7 saker du aldrig visste om sländor

När de anlände till scenen för cirka 300 miljoner år sedan var sländor en av de första insekterna som bebor denna planet. De har haft en lång tid att göra konsten att flyga, jaga och bara vara fantastisk. Här är sju fakta som kommer att förändra hur du tittar på dessa unika, forntida och otroligt varierade insekter.

Sländor kan fånga byten i luften

En slända fester på ett litet kryp. (Foto: enciktat / Shutterstock)

Sländor är plana skrämmande om du är en gnat, mygga eller annan liten bugg. De jagar inte bara sitt byte. Istället snagar de dem från luften med beräknade luftfarhållen. Sländor kan bedöma hastigheten och banan för ett bytesmål och anpassa sin flygning för att fånga rovet. De är så skickliga att de har upp till 95 procent framgångsrate när de jaktar.

New York Times rapporterar:

En forskargrupp har fastställt att nervsystemet i en trollslända uppvisar en nästan mänsklig förmåga till selektiv uppmärksamhet, som kan fokusera på ett enda byte när det flyger mitt i ett moln av liknande flagrande insekter, precis som en gäst på en fest kan ta hand om en väns ord medan du ignorerar bakgrundspratten. Andra forskare har identifierat en typ av masterkrets med 16 nervceller som förbinder sländans hjärna till dess flygmotorcentrum i bröstkorgen. Med hjälp av det neuronala paketet kan en trollslända spåra ett rörligt mål, beräkna en bana för att fånga upp detta mål och subtilt justera sin väg efter behov ... Som regel förblir den jagade ledtrådig tills det är över.

Tänk i grund och botten "stealth fighter jet" när det gäller en sländas förmåga att ta sig byte under flykt snabbt, effektivt och intelligent.

Sländor har otroligt vassa mandiblar

Sländor är exceptionella rovdjur. (Foto: Cornel Constantin / Shutterstock)

Deras jaktstrategi är imponerande, men trollsländarnas förmåga att riva isär rov tar deras rovfärdighet till en annan nivå.

Dragonflies och damselflies är i ordningen Odonata, vilket betyder "tandade". Anledningen till titeln är deras korsade mandiblar. När jag jakter tar sländor byte med fötterna, riva av rovets vingar med sina vassa käftar så att den inte kan undkomma och halsduk den ledsna buggen, allt utan att behöva landa.

Tack och lov kan sländor inte bita människor. De allra flesta arter har inte mandiblar som är starka nog för att bryta huden. Endast en liten handfull stora arter kan faktiskt bita, men detta inträffar bara som en defensiv strategi. Så det finns ingen anledning att oroa dig när du går runt en sländahistoria (mer om dessa nedan!).

Sländor är freaky flygplan

En trollslända kan flytta var och en av sina fyra vingar oberoende av de andra. (Foto: Ra'id Khalil / Shutterstock)

Det finns få arter i djurriket som kan matcha sländan för spektakulär flygförmåga. Dragonflies har två uppsättningar vingar med muskler i bröstkorgen som kan arbeta varje vinge oberoende. Detta gör att de kan ändra vingen på varje vinge och öva överlägsen smidighet i luften.

Sländor kan flyga i valfri riktning, inklusive i sidled och bakåt, och kan sväva på en enda plats i en minut eller mer. Denna fantastiska förmåga är en faktor i deras framgång som rymddjur från flygplan - de kan flytta in på intet ont om byten från vilken riktning som helst.

De är inte bara smidiga, utan de är snabba, med vissa arter som når en toppfart på 18 mil per timme. De är också kända för sin uthållighet. En art som kallas jordklipparen, Pantala flavescens , flyger över ett hav under migration, loggar 11 000 mil och snagging titeln världens längsta insektsvandring.

Mellan hastigheten, avståndet och flexibiliteten vid jakt är sländor en av de mest exceptionella flygplanerna på planeten.

En sländas huvud är alla ögon

Sländor har enorma sammansatta ögon som möjliggör 360-graders syn. (Foto: Jansen Chua / Shutterstock)

Om du tittar på en sländahuvud kanske du märker en sak särskilt - eller snarare 30 000 saker i synnerhet.

Området med ett odonats huvud består främst av dess enorma sammansatta ögon, som innehåller 30 000 fasetter, som var och en får information om insekts omgivningar. Dragonflies har nästan 360-graders vision, med bara en blindfärg direkt bakom dem. Den här extraordinära visionen är en anledning till att de kan hålla en vakta på en enda insekt i en svärm och följa den samtidigt som de undviker kollisioner i luften med andra insekter i svärmen.

