosfären och ge mer kraftfull fri utsikt över himlen än till och med det historiska Hubble Space Telescope kunde erbjuda. Det infraröda Webb-teleskopet, som finansieras av NASA i samarbete med Europeiska rymdorganisationen (ESA) och den kanadensiska rymdorganisationen (CSA), väger 6 metriska ton och kommer att kretsa 1, 5 miljoner kilometer från jorden. Det har många nya tekniska framsteg, inklusive en utskjutbar solskydd och en hopfällbar segmenterad spegel.

"För att gå till de tidigaste galaxerna behövde vi en större spegel, och den större spegeln var tvungen att titta på en större ljusfrekvens, " säger astrofysiker Blake Bullock, som är chef för Northrop Grumman Aerospace Systems, entreprenör för projektet. "Det måste också hållas kallt - minus 400 grader Fahrenheit - så det har en solskydd på storleken på en tennisbana som fungerar som ett gigantiskt strandparaply, " tillägger hon. "Det är som 1 miljon SPF som blockerar solens ljus."

Bullock förklarar varför JWST är en så imponerande strävan:

1. James Webb-teleskopet är kraftfullt.

"Det är det största, mest kraftfulla teleskopet som någonsin har placerats i rymden. Det finns stora teleskop på marken men ingenting av denna natur och komplexitet i rymden. Händerna ner, det är den mest kraftfulla saken där ute, " säger hon.

Webb är efterträdaren till Hubble och den är 100 gånger kraftigare. Webb har också en mycket större spegel än Hubble, förklarar Webb-teleskopplatsen: "Detta större ljusuppsamlingsområde innebär att Webb kan kika längre tillbaka till tiden än vad Hubble kan göra. Hubble är i en mycket nära bana runt jorden, medan Webb kommer att ligga 1, 5 miljoner kilometer bort. "

NASA släppte nyligen en video av teleskopet som helt distribuerar sin primära spegel i samma konfiguration som den kommer att ha i rymden:

2. Det är en sort av tidsmaskiner.

"Hubble, när den pressas till sitt högsta, kunde se galaxer som var tonåringar i termer av ålder. Vi vill se barn, " säger Bullock. "Med Webb kommer vi att kunna se tillbaka i tiden till de tidigaste föremålen i universum för första gången. Även för första gången kommer vi att kunna karakterisera andra planeter som går runt andra stjärnor, avlägsna exoplaneter och se om det finns hav, en atmosfär, vilka kemiska element finns där. "

3. Det hjälper oss att kartlägga universum.

Tekniker inspekterar James Webb Space Telescope solskydd under ett utvecklings- och separeringstest 2014. (Foto: NASA: s James Webb Space Telescope [CC BY 2.0] / Flickr)

"Webb-teleskopet kommer inte att kunna bestämma att det definitivt finns liv på en planet eller inte, men det börjar kartlägga det rymden och säga 'Det kan vara ett hav där', vilket ger oss en färdplan för att undersöka vidare och verkligen undersöka, säger hon.

Webb kommer att kika in i universumet i det infraröda, vilket är viktigt eftersom nybildande stjärnor och planeter är gömda bakom damm som absorberar synligt ljus, men infrarött ljus kan tränga igenom det dammet.

4. Och det kan hjälpa oss att hitta nästa jord.

"Vi planerar att undersöka arten av mörk energi i universum och förstå arten av dessa mycket gamla föremål. Och karaktärisering av planeter runt andra solar sätter oss på vägen för att ta reda på om det finns en annan jord där ute." Webb kommer också att hjälpa till i jakten på exoplaneter, något som Hubble fortfarande gör men inte var designat för, enligt Space.com.

5. Det är en teknisk kupp.

"Det har potentialen att grundläggande skriva om våra läroböcker på grund av hur dramatiskt det kommer att öka vår syn på kosmos, " säger Bullock. "Vi kommer att kunna få ett mycket bättre grepp om det universum vi lever i. Teknologiskt sett ser vi redan konsekvenserna."

Northrop Grumman, som byggde teleskopets speglar, var tvungen att täcka ny mark eftersom en exakt spegel aldrig hade skapats.

"Tekniken som vi uppfann används av ögonkirurger, så det finns konkreta fördelar. Vi lär oss också saker på datornivå. Vi har gjort stora framsteg när det gäller att förstå distribuerbarheter - hur vi tar denna jätte solsköld i storlek tennisbana och fäll upp den. "

En tekniker inspekterar spegelpanelerna på James Webb Space Telescope 2010. (Foto: NASA: s James Webb Space Telescope [CC BY 2.0] / Flickr)

Webb har en primärspegel med 6, 5 meter i diameter, vilket skulle ge den ungefär sju gånger uppsamlingsområdet över de speglar som finns på den nuvarande generationen av rymdteleskop. Webb kommer att ha betydligt större synfält än kameran på Hubble och betydligt bättre rumsupplösning än det infraröda Spitzer Space Telescope, enligt webbplatsen Webb.

JWST var ursprungligen planerat att lanseras 2018, men NASA har drivit tillbaka det flera gånger och citerat ett behov av mer tid för att integrera och testa komponenter. JWST kommer att påbörja sitt uppdrag i mars 2021, då det planeras lanseras på en Ariane 5-raket från Franska Guyana. I mars 2020 avbrötte NASA test- och integrationsoperationer för att skydda arbetare under koronavirusutbrottet, COVID-19, och en uppdatering av schemat planeras under en tid i april. För närvarande är uppdraget på rätt spår.

Närhelst det lanseras kommer teleskopet att ge oss en enastående utsikt över universum. Du kan se att det fullständiga observationsorganet samlas i tidsperioden nedan:

#NASAWebb är nu ett fullt monterat observatorium och har åstadkommit flera stora distributioner och rörelser som det kommer att utföra i rymden. Den här nya time-lapse-videon belyser de senaste kritiska milstolparna. #JWST #timelapse pic.twitter.com/N027BGFjuv

- NASA Webb Telescope (@NASAWebb) 26 februari 2020

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln har uppdaterats sedan den publicerades första gången i februari 2016.

Relaterade Artiklar