6 av världens mest hotade träd ser också det konstigaste ut

1. Dragon's blodträd - Socotra, Yemen

Liksom Galapagosöarna eller Madagaskar, är den jemenitiska skärgården Socotra hem för en av de konstigaste floror och fauna på jorden på grund av dess många år med geologisk isolering. Som ett resultat är cirka 37 procent av de 825 växtarterna på Socotra endemiska, inklusive den berömda drakens blodträd ( Dracaena cinnabari ).

Medan det här udda, paraplyliknande trädet har ett olycksbådande namn (en hänvisning till den mörkröda sapen som den producerar), är det enda som är skrämmande med det dess bevarandestatus.

För närvarande listas trädet av IUCN (International Union for Conservation of Nature) som "sårbart" på grund av ökningen av utveckling och turism på ön. Dock är lokala och internationella bevarandeinsatser för att skydda detta konstiga men underbara träd ett uppmuntrande tecken på att detta är en art som inte kommer att gå vägen för dodo.


2. Grandidiers baobab - Madagaskar

Av de nio olika arter av Adansonia (allmänt känd som en "baobab") som finns över hela världen är sex av dessa arter endemiska till Madagaskar. Tyvärr listas tre av Madagaskars baobabarter som hotade på IUCN: s röda lista, inklusive den största och mest kända av dem alla, grandidierens baobab ( Adansonia grandidieri ).

Så vad hotar dessa storslagna monoliter? En mängd olika saker, även om den huvudsakliga synderen verkar vara den snabba omvandlingen av den omgivande miljön. Det som en gång var ett rikt, mångfaldigt ekosystem av malagasiska skogar har valt plats för jordbruksfält som delar och separerar baobabpopulationer, vilket gör det svårt att på ett hållbart sätt sprida framtida generationer.

Som Scientific American rapporterar: "Många baobab-träd finns för närvarande i skyddade nätverk (PANs) som är inrättade för att bevara Madagaskars biologiska mångfald, men områdena utanför många PANs har nästan helt omvandlats till jordbruks- eller boskapens betesområden, vilket inte lämnar utrymme för träden att expandera deras fördelning. Dessutom har alla stora djurarter som elefantfåglar, som kan ha ätit baobabfrukt och bar trädens frön flera kilometer från var de först föll, alla nu utrotade. "


3. Monkey puzzle tree - Chile och västra Argentina

Dessa speciella sydamerikanska vintergröna jämförs ofta med tallar (ett av deras vanliga namn är den chilenska tallen), men Araucaria araucana är inte en riktig tall. Det är faktiskt i en egen familj - en gammal familj, faktiskt. Araucarians som apa-pusselträdet beskrivs ofta som "levande fossil" eftersom de inte har förändrats mycket jämfört med sina gamla förfäder.

Det pittiga namnet "apapussel" kom till i mitten av 1800-talet när Sir William Molesworth, som förvärvade ett av dessa träd för sin trädgård i Cornwall, visade upp det nya exemplet för en grupp vänner. En av Molesworths vänner, en barrister namn Charles Austin, noterade den konstiga, pigga stammen och grenarna och kommenterade att "det skulle pussla en apa för att klättra upp det."

Under många år var det största hotet mot apa-pusselträdet skogsavverkning, och även om denna praxis blev olaglig 1990 fortsätter de 60 procent av träden som finns kvar i naturen på grund av andra hot som frösamling, djurbetning och unik problem som härrör från deras geografiska platser.

"Det finns allvarliga hot mot Araucaria araucana i norra delen av dess sortiment i Argentina, på grund av etablering av plantager av exotiska trädarter inom dessa infödda stativ, " enligt apapusselträdets IUCN Red List-post. "I Chile är det största hotet antropogena bränder: stora områden i flera nationalparker har förstörts under de senaste 25 åren."

Tyvärr kan det med deras dåliga förnyelsetakt vara svårt för dessa underbara träd att göra ett hållbart comeback.


4. Väggträd - Sydafrika

Detta konstigt utseende träd, som tillhör aloe-familjen, finns främst längs Sydafrikas norra Kapprovinsen samt i utvalda delar av södra Namibia.

Fastän Aloe dikotom är känt av de inhemska San-folket som "Choje", det engelska "kiverträdet" -namnet hänvisar till hur dessa jägare-samlare höljer ut grenarna för att skapa pilar för sina pilar.

Det finns tre underarter av pylketräd - dikotom (bilden ovan), pillansii och ramosissima - och alla tre är listade på IUCNs röda lista som ett resultat av klimatförändringar.

Arten med den mest allvarliga situationen är A. dichotoma pillansii, som är kritiskt hotad. Det beräknas vara färre än 200 pillansii individer kvar i naturen, och med lite rekrytering av yngre växter i kombination med äldre döende växter är framtiden för denna underart dyster.

En av de bästa platserna att se ett pylketräd personligen är vid kvällsträdskogen nära den namibiska staden Keetmanshoop. Skogen, som förklarades till ett nationellt monument 1995, är spontan, vilket innebär att den förökades naturligt. De högsta träden i skogen är mellan 200 och 300 år gamla.


5. Candelabra tree - södra Brasilien

Kandelaberträd, även kända som Parana tallar eller Araucaria angustifolia, är slående, ljuskrona-esque vintergröna träd infödda i södra Brasilien.

Som ännu ett levande fossil från familjen Araucariaceae, delades kandelaberträdet med sin närmaste släkting, apapussleträdet, när Australien, Antarktis och Sydamerika var en enda kontinent.

Trots sin långa historia kanske den utsökta trädarten inte är här mycket längre. På grund av avverkning, jordbruk och överkonsumtion av frukt och frön har trädarten förlorat 97 procent av sin befolkning inom sitt 90 000 kvadratmeter stora naturområde sedan början av 1900-talet. Som ett resultat listas den som kritiskt hotad av IUCN.

Även när träden fortsätter att försvinna ur naturen, gör deras ovanliga utseende och symmetriska tillväxtmönster dem till ett populärt träd för att inkluderas i subtropisk trädgårdslandskap.


6. Gurka - Socotra, Yemen

Gurkaträdet ( Dendrosicyos socotrana ) kännetecknas av den bleka, flaskliknande stammen, en art som är endemisk för Socotra - samma yemenitiska skärgård där drakens blodträd finns.

Liksom många arter som utvecklas på isolerade öar hotas den udda trädarten alltmer av mänskliga krafter - i detta fall jordbruk. Icke-infödda djur som getter får ofta bete på trädet, vilket hindrar spiring och tillväxt. Dessutom skärs träden ofta ned under torkan och används för att utfodra boskap. Denna typ av jordbrukspress har lett till att IUCN listade arterna som "sårbara".

Tack och lov är inte alla gurkaindivider hotade. När de är omgiven av en lapp av tät buskvegetation - som andra endemiska arter, Lycium sokotranum och Cissus subaphylla (bilden ovan), är träden mer skyddade från betar på getter.


Relaterade Artiklar