7 saker jag önskar att någon berättade för mig innan jag adopterade en hund

Två gånger i mitt liv har jag ägt en hund. Båda gångerna var jag så förälskad av hunden, allt samlat på skyddsrummet och redo att fly till ett kärleksfullt hem, att jag drev åt sidan allvarlig oro över det ansvar jag tog på mig. Jag tänkte att jag skulle hantera problem när de hände. För det mesta fungerade det. När allt kommer omkring kan du inte oroa dig för mycket om vad som inte har hänt. Men du kan vara beredd.

Båda mina hundar har gett mig mycket olika möjligheter att lära mig vad som verkligen går till att äga en levande, andas, äta, pooping, tänka, tugga, högenergi, utsatta för olyckor, vaccinering, uppmärksamhetssökande varelse. Och medan ingenting kunde få mig att ångra att ha tagit hem någon av mina underbara hundar - oavsett hur höga veterinärräkningarna är eller hur frustrerande utbildningen - önskar jag att jag skulle ha gått in på adoptioner med öppna ögon. (Och kanske lite mer stoppning på mitt spararkonto.)

Medan jag bara är i efterhand är det 20-20. Jag hoppas att det kan hjälpa någon annan att förbereda sig mer för vad de får i sig när de registrerar sig för en hund. Här är de sju saker jag önskar att någon skulle ha sagt till mig innan jag undertecknade adoptionshandlingarna, bara så att jag visste exakt vad jag skulle komma in på.

1. Du kommer att spendera mycket pengar. Mycket. Av. Pengar.

Oavsett vad du tror att du kommer att spendera på en hund, tredubbla den. Ännu bättre, fyrdubbla det. Och beroende på din hund, dubbla så mycket som summan av din fyrdubbling.

Amerikanerna spenderade 55, 7 miljarder dollar på husdjur 2013. Vi spenderade uppskattningsvis 58, 5 miljarder dollar 2014. Vi faktiskt, varje år, spenderar vi miljarder mer än föregående år på våra icke-mänskliga familjemedlemmar. Varför? Eftersom vi bryr oss.

Merparten av vad vi spenderar går mot bättre mat. Idag är det svårt att lita på alla gamla burkar med grundläggande godhet-vet-vad. Är det näringsrikt? Är det säkert? Är det etiskt? Fler och fler husdjursbutiker erbjuder bättre alternativ som uttorkad eller fryst rå mat med organiska ingredienser. Honest Kitchen, Grandma Lucy's, Small Batch, Orijen, Stella & Chewy's, Primal, Natural Balance och andra märken har kommit ut på marknaden för att erbjuda hundägare bara det bästa för deras valpar. Och de är inte billiga.

Utöver de absoluta grunderna i mat finns det grunderna i årliga vaccinationer och licensiering av din hund med din stad. Det finns också mikrochipping av din hund och få honom registrerad i sökdatabaser, vilket är ett enormt steg för att se till att en förlorad hund kan returneras till hans eller hennes ägare.

Sedan finns det veterinärbesöken - inte förutsägbara när de kommer att hända eller varför, men förutsägbara i att de verkligen kommer att hända. Vissa hundar är benägna att få hudinfektioner eller allergier eller öroninfektioner. Unga hundar riskerar att skada sig själva i alltför rambunctious spel. Gamla hundar riskerar att utveckla artrit, eller det läskiga c-ordet, cancer. Och det finns alltid kostnaden för medicinska loppor, fästingar och hjärtmaskar. Vissa husdjursägare väljer att få husdjursförsäkring med månatliga betalningar i en nödsituation eller som ett sätt att hantera dyra recept om hunden har speciella hälsobehov, så det finns ytterligare en månadskostnad att tänka på.

Sedan finns det pengarna du inte spenderar på din hund men du spenderar på grund av din hund. Byta ut till exempel möbler eller mattor. Jag har tvingats reparera en toalett (bollen fastnat i den) och ett fönster bytte ut (bollen gick igenom den) och ett nytt staket installerat (bollen gick under den så hunden gick igenom den).

