7 saker som din äldre hund skulle vilja berätta för dig

Att ha en hund är en av de bästa sakerna i världen, men den är inte utan dess nackdelar. En av de värsta aspekterna av att ha en hund som familjemedlem är att se dem åldras relativt snabbt. De flesta hundar går in i sina äldre år omkring 7 år gamla, lite förr för större hundraser. De börjar sakta ner, de kan komma lättare i vikt, deras sinnen börjar bli tråkiga. En äldre hunds beteende ger dig massor av tips om vad han behöver, men ibland hjälper det att uttrycka det. Om din äldre hund kunde prata, här är några saker som han eller hon troligen skulle berätta för dig.

"Jag kan inte se så bra längre. Jag kan inte heller höra det. '

Din äldre hund kanske inte ignorerar dig. Han kanske bara inte hör dig mer. (Foto: Snowinspired / Pixabay)

Om du tror att din hund börjar ignorera dig kan du faktiskt upptäcka att han helt enkelt inte hör dig ringer, eller att han inte kan se bollen du kastade i det du trodde var helt synligt. Ofta märker ägarna inte tecknen på att en hund förlorar synen eller hörsel tills förlusten är allvarlig. Ett av tecken kan initialt se ut som aggression - om en person kommer upp och rör vid hunden utan att hunden märker tillvägagångssättet kan hunden reagera av defensiv överraskning. Det kan också bero på att beröringen orsakade smärta i artritiska eller känsliga områden, men vi kommer till det på ett ögonblick.

När det gäller hörselnedsättning är ett av sätten du kan förbereda för en smidig övergång till dövhet att börja träna med handsignaler tidigt. När din hund känner handsignaler väl, spelar det inte så mycket att han inte kan höra vad du ber om honom. Och många hundar som är svåra att höra kan fortfarande upptäcka vibrationer, så att du kan få din hunds uppmärksamhet genom att använda handkläpp, knacka på en hård yta eller någon annan bullerande strategi.

Synförlust är ett annat problem med subtila tecken. Om din hund blir mer klumpig, inte kan hitta mat eller vattenskålar, inte vill röra sig lika mycket eller lätt skrämmas kan en synförlust vara den skyldige. Om din veterinär fastställer att beteendeförändringarna verkligen beror på försvagad syn, finns det några arbetsomgångar som kan hjälpa din hund. ASPCA rekommenderar att man rensar röran från golvet, markerar olika rum med olika dofter eller med olika texturerade mattor så att din hund känner igen vilket rum han är i med lukt eller beröring, blockerar farliga områden som pooler och håller bekanta saker som möbler och mat och vatten rätter på samma plats.

"Jag är lite mer orolig nu."

Äldre hundar har ofta svårare tid att hantera stress. Saker som inte var problem tidigare kan bli så, såsom separationsångest (till och med att du är orolig på natten för att du sover och inte varnar för dem), besökare som kommer in i hemmet, interagerar med nya hundar, nya buller fobier eller helt enkelt agera mer irriterad eller upprörd än vanligt. Vissa hundar kan bli mer klibbiga medan andra hundar kanske vill bli överlämnade till sig själva oftare.

Även om mycket av detta kan förkalkas till tröga sinnen och ökad smärta, är det viktigt att utesluta medicinska problem för ångest. Om du märker ångest eller mer aggressivt beteende, besök din veterinär omedelbart så att din hund får en fullständig undersökning för att se till att det inte finns en pressande medicinsk fråga i roten till förändringarna.

Om det verkligen helt enkelt är effekterna av åldrande, kan du hjälpa till att minska din hunds ångest genom att hålla golvet fria från röran, ta oftare korta promenader eller spela spel eller matpussel för att öka hans mentala stimulering, ge honom extra utrymme bort från främlingar eller stimulering när han är offentligt, håller en konsekvent rutin så att han vet vad han kan förvänta sig under dagen och fortsätter att arbeta med separationsutbildning för när du är borta (eller sover!). Viktigast av allt är att du vill vara så tålamod som möjligt, eftersom din hund fortfarande kan ta sig an på ditt humör och det kan leda till hans ångest.

"Jag blir lättare kall nu."

Äldre hundar gillar varma, mjuka sängar. (Foto: Anna Hoychuk / Shutterstock)

Det finns en anledning till att äldre hundar gillar varma mysiga sängar - det är inte så lätt att reglera kroppstemperaturen. En hund som kan hantera att hänga ute hela dagen på en kylig dag kommer troligen att behöva en tröja när han är ute och lite mer tid inuti med en säng nära värmaren. Att hjälpa din hund att hålla sin kroppstemperatur uppåt hjälper till att minimera led- och muskelstivhet och till och med hjälpa honom att avvärja sjukdomar eftersom hans kropp inte kommer att fokuseras helt på att hålla sig varm.

Övervaka ditt husdags omgivningstemperatur noggrant och se honom efter tecken på att det är kyligt. Om din hund behöver lite extra hjälp med att hålla sig varm, finns det naturligtvis ett stort utbud av tröjor för när din hund är ute. När du är inomhus kan du hjälpa till med att placera hundens säng nära en värmekälla, eller tillhandahålla en värmedyna som kan anslutas för att ge jämn värme. Se dock att din hund inte blir för varm, särskilt om du använder en elektrisk värmedyna. Kontrollera noga att filten är varm, inte varm.

