7 mytbustande fakta om sömnpromenader

I den tysta filmen "The Cabinet of Dr. Caligari" kontrollerar en upprörd hypnotisör en sömnvandrare och använder honom för att begå brott. Naturligtvis är denna film från 1920 inte en exakt bild av somnambulism, men till och med ett sekel efter filmens släpp är denna sömnstörning fortfarande inte särskilt väl förstått. Vi vet inte ens vad som orsakar det.

Det finns faktiskt mer fiktion än fakta kring sömnpromenader, och att veta så lite om det bidrar bara till störningens mystik.

Det finns fortfarande saker vi vet, och att kunskap kan hjälpa till att fördriva något av mysteriet kring sömnpromenader.

1. Sleepwalkers kan utföra en rad aktiviteter. En sak som vi tenderar att förstå om sömnpromenader, särskilt med tanke på att det är rätt där i namnet, är att människor kommer att gå eller till och med utföra några aktiviteter medan de sover. Dessa aktiviteter, enligt Storbritanniens National Health Service (NHS), kan sträcka sig från att bara gå runt i huset till att klä sig eller till och med äta. Mer allvarliga fall kan innebära komplexa uppgifter, som att köra bil.

2. Sömnpromenader sker oftast under ett steg i sömncykeln. Sömn är indelad i etapper, och våra kroppar beter sig annorlunda i var och en. Sömnpromenader inträffar i steg tre av icke-snabb ögonrörelse sömn eller icke-REM sömn. Under detta skede producerar våra hjärnor mer deltavågor, vilket resulterar i en period med djup sömn från vilken det är svårt att väcka sovhytten. Utöver sömnpromenader kan det även uppstå nattskräck under detta skede. Om sömnpromenader sker under REM-sömn kan det vara ett tecken på en mycket allvarligare sömnstörning som kallas REM-sömnbeteendestörning och det kan vara förknippat med neurologiska tillstånd som Parkinsons sjukdom.

Sömnvandrare är mer benägna att vara barn eller unga tonåringar än vuxna. (Foto: Africa Studio / Shutterstock)

3. De flesta sömnvandrare är barn och unga tonåringar. Sömnvandring förekommer hos barn och unga tonåringar mer än hos vuxna av det enkla skälet att vuxna upplever mindre sömn i steg tre än barn gör. Forskare är inte säkra på varför det händer. Sömnpromenader kan fortfarande förekomma hos vuxna; det är bara mindre vanligt.

4. Sömnvandring kan vara ärftligt. Det finns bevis som tyder på att sömnpromenader går i familjen. En studie från 2014 i JAMA Pediatrics tittade på 1 940 barn födda mellan 1997 och 1998 efter deras sömnvanor från mars 1999 till mars 2011. Trettio procent av barnen i studien rapporterade sömnpromenader. Om en förälder var en sömnvandrare, var barnet tre gånger mer benägna att även soppa, och om båda föräldrarna var sömnvandrare, var barnet sju gånger mer benäget att bli sömnvandrare.

5. Sleepwalking har andra tecken. Förutom att gå eller klä sig medan de sover, kan sömnvandrare visa några av följande symtom, enligt US National Library of Medicine:

  • Ögon öppnar medan du sover
  • Tomt ansiktsuttryck
  • Jag kommer inte ihåg sömnpromenader när jag vaknar
  • Förvirring eller desorientering vid vakenhet
  • Potentiellt aggressivt beteende om någon väcker dem

Att leda en sömnvandrare till sängs är kanske det bästa sättet att få dem tillbaka till sömn. (Foto: Nitikorn Poonsiri / Shutterstock)

6. Att vakna en sömnvandrare kommer inte att döda dem. Kanske är den största myten om sömnpromenader att att vakna en sömnvandrare är farligt för deras hälsa. "Du kan skrämma sömnvandrare och de kan vara väldigt desorienterade när du väcker dem och de kan få våldsamma eller förvirrade reaktioner, men jag har inte hört talas om ett dokumenterat fall av någon som dör från att vakna upp, " Michael Salemi, chef vid Kaliforniens centrum för sömnstörningar, berättade Scientific American 2007. Experter rekommenderar vanligtvis att försiktigt leda en sömnvandrare tillbaka till sängen.

7. Sleepwalking saknar behandlingsalternativ. Det finns inga specifika behandlingar för sömnpromenader eftersom det vanligtvis inte kräver någon. Kortverkande lugnande medel kan förskrivas för att minska hur ofta det händer, men livsstilsförändringar kan hjälpa. Att utveckla en regelbunden sömnrutin, undvika koffeinhaltiga drycker och slappna av före sömn kan ofta lösa problemet med medicinska behov.

Relaterade Artiklar