Det finns nödvändigheter som bad och skötsel och klippning av naglar. Och det finns roliga saker som krage, taggar, godbitar, sängar, lådor, sele, kopplar, tröjor eller stövlar om du bor i kalla klimat, kyla filtar om du bor i heta klimat, mobbningpinnar och märgben, tugga leksaker och fyllda leksaker, utbytesleksaker, utbytesleksaker för ersättningsleksaker, Chuck-Its och tennisbollar, träning behandla påsar, poop-väskor ... Jag kunde fortsätta, men jag tror att du får idén.

Och det finns kostnaderna för klasser. En lydnadsklass eller två är ett måste. Men det finns också privata tränare för att få en-till-en hjälp. Specialklasser för hundar med speciella problem som reaktivitet eller blyghet. Det finns hundar bra medborgare klasser eller agility klasser eller rally klasser eller doft arbete klasser.

Tänk om du reser mycket och behöver gå ombord på din hund med någon medan du är borta? Eller vad händer om du arbetar hela dagen och behöver anställa en hundvandrare eller registrera din pooch i doggy daghem så att de får tillräckligt med träning och inte riva upp allt i huset?

Så när jag säger dubbelt så mycket som du fyrdubblade så överdriver jag inte. Du betalar inte för en adoptionsavgift, en krage, koppel och lite mat - åh, inte med ett långt skott. Men allt detta lägger inte till att inte få en hund. Det betyder bara att du måste tänka på allvar om att budgetera och fatta beslut om vad du ska spendera pengar på och förbereda dig för det faktum.

Kopplar, träning ... det hela lägger till. (Foto: blurAZ / Shutterstock)

2. Någon extra mental och fysisk energi du har? Jej, det går till hunden.

Nu när din plånbok är tom är det dags att börja tömma dina mentala och fysiska energireserver. Jag skämt, men verkligen är det viktigt att förstå hur mycket energi som går till en hund. När du kommer trött hemma i slutet av en lång arbetsdag, är överflödet som din hund hälsar dig med helt fantastiskt. Och nu måste hundens lagrade energi brännas av för förnuftets skull.

För det mesta behöver alla hundar i alla storlekar eller åldrar minst en timmes lång promenad varje dag, helt enkelt. Hundar med mer energi behöver mer promenader (eller ännu bättre, springa och hämta och utforska nya vandringsleder eller parkstigar). Om du har tur kan du ha andra människor runt dig som kan ta på sig något av det promenader. Men om du inte är det, betyder det så snart du går in i dörren i slutet av dagen, måste du vända dig och gå ut ur den, hund på släpet.

Det är inte bara promenader och hämtningsspel som är nödvändiga. Träning är också ett måste, och det innebär att investera mental energi i din hund - ger det tålamod och vägledning som behövs för att hjälpa din hund att lära sig att vara en stabil, självförtroende, väl uppförd bästa vän. Beroende på din hund kan detta vara en bit kaka. Kanske är din hund redan mycket väljusterad och vänlig med självpålagda goda sätt. Men mer troligt kan din hund ha några saker att arbeta med, som att komma ihåg när det är utan koppel, en solid sittplats, artig maner när man hälsar andra hundar, går i en lös koppel och så vidare. Kanske är din hund rädd, reaktiv, blyg eller hundagressiv och du måste investera ännu mer arbete för att ta reda på hur du gör världen till en mindre skrämmande, mer navigerbar plats för din hund. Oavsett vem din hund är, har du troligtvis några saker som du måste investera mental energi i att arbeta med varje dag, ovanpå den fysiska energin som går till att se till att hunden tränas.

3. Träning sker varje dag. Det finns ingen mållinje.

Låt oss prata lite mer om träning. Jag önskar att jag hade fått höra att träning är en sak varje dag för livet. När jag antog min första hund trodde jag att du bara skulle gå i lydnadskurs, lära dina hundar viss lydnad och sedan har du en lydig hund. Jag skrattar åt mig själv varje gång jag tänker tillbaka på den naiviteten.

