6 fascinerande fakta om korallrev

Korallrev är ett av världens mest färgstarka och mångfaldiga ekosystem, och även om de bara täcker cirka 1% av havsbotten har de en enorm effekt på resten av världen. Friska korallrev betyder friska hav, och alla hjälper till att skapa en hälsosam planet. Här är flera fascinerande fakta om dessa fantastiska ekosystem.

1. Koraller är inte växter. De är faktiskt djur och är, otroligt nog, släktingar till maneter och anemoner.

2. De förlitar sig dock på fotosyntesen för att överleva. Men korallpolypperna gör inte den faktiska fotosyntesen. Mikroskopiska alger, eller zooxanthellae, lever i cellerna som täcker polypens matsmältningshål. Så mycket som 90 procent av energin som en polypp behöver kommer från detta symbiotiska förhållande. De andra 10% kommer från att jaga polypen genom att utöka sina tentakler för att fånga rov.

3. De äter mikroplast, och de gillar dem. En studie publicerad i Marine Pollution Bulletin visar att koraller, som fisk, misstar plast för rov och intar det. Den överraskande delen är dock att forskare tyckte att de också gillar smaken. Forskarna samlade koraller utanför North Carolina kusten och matade dem en mängd olika alternativ, som inkluderade sand och små bitar av plast. Korallerna föredrog överväldigande plasten.

"Koraller i våra experiment åt alla typer av plast men föredrog oförstört mikroplast av en tredubbelt skillnad jämfört med mikroplast som täckts av bakterier, " sa Austin Allen, en doktorand vid Duke Universitys Nicholas School of the Environment, i ett uttalande. "Detta antyder att själva plasten innehåller något som gör det välsmakande."

4. Korallrev är ett av de mest biologiska mångfaldiga marina områdena på planeten, som innehåller hundratals och till och med tusentals arter. Rev är en viktig plats för att hitta mat, skydd, kompisar och platser att reproducera. Rev fungerar också som plantskolor för stora fiskarter och håller dem säkra tills de är stora nog för att slå ut i det djupare havet.

5. Korallrev är viktiga för utvecklingen av nya mediciner. Enligt NOAA är "korallrevsväxter och djur viktiga källor för nya läkemedel som utvecklas för att behandla cancer, artrit, mänskliga bakterieinfektioner, Alzheimers sjukdom, hjärtsjukdomar, virus och andra sjukdomar."

6. Korallrev är så värdefulla för fiske- och turistnäringen, liksom för att skydda strandlinjer från stormskador, att förstöring av bara 1 kilometer korallrev betyder förlust på mellan $ 137 000 till 1 200 000 dollar under en 25-årsperiod, enligt World Resources Institute. Och ändå hotas nästan 60% av världens korallrev av mänsklig aktivitet.

Redaktörens anmärkning: Denna berättelse har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i augusti 2014.

* * *

Vill du att ditt foto ska visas som Foto av dagen? Gå med i vår Flickr-grupp och lägg till dina bilder i poolen!

Relaterade Artiklar