"Jag kan inte röra mig så bra som jag brukade eftersom mina leder gör ont."

Äldre hundar kan vara lite styva och ömma när de går. (Foto: Couleur / Pixabay)

Artrit och ledvärk är vanliga problem för åldrande hundar. Oavsett om det är en gammal skada som börjar blossa upp ofta eller artrit som fortsätter att förvärras, kan ledvärk orsaka ett antal problem för en äldre hund från svårigheter att komma in i bilen eller ner för trapporna för att kunna röra sig i kallt väder . För att avvärja gemensamma problem så länge som möjligt är det en bra idé att ge din hund chondroitin- och glukosamintillskott som börjar tidigt, även så unga som ett par års ålder.

När ledvärk går in kan antiinflammatoriska smärtstillande medel ordinerats av en veterinär vara till hjälp. Du kan också tillhandahålla ramper där en hund måste klättra i trappor, ta kortare men mer frekventa promenader, ge möjligheter att simma eller träna på annat sätt utan problem, ge honom en ortopedisk säng och förhöjda mat- och vattenskålar och till och med enkla åtgärder som inte kallar honom att komma till dig när han ligger ner om det inte är nödvändigt.

"Jag kanske har samma aptit, men jag kan inte bränna kalorier som jag brukade"

Fetma är en av de viktigaste hälsoproblemen för äldre hundar, och det kan orsaka många andra hälsoproblem från att förvärra ledvärk och andfåddhet och orsaka hjärt- eller leverproblem. Anledningen till att äldre hundar tenderar att bli överviktiga beror inte bara på att deras energinivå och aktivitet minskar, utan också för att deras allmänna kaloribehov förändras.

När människor åldras saknar vår ämnesomsättning och vi behöver mindre mat för att upprätthålla en jämn vikt. Det är samma sak med hundar. Även om de kan agera lika hungriga och behandlade-galna som någonsin, förbränner deras kropp inte kalorierna på samma sätt, så de går upp i vikt. Du kanske tycker att det är dags att byta till hundmat som är utformat för äldre hundar, som har färre kalorier, mer fiber och mindre fett och extra kosttillskott. Du kanske upptäcker att du måste minimera godbitarna som du döljer ut hela dagen.

"Jag blir ibland förvirrad och kan glömma några av våra gamla regler."

Ibland glömmer äldre hundar saker de brukade veta, som husträning. (Foto: MCarper / Shutterstock)

En förlust av kognitiv förmåga är vanligt vid åldrande. Din hund kan glömma enkla saker som att navigera runt ett hinder eller till och med gå vilse i områden han inte känner till eller inte känner igen människor han känner. Han kan ha svårare att utföra uppgifter eller lära sig nya trick. I själva verket kan han glömma beteenden som han är känd under länge, till exempel att han är tränad i huset. Badrumsolyckor kan bli vanligare. Oavsett vad, om din hund börjar agera konstigt eller har beteendeförändringar, låt honom kolla in av en veterinär för att vara säker på orsaken, vilket kan vara mer än bara åldrande. Men om det handlar om att bli äldre kan du hjälpa din hund med mediciner och kosttillskott samt att bara vara mer tålamod med honom och hjälpa honom när han blir förvirrad eller förlorad.

"Jag behöver lite extra vård i vård i dessa dagar."

Äldre hundar upplever ofta förändringar i hud, päls och till och med naglarna. Deras hud kan bli torr och deras kappa mer grov. Ett tillskott av kokosnöts- eller laxolja med måltider kan göra en lång väg att lösa problemet. Men hundens hud kan också bli tunnare, så skador kan vara mer troliga. Det är viktigt att vara extra försiktig när hunden leker eller är ute på en vandringsled att han inte skadas. Samtidigt kan hundens naglar bli spröda. Din hund kommer att behöva hyppigare nagelspetsar eftersom han inte spikar ner naglarna genom aktiviteter, så det är viktigt att vara extra försiktig med pedikyr.

Eftersom en äldre hund kanske inte är lika trolig eller kan hantera sin egen skötsel, kan du behöva öka hur många gånger i veckan du borstar ut hans kappa och hjälper honom att hålla sig ren. Det är en utmärkt möjlighet att binda med varandra, såväl som en chans för dig att kontrollera om det finns nya klumpar, bulor eller smärta som din hund kan ha som kan behöva kontrolleras.

Det finns många fler saker att hålla ett öga på när din hund åldras, inklusive bra tandvård för att undvika tandköttssjukdom, en diet som uppfyller alla hans unika näringsbehov, och titta på andra vanliga problem med åldrande från leversjukdom till diabetes till svårare att bekämpa sjukdomar. Även om det kan låta som mycket arbete att ta hand om din hund när han träffar de äldre åren, har en sådan hängivenhet sina egna speciella belöningar, inklusive att veta att du har gjort allt du kan för en följeslagare som har varit beroende av dig från dagen ett.

Relaterade Artiklar