6 geniala fällor uppsatta av världens hungraste köttätande växter

Växter som solsken fångar sina offer med tjockt, klibbigt slem som utsöndras från specialiserade körtlar, vilket kan vara ganska långt. (Foto: Olexandr Taranukhin / Shutterstock)

Många kanske känner till de olyckliga käftarna i Venus flytraps eller till och med de lökiga påsarna med krukorväxter, men sanningen är att dessa arter knappt kliar ytan i den underbart konstiga världen av köttätande växter.

För att betraktas som köttätande måste en växt kunna attrahera, döda, smälta och dra nytta av absorptionen av den matsmältningen. Det finns för närvarande cirka 630 köttätande växtarter som lever i världen idag, samt mer än 300 protokarnivorösa arter som uppfyller några av de ovannämnda kraven.

Så vad exakt ledde dessa fascinerande växter att anta denna unika kompetensuppsättning? En ny studie publicerad i tidskriften Nature Ecology & Evolution fann att även om dessa växter utvecklade kontinenter från varandra, använder de mycket liknande enzymer för att smälta sitt byte. Studien visade också att köttätande växter avsåg och justerar gener från icke-köttätande släktingar för att smälta buggar.

Under tusentals år av utveckling, många köttätande växter anpassade till miljöer där jorden är tunn och låg i näringsämnen, så det är inte ovanligt att de växer från steniga outcroppings eller sura myror. Samma sak gäller vattenlevande köttätande exemplar, som inte är rotade alls. Eftersom de inte behöver lita på jordens kvalitet för näringsämnen som andra växter gör, har de vänt sig till köttätande för att komplettera dessa behov.

Det finns en mängd fångstrategier som används av dessa snedställda växter, inklusive fallfällor, snäppfällor, flygpappersfällor, urinblåsor, hummerpottfällor och till och med en galen kombinationsfälla som kallas katapultande flygpappersfälla.

Fortsätt nedan för att lära dig mer om dessa mycket specialiserade fällor och fest dina ögon på något allvarligt köttätande ögongodis.

Fallgropar

Nepenthaceae (överst till vänster och höger) är trädhängande växter, medan kobriljakrukan (längst ner till vänster) växer upp från marken. (Foton: Jaime Pharr / Shutterstock, Noah Elhardt / Wikimedia Commons)

Dessa växter fångar rovet genom att locka dem in i ett djupt bladhålrum fyllt med viskösa matsmältningsenzymer. När rovet drunker upplöses kroppen över tid och de resulterande näringsämnena samlas in av växten.

Fallfällor finns i flera växtfamiljer - mest framträdande i de trädhängande Nepenthaceae (övre vänster och höger) och markbostad Sarraceniaceae (längst ner till vänster). Det som är särskilt fascinerande är att alla fyra familjer utvecklade fallgropen oberoende av varandra, vilket gör dem till ett perfekt exempel på konvergent evolution.

Flypappersfällor

Drosera eller sundews är en av de största släkten av köttätande växter. (Foton: Andrew Fletcher, Matthijs Wetterauw / Shutterstock, Noah Elhardt / Wikimedia Commons)

Om du någonsin har hanterat en irriterande husflue, borde du vara väl bekant med konceptet bakom denna fällmekanism!

Dessa växter fångar sina offer med tjockt, klibbigt slem som utsöndras från specialiserade körtlar. Dessa körtlar kan vara ganska långa och kapabla att fånga rov av en betydande storlek, som det ses i solsken släktet (ovan), eller de kan vara mycket små och påminner om persika fuzz, som ses i Pinguicula släktet. Hursomhelst kommer något fel eller insekt som är otur nog att promenera över dess limliknande hårstrån inte att vara länge; du kan se en fruktfluga möta dess undergång i videon nedan.

Forskare spekulerar i att en av kannan växtfamiljer, Nepenthaceae, faktiskt kan ha utvecklats från den gemensamma förfadern till samtida flygpappersfällor.

