7 fantastiska fakta om portugisisk krigsman

Med sin mohawk-liknande funktion är den portugisiska krigsmannen en bestämd punk-rock-varelse. Men det är bara en av de många udda och intressanta fakta om denna organisme - eller ska vi säga organismer?

1. Den portugisiska krigsmannen är fyra organismer som arbetar som en. Krigsmanen verkar vara en enda organisme, men det är fyra olika organismer, eller zooider, som inte kan fungera utan varandra. Var och en ger en nödvändig funktion för de andra att överleva.

Den övre zooiden, som liknar en klump med den nämnda mohawk, är pneumatoforen. Det är i grunden en gasfylld påse som låter krigsmannen flyta. De nästa två zooiderna, gastrozooider och dactylozooider, är krigsmännens tentakler. De förstnämnda är, som deras namn antyder, organismens matande tentakler. De senare är till försvar och fångar byten. Den sista zooiden, gonozooider, handlar om reproduktion.

2. Den fick namnet för sin likhet med fartyg. Den mohawk är också hur krigsmannen fick sitt namn. Det liknar nära fartyg som den portugisiska flottan använde på 1500- och 1500-talet när de var på full segel. Namnet kan också hänvisa till de toppade hjälmar som portugisiska soldater bar på under samma period.

Tentaklarna för en portugisisk krigsman kan bli 165 fot långa. (Foto: Roberto La Rosa / Shutterstock)

3. Den portugisiska krigsmannen är inte en manet. En manet är en enda organisme, inte flera som kombineras till en. Krigsmannen är som ett resultat en helt annan art som kallas Physalia physalis. Krigsmän och maneter tillhör samma filum, Cnidaria, men det gör också 10 000 andra djur.

4. Det ger en hemsk brod. Det kanske inte är en manet, men krigsmannen har en egenskap som vi vanligtvis förknippar med maneter: smärtsamma stickningar. Daktylozooiderna är täckta av giftfyllda nematocyster, vilket är hur krigsmän dödar sitt byte, vanligtvis små fiskar och plankton. Stingarna är smärtsamma för människor, men är sällan dödliga.

Med tentakler som kan nå upp till 165 fot, kan du linda dig in i dem så att du ser ut som du har blivit slagen med en piska. Behandlingar av stickningarna har diskuterats varmt, men en studie från 2017 i tidskriften Toxins rekommenderade vinäger för att tvätta bort eventuella återstående nematocyster när tentaklarna har tagits bort och sedan blötlägga det drabbade området i varmt vatten, helst 113 grader Fahrenheit (45 grader Celsius) för cirka 45 minuter.

Det kan ha ett läskigt namn och en smärtsam stick, men den portugisiska krigsmannen har fortfarande sina rovdjur. (Foto: NOAA / OER / Wikimedia Commons)

5. Det har rovdjur. Trots att det är svårt slår borden på krigsmannen, precis som med alla andra djur. Skogssköldpaddan och havssolfisken bockar upp Physalia physalis, vilket inte är så förvånande eftersom båda arterna också äter maneter. Bland dess rovdjur är också märkbar bläckfisk. Denna stora bläckfisk har blivit synad med slingor av besegrade krigsmän fäst vid deras ampar, och troligen använder dem för både brott mot rov och försvar mot rovdjur.

6. Det går med flödet - bokstavligen. Krigsmannen har inget framdrivningsmedel, så det helt enkelt drifter, varken rider i havets strömmar eller seglar när dess pneumatoforer fångar vinden. Om det finns ett hot på ytan kan varelsen tillfälligt tömma sin pneumatofor för att sjunka under vattnet.

Även när de är döda, kan portugisiska krigsmän fortfarande ge en brod. (Foto: NFKenyon / Shutterstock)

7. Den portugisiska krigsmannen tvättar mycket på stränderna. Kanske på grund av hur det rör sig, tvättas krigsman på stränder över hela världen, från South Carolina till Storbritannien till Australien. När en grupp av dem dök upp längs Storbritanniens södra kust av tusentals 2017, citerade en expert från Marine Conservation Society "en kombination av faktorer" för att förklara krigsmännens närvaro, inklusive orkaner. Även om de inte är i havet, kan krigsmän fortfarande sveda dig, så undvik dem om de är tvättade på stranden.

Relaterade Artiklar