De har inte bara ett exceptionellt synfält, utan de kan se världen i färger vi inte ens kan föreställa oss. Enligt New Scientist:

Vi människor har vad som kallas tri-kromatisk syn, vilket innebär att vi ser färger som en kombination av rött, blått och grönt. Detta är tack vare tre olika typer av ljuskänsliga proteiner i våra ögon, kallade opins. Vi är inte ensamma: di-, tri- och tetrakromatisk syn är de rigueur i djurvärlden, från däggdjur till fåglar och insekter. Gå in i sländan. En studie av 12 trollsländararter har funnit att var och en har inte färre än 11, och en del 30 olika visuella opins.

Dragonflies lever så länge som 2 år under vattnet

En sländarnymf är en våldsam rovdjur under vattnet. (Foto: Vitalii Hulai / Shutterstock)

Sländor lägger sina ägg i vatten, och när larverna kläcks lever de under vatten i upp till två år. Beroende på höjd och latitud kan vissa arter faktiskt stanna i larvtillståndet i upp till sex år. De smälter upp till 17 gånger när de växer och gör sig redo att ta sig till ytan och förvandlas till trollsländarna vi ser i luften.

De är speciellt anpassade för vattenlevande liv i detta skede med förmågan att hålla byten i blixtnedslag. De kommer att äta en enorm mängd mat, inklusive andra insektslarver, grodlar och till och med fisk! Och ja, de kommer också att äta på andra sländarlarver. Dessa killar är rovdjur till max. Du kan lära dig mer om larvstadiet i videon nedan.

Vissa sländarear lägger ägg i saltvatten

Sländor kan lägga ägg i vatten som är saltare än havet. (Foto: J.Blanco / Shutterstock)

Entomolog Chris Goforth skriver: "Det finns väldigt få väldigt få insekter som lever i havet. Flera idéer har föreslagits för att förklara varför ... men ett av de uppenbara orsakerna är att havsvattnet är salt och vissa insekter kanske inte kan hantera det. Det verkar dock inte vara ett problem för vissa trollsländor! Vissa arter, till exempel strandslingan (Erythrodiplax berenicei) kan framgångsrikt producera avkom i vatten många gånger saltare än havet. "

Sjösidens drake är en framstående art eftersom dess livsmiljö består av saltmyror, mangrovar och saltvatten. Det är den enda sländarsorten i Nordamerika (men inte i världen) med en rad som är begränsad till salta livsmiljöer.

Du kan besöka Dragonfly-fristader runt om i världen

Dragonfly-fristader är både en vacker plats att besöka och en nödvändig tillflyktsort för dessa arter. (Foto: Grisha Bruev / Shutterstock)

Sländor behöver skydd mot farorna som människor skapat, från föroreningar till förlust av livsmiljöer. Tack och lov finns det fristäder runt om i världen.

Förenade kungariket fick sin första trollsländersreservat, Dragonfly Center, 2009. Enligt The Guardian, "Ligger vid Wicken Fen naturreservat i Cambridgeshire, hoppas det nya centret att vända nedgången av de 42 arter som regelbundet finns i Storbritannien. minskningen av förlusten av våtmarker och bekämpningsmedel och insektsmedel som drivs från jordbruksmark. "

Dragonfly-entusiaster kan besöka en fristad i sydvästra USA. Dragonfly Sanctuary Pond i Albuquerque, New Mexico, är det första helgedammet i landet och hem till en fantastisk mångfald av sländor och damselfly arter.

Över Stilla havet kan entusiaster njuta av dessa odonater i en av flera vilda naturreservat i Japan som skapats för att skydda trollsländars livsmiljöer och artens mångfald.

Trollsländaren gör ett fantastiskt jobb med att hjälpa människor genom att kontrollera befolkningen av insekter, särskilt de som bugar oss mest, till exempel myggor och bitande flugor. De inspirerar oss också att skapa ny teknik baserad på deras otroliga färdigheter vid flygning och vision. Det minsta vi människor kan göra för att få tillbaka favören är att stödja bevarande av deras livsmiljöer så att de kan fortsätta i ytterligare 300 miljoner år.

Här är en video som tittar på deras värld:

Relaterade Artiklar