7 fakta om den svarta änkespindeln

Nämn den svarta änkespindeln och du kommer troligen att hälsas med några häftiga blickar och utrop av "Vad ?! Var ?!"

Den svarta änkan är dock inte så farlig eller en endimensionell varelse som populärkulturen antyder. Det har verkligen ett giftigt bett, men det har också en oerhört stark webb och en bestämt udda hoppritual där manliga spindlar blir hembrottare.

1. Svarta änkespindlar är mer än bara svarta. Tillhör släktet Latrodectus omfattar änkespindlar 31 kända arter som finns på alla kontinenter i världen utom för Antarktis. Medan de tre arter som är gemensamma för Nordamerika - södra (L. mactans), västra (L. hesperus) och norra (L. variolus) - är svarta, är vissa en ljus till mörkbrun, som den lämpligt benämnda brun änkespindeln (L geometricus). Några av arterna - men inte alla av dem - har en sorts tydlig röd märkande buk.

2. Kvinnors svarta änkespindels gift är potent men sällan dödligt. Giften för den svarta änkan är avgjort kraftfull, bedömd att vara ungefär 15 gånger starkare än den för en skrallsling, men en bit från en betyder inte döden. Bittet kommer att få muskelsmärta tillsammans med en mängd andra symtom, inklusive andningsbesvär, illamående och domningar runt bettplatsen. Dessa symtom kan bli allvarliga, men om du inte är ett barn eller någon som redan är sjuk eller har ett försvagat immunsystem är de sällan dödliga. Endast kvinnliga svarta änkor kommer att förgifta en människa eftersom endast deras keliceraer - en ihålig, nålliknande mundel - är tillräckligt långa för att injicera giftet i människor. Dessutom kommer svarta änkespindlar inte troligtvis att bita dig i låghotande situationer, och de kanske inte ens använder sitt gift om de biter dig.

Manliga svarta änkespindlar, varav en avbildas till höger, har en mängd olika tekniker för parning med kvinnor. (Foto: Mark_Kostich / Shutterstock)

3. Svarta änkespindlar äter inte ofta sina kompisar. Bortsett från deras distinkta utseende och deras giftiga bett, är det att kvinnliga svarta änkespindlar är mest kända för att döda sina kompisar och äta dem efter sex. Denna egenskap används så vanligt på arten att uttrycket svart änka används för att hänvisa till en mänsklig kvinna som har dödat minst en partner eller älskare. Detta rykte för att döda är emellertid i allmänhet inte förtjänat. Mate äta har aldrig registrerats i naturen när det gäller de flesta nordamerikanska arter, enligt Burke Museum; det har bara observerats i labbinställningar där hanen inte kunde fly. Det betyder inte att det inte händer med andra medlemmar i släktet, men det är inte normen.

4. Manliga svarta änkespindlar gör dock sitt bästa för att undvika att ätas. Trots det faktum att sexuell kannibalism är ganska sällsynt bland de svarta änkorna, gör män sitt bästa för att inte bli ett post-coital mellanmål. En studie från 2014 publicerad i Animal Behaviour fann att manliga svarta änkor söker välmatade jungfrur för parning. I både kontrollerade fältstudier och i naturen, observerade forskare att män föredrar sådana kvinnor och berättar dem bortsett från andra kvinnor på grund av feromoner som de släpper. Förutom att undvika att bli förtärda av hungriga kvinnor, tror forskarna att hanarna tror att en fetare kvinna kommer att resultera i fler och friskare avkommor.

Manliga svarta änkor skickar också ut vibrationer på en kvinnlig webb som indikerar att de är där för parning och inte är mat. Enligt en studie från 2014 som publicerades i Frontiers in Zoology skiljer sig nätplockningarna som görs av män väsentligt från rovet. När forskare spelade upp dessa vibrationer till kvinnor, var de mindre benägna att ge ett rovdrift än när forskarna spelade tillbaka bytesvibrationer.

5. Manliga svarta änkespindlar är bokstavliga hembryckare. Liksom i mycket av djurriket kan konkurrensen om parning vara hård, så hanar använder ofta alla slags taktiker för att säkerställa att deras gener är de som bedrivs. När det gäller den västra svarta änkan innebär detta uppenbarligen att förstöra en kvinnlig web. Svarta änkens webben är smutsiga spindelnät till skillnad från de ordnade spindelväv som vi ofta ser, och när de är redo att para sig, sätter kvinnor feromoner på banorna. Hanar kommer att förstöra webben, minska kvinnornas feromoner och göra webben mindre attraktiv för andra män. För deras del verkar inte kvinnor ha något emot förstörelsen av deras egendom. Forskare tror att detta beror på att det minskar den potentiella trakasserier de upplever under parningsperioder. Faktum är att webbreduktionen till och med gör kvinnorna mer mottagliga för parning.

6. Banorna hos svarta änkespindlar är starka som stål. Den här webben är känd för sin styrka, så mycket att forskare har gjort sitt bästa för att kopiera webbs egenskaper. Försök att göra det har emellertid inte gett material med samma styrka eller egenskaper. En studie från 2018 publicerad i Proceedings of the National Academy of Sciences kan dock ha åtgärdat denna fråga. Med hjälp av avancerade avbildningstekniker tittade forskare närmare på någonsin tidigare på proteinkörteln där nätsilket skapas. Där upptäckte de en mer komplex process för proteinmontering. Att kunna replikera denna process syntetiskt kan leda till starkare material för broar, bättre material för plast och mer hållbara tyger för militär personal och idrottare.

7. Svarta änkespindlar är på väg norrut. Ett annat tecken på klimatförändringstiderna expanderar den nordliga svarta änkan till det som tidigare var kallare klimat. Som beskrivs i en PLOS 2018. En artikel konstaterade kanadensiska forskare som förlitar sig på medborgarnas vetenskapliga uppgifter att den nordligaste utbredningen av arten har ökat med cirka 31 mil (50 kilometer) mellan 1960 och 2016 och kryper till östra Ontario och Quebec.

Relaterade Artiklar