Hundar är inte statiska varelser. De har sina egna unika personligheter och deras hjärnor kämpar alltid, kommer alltid med nya sätt att få vad de vill oavsett om det är för att komma till parken snabbare, eller för att smyga den stekt kyckling som lämnas utan uppsikt på disken eller att kela på ingen-hund-tillåten soffa. Hundar har impulser, frestelser, rädsla, utlöser, anfall av energisk finess eller tankelöshet precis som alla andra varelser. För att hjälpa ett tänkande att navigera i världen krävs aktiv utbildning varje dag för livet.

Ibland kommer en hund som tränas att sitta innan han får gå ut genom dörren vara för upphetsad för att komma ihåg detta krav, och om hunden kommer undan med det ett par gånger kommer han att börja testa regelns gränser. Således börjar träningen igen. Ibland kommer en hund att utveckla en ny rädsla för, till exempel, skräpburkar, och ny utbildning måste börja för hur man kan hjälpa hunden att gå lugnt förbi soptunnor. Kanske tar din familj hem en andra hund. Det betyder att din första hund kommer att behöva ny utbildning i hur man hanterar att ha en andra hund runt vid måltiderna, på promenader, under gosmöten, dela leksaker eller på många andra sätt.

Livet erbjuder alltid nya utmaningar, och detta faktum tillsammans med att din hund är ett tänkande varelse innebär att träning är en non-stop, livslång process.

4. Är du redo för lite familjedrama?

Om du inte bor ensam kommer det förmodligen att finnas några saker som dyker upp som kräver familjemöten, eller kanske till och med familjeterapi. Vem är ansvarig för vilka aspekter av att ta hand om hunden - och vem slacks i sin roll - kan vara ett problem. Familjemedlemmar som låter hunden komma undan med något som en annan familjemedlem försöker träna hunden att inte göra kan vara ett problem. Aspekter av hundens personlighet som en familjemedlem tycker är hjärtsjuk medan en annan familjemedlem avsky kan vara ett problem. Kanske en ny person går med i familjen, vilket förändrar dynamiken och nya problem måste lösas.

Ett personligt exempel kommer från min rösthund. Han gillar att berätta allt han tänker när han tänker på det. För mig är den skällande irriterande, men jag vet att han bara berättar vad han tänker på och jag kan (mestadels) få honom att sluta. För min fru å andra sidan är hans skällande spikar på en svart tavla. En eller två bjälkar gör henne spänd, men när han går in i en av hans frenesier är hon redo att packa upp och lämna. Vi har haft många diskussioner om hur hantera en av hans freak-outs, som tar huvudrollen för att få honom att slå sig till ro när han går in i en rörelse, och, viktigast av allt, hur man kan stödja den andra personen - jag förstår att hans bjälkar är utomordentligt rasande för min fru och så tar tränning utan bark på allvar, och min fru lär sig att ta några djupa andetag samtidigt som jag låter mig försöka mjuka honom och inte lägga till upproret genom att skrika åt honom att slå av det . Det var viktigt att inse att detta var en verklig stressor i vårt förhållande till varandra, och något vi behövde ta itu med på mänsklig nivå, än mindre på en träningsnivå med hunden.

Du och dina betydelsefulla andra eller familjemedlemmar kan gå till att äga en hund som alla är rosiga och stirrande, men det finns verkliga problem som nästan garanterat kommer upp. Och den svåra delen är att de är nästan omöjliga att förutsäga tills de blir en fråga. Det är viktigt för hela familjen att vara på samma sida. Det betyder inte bara att man bestämmer vilka regler och roller som kommer att införas innan hunden kommer hem, utan också vara öppen för att prata om problem som familj när de kommer upp.

Ditt reseliv är annorlunda när du får ett husdjur. (Foto: Monika Wisniewska / Shutterstock)

5. Säg adjö till spontana resor. Eller sena nätter för den delen.

Att ha en hund är lite som att ha ett barn i att inte planerade helgeturer eller slumpmässiga allkvällar inte riktigt finns i korten. Nu när du har en hund, till och med en sen kväll middag middag - än mindre den grundläggande camping resan - kräver mer planering. Spontanitet är tufft när du har ett djur som är 100 procent beroende av dig.

