7 sjuka barn som växte upp för att förändra vår värld

Andy Warhol, Frida Kahlo och Nikola Tesla övervann alla sjukdomar i början av livet och skador för att bli trailblazers inom sina fält. (Foto: Hulton Archive; Wikimedia Commons)

Här är en hemlighet för framgång du aldrig hör om: bli riktigt sjuk som barn.

Även om allvarliga sjukdomar, dåligt trasiga ben eller andra allvarliga sjukdomar inte är att önska, har de historiskt sett haft en förvånansvärt positiv effekt på vissa. Att vara sängliggande i veckor, månader eller till och med år i barndomen är den vanliga tråden för dessa barn som senare hittade berömmelse som vuxna. (Och lyckligtvis har många av de en gång vanliga barndomsdjur som de uthärdat, såsom polio och skarlagnsfeber, minskat kraftigt av medicinska framsteg under årtionden sedan.

Många exempel kommer från kreativa fält, där ungdomarna använder sina lediga timmar för att läsa, skriva, rita och finslipa andra talanger. Men listan inkluderar också två amerikanska presidenter och andra som verkar ha formats för livet av sina erfarenheter.

Bland de sjuka barnen som växte upp för att göra ett outplånligt märke i världen är dessa exempel:

John F. Kennedy (1917 till 1963)

Att hantera sjukdom under hela sitt liv drev John F. Kennedy till att bli en ivrig läsare, speciellt historia. (Foto: NASA / Wikimedia Commons)

Även om man i dag minns för sin ungdomliga kraft och livliga libido, var John F. Kennedy bland de sjukligaste presidenterna i USA: s historia, drabbad från ungdomar med tillräckliga plågor för att packa ett medicinskt encyklopedi. Vid två år gammal var han sängliggande med skarlagnsfeber, en infektion som i dessa dagar ofta var dödlig. Senare i barndomen skulle han läggas till med en serie matsmältningssjukdomar, och vid 16-årsåldern var han inlagd på sjukhus för en mystisk sjukdom som läkarna fruktade att skulle vara leukemi. Medan skrämmande hade Kennedys resor en positiv sida: Sängliggande, blev han en glupsk läsare och, medan han bara var en så so student i skolan, fortsatte han att bli en av våra mest historia-medvetna presidenter. "Nästan hela sitt liv, verkade det som om han var tvungen att kämpa mot olyckor med hälsan", skrev hans mor, Rose Kennedy, i sina memoarer. "Kanske gav detta honom en annan typ av styrka som hjälpte honom att bli den stora mannen han blev."

Frida Kahlo (1907 till 1954)

Frida Kahlo var i en bussolycka som lämnade henne med ett antal trasiga ben och andra allvarliga skador. (Foto: Guillermo Kahlo / Sothebys / Wikimedia Commons)

Den mexikanska målaren Frida Kahlo hade knappt fyllt 18 år 1925, när en buss som hon åkte i, stoppades av en vagnbil i Mexico City. Enligt Hayden Herrera's biografi var Kahlos skador fruktansvärda: flera brytningar i ryggraden och bäckenet, en trasig benben och två trasiga revben. Hennes högra ben bröts, höger fot krossades. Hon stängdes av en stålräcke som gick in i hennes vänstra sida och kom fram genom ljumsken. Det är anmärkningsvärt att Kahlo överlevde sina skador, men hon tillbringade resten av sitt liv på att ha tiotals operationer och lider ofta av smärta. Ett år efter olyckan, i ett försök att justera ryggraden, tillbringade hon månader immobiliserade i sängen, insvept i gipskorsetter. "Nästan av en slump, då vände hon sig till den ockupation som skulle göra om hennes liv, " Herrera noterade. I ett senare brev återkallade Kahlo, "Jag var uttråkad som fan i sängen med en gipsgjutning ... så jag bestämde mig för att göra någonting. Jag stav [sic] från min far några oljefärger och min mor beställde för mig ett speciellt staffli. " Bland hennes tidigaste målningar var ett självporträtt, det första av många som skulle bli symboliskt för hennes verk.

Theodore Roosevelt (1858 till 1919)

Theodore Roosevelt vill själv att "göra sin kropp" till det han ville ha. (Foto: Cowan's Auctions / Baker Art Gallery / Wikimedia Commons)

Krigshelt, bergsklättrare, storviltjägare, Teddy Roosevelt var en hårig kistad man om det någonsin fanns en. Det kan ha överraskat alla som kände till den 26: e presidenten i sin barndom. "Jag var en sjuk, känslig pojke, led mycket av astma och måste ofta tas med på resor för att hitta en plats där jag kunde andas, " erinrade han om i sin självbiografi. "Ett av mina minnen är att min far gick upp och ner i rummet med mig i armarna på natten när jag var en väldigt liten person och att sitta upp i sängen och kissa, med min far och mamma som försökte hjälpa mig. Jag gick väldigt lite till skolan. " Runt 12 års ålder ville den unga Roosevelt sig "göra sin kropp" och började en daglig viktlyftningsrutin, enligt historikern David McCulloughs biografi om Roosevelt. Framstegen var dock långsamma, och som McCullough berättar, var det inte förrän Roosevelt gick på college att en "nästan mirakulös omvandling" inträffade och hans hälsa tog en allvarlig tur till det bättre. När Roosevelt blev alltmer robust, inledde han ett frenetiskt liv av resor och äventyr, inklusive två mandatperioder som president, som mer än kompenserade för sin förlorade ungdom. I en ålder av 53 överlevde han inte bara ett mördningsförsök utan fortsatte att hålla ett ungefär 90-minuters kampanjtal, trots att en kula satt in i hans revben.

