6 överraskande fakta om nyckelpiga

Folk älskar nyckelpigor. Och vad är inte att älska? De är söta som en knapp med sina hårda, röda skal med svarta fläckar. Det anses till och med lycka till om man landar på din hand eller om du ser en i ditt hem. Dessutom är de helt ofarliga för människor. Jordbrukare älskar nyckelpigor eftersom de tycker om att äta på växtsätande insekter som bladlus, enligt National Geographic.

Men nyckelpigor försvinner över hela USA, och forskare vet inte varför. En teori är att icke-infödda arter, såsom den sjufläckiga nyckelpigan från Europa (Coccinella septempunctata) och den asiatiska nyckelpigan (Harmonia axyridis), har spridit sig så framgångsrikt här att infödda nyckelpigor har skjutits ur synen. En annan teori säger att de icke-infödda arter beror på en nedgång själva, så försvinnandet kan bara vara en del av en naturlig cykel.

Här är fem lite kända fakta om dessa populära trädgårdsrovdjur.

1. Tekniskt sett är det ladybaggar, inte buggar. Vad är skillnaden? Till att börja med har buggar nålliknande mundelar medan skalbaggar har tuggande mundelar, enligt Australian Museum. Dessutom har skalbaggar hårdare vingar än buggar gör (om de har dem alls). Bugs har också mestadels flytande diet och skalbaggar inte.

I Europa kallas de nyckelpigabaggar.

Nyckelpigafläckar - som vissa arter inte alls har - ser ibland mer ut som ränder. (Foto: tcareob72 / Shutterstock)

2. De är inte alla röda med svarta fläckar. Även om det kan vara det vanligaste sättet att föreställa sig en nyckelpiga, är det inte hur alla nyckelpigor ser ut. Det finns cirka 5 000 nyckelpigorarter i världen, rapporterar National Geographic, inklusive 500 i USA. De kan också vara gula, orange, bruna, rosa eller till och med alla svarta, och deras fläckar - som vissa nyckelpigor inte alls har - kan se mer ut som ränder, som ovanstående foto visar.

En nyckelpiga som gör sitt jobb: äta bladlus. (Foto: Henrik Larsson / Shutterstock)

3. En nyckelpiga kan konsumera 5 000 bladlöss i sitt liv. Faktum är att så snart nyckelpigor kläcks börjar de festa. Nyckelpigor lägger ägg - hundratals av dem - i bladluskolonier, och när de kläcks börjar larverna omedelbart mata. "När de har kläckts äter larverna cirka 350 till 400 bladlöss under de två veckorna det tar dem att bli fullvuxna, " säger San Diego Zoo.

Men de äter inte bara bladlöss - de äter också fruktflugor, trippor, kvalster och andra växtskadade insekter.

Men olika arter föredrar olika livsmedel. Medan många byter på trädgårdsskadedjur, matar vissa (som den mexikanska bönbaggen och squashbaggen) också de växtblad som nämns i deras namn, vilket gör de speciella arterna ovälkomna gäster i vissa trädgårdar.

4. Vintern är tiden för en "nyckelpiga bacchanalia" (och viloläge). Bladlöss är dock mer än bara en matkälla; de fungerar också som en signal för när det är dags för nyckelpiga att para sig. När bladlössen börjar försvinna, inser nyckelpigor att vintern kommer och flockas till förfädernas hem som de har varit på tidigare för en gång-i-livet-händelse av parning direkt innan de går i viloläge. Efter viloläge kan nyckelpigorna komma till någon speciell tid i sista minuten med en kompis, men sedan går de tillbaka till sina hem.

En nyckelpiga platser är en varning till angriparna: Du vill verkligen inte äta mig. (Foto: Darkdiamond67 / Shutterstock)

5. En nyckelpiga fläckar varnar potentiella rovdjur. Fläckarna och ljusa färger är avsedda att varna angripare om att den skalbaggen smakar fruktansvärt. "Nyckelpiga kan utsöndra en vätska från lederna i benen vilket ger dem en dålig smak, " rapporterar National Geographic. (Om du någonsin har hört att nyckelpiga kan ha stinkande fötter, är det därför.) De har också varit kända för att spela döda, vilket ger dem ett tvåpoligt försvarssystem i en värld av äta eller ätas.

På grund av detta är de inte ofta förberedda, men flera insekter, såsom mördare buggar, stink buggar och spindlar, kan äta nyckelpigor, enligt Lost Ladybug Project.

6. Den "damen" delen av deras namn sägs hänvisa till Jungfru Maria. Nej, "lady" betyder inte att alla buggar är kvinnliga. Här är backstory, med tillstånd av Lost Ladybug-projektet: "Under medeltiden i Europa förstörde svärmar av bladlöss grödor. Bönderna bad till jungfru Maria om hjälp - och hjälp kom i form av nyckelpigor som förtärde plantan och förstörde skadade och räddade grödorna. De tacksamma bönderna kallade dessa insekter "Our Lady's skalbaggar", ett namn som hade utstått till idag. "

Denna berättelse skrevs ursprungligen i juli 2016 och har uppdaterats med ny information .

Relaterade Artiklar