För en sak, hundar behöver potta. Du kan inte lämna direkt från jobbet till happy hour, sedan middag, sedan nattkappar eller dansa fram till kl. 02.00 Om du gör det, kan du hitta lite obehaglig present eller två som väntar på dig på mattan. För att inte tala om en ensam hund som har samarbetats hela natten, obekväm och förvirrad.

En annan fråga är resor. Om du planerar en weekendresa betyder det antingen att hitta en husdjur som du litar på, eller ett hotell som tar hundar. Även för camping måste du kontrollera att campingen tillåter hundar och vad reglerna är. Växla det? Eller flyger? Hur får du Fido säkert från punkt A till punkt B?

Du kommer antingen att resa mindre, investera en del av din resebudget i pensionat eller sällskapsdjur eller bli expert på husdjursvänliga boende på vägen. Och du kommer definitivt att tänka på din hunds behov innan du säger ja till spontana veckan eller helgplaner.

6. Din nya hund kommer inte att bli som din gamla hund.

Min första hund var i princip en bit kaka. Han var den typen av hund du vill få när du lär dig att vara hundägare, eftersom han bara rullade med allt. Han var en lycklig Labrador retriever-mix som i princip var bombsäker. Hans största fel var att hata postmannen med en passion och äta trädgårdsslangar. Han gick med andra hundar, gillade människor, gillade att leka men hade en lättsam energinivå. Ibland flyr han från trädgården, men vi hittade honom som väntar på oss på verandan när vi kom hem. Jag trodde att det var vad alla mina hundar skulle vara. Om jag lägger lite arbete och kärlek, skulle jag få en jämn killen hund. Jag hade dött fel.

Saken är att vilken typ av hund du har är inte helt beroende av dig. Vilken typ av hund du har är mest beroende av hunden. Min andra hund är inte och kommer aldrig att bli jämn, oavsett hur mycket arbete och kärlek jag kan lägga till honom. Han är den han är, och mitt liv med honom har varit 180 grader annorlunda än mitt liv med min Labrador-mutt. Det är helt fantastiskt, gör mig inte fel. Men det är helt annorlunda.

Även om du adopterar samma hundras - även om du köper din andra hund från samma uppfödare som din första - kommer du att få en väldigt annorlunda upplevelse. Inga två hundar är lika, någonsin. Och även om du kanske tror att du vet vad du gör som hundägare, kan din andra hund mycket väl ta dig till nya kunskapsnivåer om hundkognition, komplexitet i mänsklig hunddynamik, frustration eller glädje i träningen.

Kanske en av de värsta sakerna du kan göra när du tar hem en hund är att ha förväntningar på att den här hunden kommer att vara densamma - eller till och med liknande - din tidigare hund. Ställ inte in dig för besvikelse eller frustration. Ställ upp dig för glädje och överraskning genom att låta din nya hund avslöja sig för vem han är när du lär känna varandra.

7. Det kommer inte att bli vad du förväntar dig.

Faktum är att medan vi pratar om förväntningar, låt oss gå vidare och slänga dem alla ut genom fönstret. Om du får en hund eftersom du har vissa förväntningar på hur ditt liv kommer att bli med en, vet du bara detta: Det kommer förmodligen inte vara vad du trodde att det skulle bli. Det kommer att vara lika bra, men annorlunda.

Din hund kommer förmodligen att vara mer arbete än du förväntar dig, förmodligen mer frustrerande än du förväntar dig, troligen mer smutsig, illaluktande, dyrare och tidskrävande än du förväntar dig. Men ditt liv med din hund kommer förmodligen att bli roligare och mer givande än du förväntar dig också. Du kommer förmodligen att bli mer besatt än du förväntar dig, posta fler bilder på Instagram än du förväntar dig och köpa fler matchande krage-koppelkombinationer än du förväntar dig.

Oavsett vad du tror att äga en hund kommer att bli så kommer det inte att bli riktigt så. Kanske ganska nära, kanske väldigt annorlunda, men definitivt inte gilla vad du förväntar dig.

En sak med att äga en hund är universellt sant: om du gör det rätt och går in i det med ögonen öppna, kommer att bli en hund i ditt liv att bli en av de bästa saker du någonsin gör.

Relaterade Artiklar