Wilma Rudolph (1940 till 1994)

Wilma Rudolph vann polio och skarlagnsfeber för att vinna tre olympiska guldmedaljer. (Foto: Henk Lindeboom / Wikimedia Commons)

När Wilma Rudolph var en liten flicka kunde ingen ha föreställt sig att hon skulle växa upp för att vinna tre olympiska guldmedaljer för att springa. Under lång tid såg det ut som om hon aldrig ens skulle gå. "Jag hade en serie barnsjukdomar", sa hon i en intervju med spaltisten Barbara A. Reynolds. "Den första var skarlagnsfeber. Sedan fick jag lunginflammation. Polio följde. Jag gick med hängslen tills jag var minst nio år gammal." Hängslen låg på hennes vänstra ben, som hade förlamats. Som författaren Alex Haley berättade historien, trodde läkare att hon kanske svarar på terapeutisk massage, så Rudolfs mamma bad dem att lära henne tekniken, och hon i sin tur undervisade tre av sina äldre barn. Vid Rudolphs tonår gick hon utan specialutrustning och ville gärna kompensera för förlorad tid. Hon blev en stjärnaidrottare i gymnasiet, sedan igen på college, och slutligen uppnådde internationell berömmelse vid Rom-OS 1960. Efter att hon gått i pension från 1962, fortsatte hon att bli lärare, tränare och motiverande talare, före hennes död från en hjärntumör vid 54 års ålder.

Bram Stoker (1847 till 1912)

Bram Stokers barnsjukdomar kan ha varit psykosomatiska. (Foto: Wikimedia Commons)

Den irländska födda författaren till "Dracula" och andra skräckhistorier hade en barndom som skulle ge någon mardrömmar. I sin "barndom" skrev Stoker att han var "ofta vid dödspunkten. Visst tills jag var omkring sju år visste jag aldrig vad det var att stå upprätt." Även om orsaken till hans orörlighet fortfarande är okänd, har författare spekulerat att det kan ha varit psykosomatiskt. Stoker skrev lite om sig själv, och det är någons gissning om hans ungdomliga fantasier inkluderade en odödlig transylvanian med övermänsklig styrka och en förmåga att flyga. Han erbjöd en kryptisk ledtråd, skriven nästan som en avsides i en biografi om en långvarig vän: "Jag var naturligt tankeväckande och fritiden för lång sjukdom gav möjlighet till många tankar som var fruktbara enligt deras slag under senare år."

Nikola Tesla (1856 till 1943)

Nikola Tesla fångade kolera, och ett antal andra tillstånd utvecklades från den. (Foto: Napoleon Sarony / Wikimedia Commons)

Den produktiva uppfinnaren skulle nästan gärna se tillbaka på en nästan dödlig episod. Han var i sin sena tonår på den tiden och avgick för att studera ett liv i prästerskapet för att tillfredsställa sina föräldrar, även om hans egna passioner pekade på teknik. "En enorm epidemi av kolera bröt ut, vilket decimerade befolkningen och naturligtvis fick jag omedelbart, " skrev Tesla i sin självbiografi. "Senare utvecklades det till droppig, lungproblem och alla slags sjukdomar tills jag slutligen beställde min kista. I en av de svimma trollformlerna när de trodde att jag dör, kom min far till min säng och hejde mig: 'Du ska krya på dig.' "Kanske, " svarade jag, "om du låter mig studera teknik." "Visst kommer jag, " försäkrade han mig, "du kommer att gå till den bästa polytekniska skolan i Europa." "Tesla blev bra, och resten är vetenskapshistoria.

Andy Warhol (1928 till 1987)

Andy Warhol utvecklade ett udda hudtillstånd som barn och hävdade också att han hade flera nervnedbrott. (Foto: Hulton Archive / Getty Images)

Den framtida popkonstnären var på grundskolan när han utvecklade en sällsynt störning som fick hans lemmar att rycka och hans hud bröt ut i fläckar, enligt "Warhol: The Biography" av Victor Bockris. Klasskamrater smekade enligt namn honom Spot. I ett eventuellt överdrivet redogörelse i sin bok "Andy Warhols filosofi (från A till B och tillbaka igen)" hävdade Warhol att ha haft "tre nervösa sammanbrott när jag var barn, åtskilda ett år från varandra. En när jag var åtta, en vid nio och en vid tio. Attackerna - St. Vitus Dance - började alltid den första dagen av sommarlovet ... Jag skulle spendera hela sommaren på att lyssna på radio och ligga i sängen med min Charlie McCarthy docka och min un- klippta utklippta pappersdockor över hela spridningen och under kudden. " Warhols prickande mamma höll honom försedd med målarbok och belönade honom med Hershey-barer för hans konstnärliga ansträngningar. Bockris hänvisar till avsnittet som "en gyllen tid i Andys barndom" och kallade Warhols sjukrum för sin första studio och hans mamma för sin första assistent.

Listan över sjuka barn som fortsatte med prestationsliv slutar naturligtvis inte där. Deras rang inkluderar också Alan Alda, Judy Collins, Francis Ford Coppola, Bobby Darin, Danny Glover, Che Guevara, Joni Mitchell, George Orwell, Dan Rather, Maurice Sendak, Ringo Starr, Robert Louis Stevenson, Tennessee Williams och Neil Young. Plus, utan tvekan, barn idag har vi ännu inte hört talas om, men som en dag kommer att förändra vår värld.

Relaterade Artiklar