Fäll fällor

Venus flytrap, som finns i subtropiska våtmarker på den östliga nordamerikanska kusten, kan vara den mest kända köttätande växten. (Foton: Caroline K. Smith MD, nummer ett, AlessandroZocc / Shutterstock)

När man tänker på ”köttätande växter”, är den ökända Venus flytrap ofta den första bilden som kommer till minnet. Dessa ikoniska snäppfällor finns i de subtropiska våtmarkerna på den östliga nordamerikanska kusten och är mycket specialiserade för att fånga insekter och spindlar i snabba hastigheter.

För att säkerställa att Venus flytrap inte slösar bort värdefull knäppningsenergi på föremål utan näringsvärde som bara råkar falla mellan dess blad använder anläggningen en "redundant triggering" -mekanism. Det vill säga, bladen stängs endast om två separata avtryckningshår berörs inom 20 sekunder efter varandra.

Kolla in videon nedan för att se dessa hungriga växter i aktion:

Även om Venus flytrap har en tendens att sväva all härlighet är det inte den enda snäppfällan på kvarteret. Vattenhjulsväxten kan fånga små ryggradslösa organismer med två flikar med mycket fina avtryckningshår som kan fånga fällan på bara 10-20 millisekunder. Denna art är den mest distribuerade köttätande växtarten på planeten, men den har blivit ganska sällsynt under det senaste århundradet och är för närvarande listad som hotad.

Katapultande flygpappersfälla

Drosera glanduligera besitter både flygpapper och snäppfångstförmåga. (Foto: MFdeS / Wikimedia Commons)

En köttätande växtart, Drosera glanduligera, har både flygpappers- och snäppfångstförmåga. Endemisk till Australien, fångar denna märkliga växt sitt byte med sina fina yttre tentakler. När ett föremål sätter press på dessa tentakler, bryter växtceller under det och skickar föremålet katapult mot centrum av växten.

I videon nedan kan du se några ovetande fruktflugor som faller ned i den här anläggningens kopplade kopplingar.

Blåsfällor

Det finns mer än 200 arter av urinblåsor i släktet Utricularia. (Foton: BMJ / Shutterstock, pellaea / Wikimedia Commons)

Denna typ av köttätande växtfälla förekommer i bara ett släkte: Utricularia, ofta känd som blåsor. Det finns mer än 200 arter av urinblåsor över hela världen, inklusive både mark- och vattenlevande sorter.

Medan de markbundna blåsvägarna fångar och matar ut små protozoer och rotatorer som navigerar sig genom fuktig jord, kan vattenlevande blåsortsorter fånga större rov, inklusive nematoder, vattensloppar, mygglarver, unga rumpeldjur och mer.

Låt inte deras storlek lura dig - blåstångfällor är förvånansvärt komplexa och anses vara en av växtrikets mest sofistikerade strukturer. Till exempel hos vattenlevande arter, varje byte som utlöser hårstrån som omger växternas "fångdörrar" sugs bokstavligen in i urinblåsan av negativt tryck. När återstoden av utrymmet i urinblåsan är fylld med vatten stängs dörren.

Hummer-pot fällor

Fällor med hummerkruka får sitt namn eftersom det liknar fällorna som används av hummerfiskare är lätt för rov att falla i fällan men svårt att lämna. (Foton: Noah Elhardt, Dennis Barthel / Wikimedia Commons)

Korkskruvväxterna av släktet Genlisea, som finns i fuktiga mark- eller halvvattenmiljöer, visade sig officiellt vara köttätande 1998.

Den huvudsakliga mekanismen som används för att fånga rov är en uppsättning Y-formade underjordiska blad som verkar vita på grund av bristen på klorofyll. Även om växten är rotlös fungerar de underjordiska bladfällorna funktioner som är mycket rotliknande, inklusive vattenabsorption och förankring.

Det kallas en "hummerpottfälla" eftersom - liknande de fällor som fiskarna använder för att fånga verkliga hummer - det är väldigt lätt för byte (i detta fall vattenlevande mikrofauna som protozoans) att snubbla i anläggningens fälla, men mycket svårt för någonting att gå ut på grund av den spiralformade strukturen hos bladen som tvingar rörelse hos de mikroskopiska offren mot matsmältningen.

Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i december 2014.

Relaterade Artiklar