6 sätt att hjälpa elefanter

Det mesta av det illegala elfenben som säljs över hela världen kommer från elefanter som nyligen har dödats. Den kommer inte från gamla elfenben, men från elefanter som har tappats under de senaste åren, enligt forskare.

Vanligtvis skulle myndigheterna inte veta när elfenben tappades, men med ny teknik använde forskare koldatering för att studera hundratals prover av elfenben som beslagts från hela världen. Analysen fann att det mesta av elfenbenet kom från elefanter som dödades för mindre än tre år sedan.

Bland de afrikanska elefanter som bor i savanna, minskar populationerna med cirka 8% per år, enligt Great Elephant Census, inklusive en minskning med 30% mellan 2007 och 2014. På samma sätt minskade antalet afrikanska elefanter som lever i skogar otroligt 62% från 2002 till 2013. Dessa dödsfall, konstaterar Smithsonian Magazine, är "intimt kopplade till den olagliga globala handeln med elfenben."

Detta tyder på att krypskämkkrisen kan vara ännu mer allvarlig än man tidigare trott.

1989 förbjöd konventionen om internationell handel med hotade arter (CITES) den internationella kommersiella handeln med afrikansk elefant elfenben, utom under några få sällsynta omständigheter. Samma år passerade den amerikanska kongressen African Ephant Conservation Act (AECA) och förbjöd import av elfenben från afrikanska elefanter. Sedan dess har den amerikanska marknaden för elfenben nästan kollapsat.

Det är dock inte fallet i Asien. Så mycket som 70% av det illegala elfenben som för närvarande plyndras flyttas till Kina. Äldre i årtusenden som en sällsynt, lyftförstärkande status, har elfenben länge varit utom räckhåll för de flesta. Men när Kinas ekonomiska boom skapade en enorm medelklass, kom många nya kunder in på marknaden, vilket höjde priset på elfenben till en svindlande $ 1 000 per pund på Peking gator. Tänderna på en enda vuxen elefant kan vara värt mer än tio gånger den genomsnittliga årliga inkomsten för en afrikansk arbetare.

Lusten efter elfenben och situationen i Afrika har skapat den största procentuella förlusten av elefanter i historien. Många fruktar afrikanska elefanter inte kommer att överleva.

Vad kan vi göra?

Om du är en legosoldat kan du binda på din Rambo-utrustning och åka till Afrika för att bekämpa krigsherrar och krypskytare. Om du är i Kina och köper elfenbensföremål kan du välja att sluta. Men hur är det med resten av oss? Ingen av oss kan på egen hand stoppa elfenbenshandeln, men vi är inte hjälplösa - så mycket som det kanske känns som det. Här är sex åtgärder vi kan vidta för att stödja dessa storslagna varelser.

1. Köp naturligtvis inte elfenben.

Eller sälja den eller bära den. Nytt elfenben är strängt förbjudet, men antikt elfenben kan vara lagligt tillgängligt för köp. (Reglerna är komplicerade; det här är en bra översikt.) Elfenben har traditionellt använts för smycken, biljardbollar, poolkar, dominoer, fläktar, pianotangenter och snidade prydnadssaker. Borttagande antik elfenben är ett tydligt meddelande till återförsäljare att materialet inte välkomnas, och det är ett enkelt sätt att visa din solidaritet med elefanterna.

2. Köp elefantvänligt kaffe och trä.

Kaffe- och timmerodlingar odlas ofta i plantager som förstör elefantens livsmiljöer. Se till att köpa Forest Stewardship Council (FSC) certifierat virke och certifierat rättvisekaffe.

3. Stöd till bevarandeinsatser.

Om bara vi alla kunde vara Jane Goodall eller Dian Fossey och flytta till djungeln eller slätten och ägna våra liv ordentligt åt djurlivet. Tyvärr, för de flesta av oss är det saker av dagdrömmar. Under tiden kan vi stödja de organisationer som aktivt har åtagit sig att bevara elefanter. Det finns många, men här är några:

  • International Elephant Foundation
  • Sheldrick Wildlife Trust
  • African Wildlife Foundation
  • Amboseli Trust for Elephants

4. Var medveten om svårigheterna med fångade elefanter.

Historiskt sett har djurparker och cirkus erbjudit elefanter ett liv med, i grund och botten, förtjänst. Lyckligtvis börjar zooindustrin att vakna och börjar utveckla mer elefantvänliga miljöer, men de har ännu en lång väg att gå. Cirkus, ännu längre. Gör en skillnad genom att bojkotte cirkus som använder djur, och genom att bojkotte djurparker som erbjuder otillräckligt utrymme för att elefanter kan leva i sociala grupper, och där förvaltningsstilen inte tillåter dem att ha kontroll över sina egna liv. Se ElephantVoices för mer information.

5. Adoptera en elefant.

Vem skulle inte vilja ta hem en söt elefant, skydda den från skurkarna och höja den som sin egen? OK, så det är orealistiskt, men det finns organisationer som erbjuder elefantadoptioner så att du får söta bilder av "din" elefant, och de får finansiering för sina elefantbevarande insatser. World Wildlife Foundation, World Animal Foundation, Born Free och Defenders of Wildlife har alla adoptionsprogram och är bra ställen att börja leta efter den speciella pachyderm.

6. Bliv involverad i Roots & Shoots.

Roots & Shoots grundades 1991 av Dr. Jane Goodall och en grupp tanzaniska studenter och är ett ungdomsprogram som skapats för att stimulera till positiv förändring. Det finns hundratusentals barn i mer än 120 länder i Roots & Shoots-nätverket som alla arbetar för att skapa en bättre värld. Det är ett utmärkt sätt att engagera ungdomar i bevarande och driva karriärer för att hjälpa elefanter och annat djurliv.

Redaktörens anmärkning: Denna berättelse publicerades ursprungligen i september 2012 och har uppdaterats med ny information.

Relaterade Artiklar