7 spektakulära fakta om yaks

Du kan tänka på yaks som mycket håriga nötkreatur - vilket är vad de kallas i Kina - men yaks har en lång historia med människor i högländerna i Asien.

Deras hårdhet i kombination med enkla gräsdieter har gjort dem till populära förpackningsdjur, följeslagare och källor till mat och tyg i århundraden. Och deras popularitet som boskap sprider sig över hela världen när människor letar efter alternativ till traditionella boskap som kor. Så det är värt att lära sig lite mer om yaken och dess plats i historien.

1. Det finns 2 olika yakarter

För närvarande känner vi igen den vilda yaken (Bos mutus) och den inhemska yaken (Bos grunniens). De, som ett antal andra nötkreaturarter, troligen härstammade från aurochs, en utrotad art av stora nötkreatur. Yaks delade förmodligen från aurochs mellan 1 och 5 miljoner år sedan.

Den viktigaste skillnaden mellan vilda och inhemska yaks är storleken. Domesticerade yaks är normalt mindre än vilda yaks, med män som väger 600 till 1100 pund (300 till 500 kilogram) och kvinnor som väger 400-600 pund. En manlig vild yak kan väga mer än 2 000 pund. Som jämförelse toppar en genomsnittlig manko på cirka 1 500 pund.

2. Vilda jakter tämdes för cirka 5 000 år sedan

Qiang-folket bodde längs gränsområdena på den tibetanska platån, nära Qinghai-sjön, och de anses vara ansvariga för domestationen av yaken. Uppgifter från Han-dynastin indikerar att Qiang hade en "Yak-stat" från 221 f.Kr. till 220 e.Kr. Denna "stat" var ett handelsnätverk som föregick Silk Road. Genetisk testning stöder denna tämningsram.

Den dominerade yaken är ett användbart djur. Det fungerar som ett förpackningsdjur, och dess kropp kan tillhandahålla kött som är smalare än nötkött, kläder och tyg för skyddsrum och rep.

3. Yakmjölk kan vara en supermat

Få delar av en yak slösas bort i högländerna i Asien, och detta gäller särskilt mjölken. 2008 förklarade China Nutrition Society yakmjölk att innehålla mer aminosyror, kalcium och A-vitamin än komjölk. Samhället är ett forskningsinstitut med stöd av hälsoministeriet.

Yaksmör är den viktigaste ingrediensen i yak-smörte. Tillverkat med svart te och salt, toppas teet med hjälp av smör för att lägga till några hälsosamma fetter och kalorier. Om smör inte är tillgängligt - eller för dem som hellre vill sälja smöret direkt - kan du bara lägga till mjölken.

4. Inhemska yaks blomstrar medan vilda yaks dör ut

Den vilda yaken, en gång utbredd på den tibetanska platån, anses vara hotad på International Union for Conservation of Nature's Red List, med endast uppskattningsvis 7 500 till 10 000 mogna individer kvar i naturen.

Domesticerade yaks är emellertid utbredda i stora delar av världen. Uppskattningsvis 14 till 15 miljoner bor på högländerna i Asien.

5. Folk tävlar yak på festivaler

Det är ingen fårfångare, men det är en tradition med en tid att hedra yaks, som du kan se i den här videon. Tävlingarna löper från de orörliga och lokala till storskaliga händelserna, som i videon ovan, men även de är fortfarande lite orörliga.

6. Yak-ranching ökar i Nordamerika

Yaks visas inte bara i Asien. Talaren med Denver Post uppskattar presidenten för International Yak Association att det finns 5 000 registrerade yaks i Nordamerika, men säger att det förmodligen finns många fler yak där ute.

"De äter bara ungefär en tredjedel av vad en ko äter och kan födda efter mat utan att skada miljön, " sa yak rancher Tom Worrell till The New York Times 2003. "De har små hovar och är fina, så de kan röra sig över grovt bergig terräng. De behöver inte mycket uppmärksamhet. Till skillnad från kor behöver du inte stå upp mitt på natten och kalva dem. De är ganska sjukdomsresistenta, så de behöver inte några hormoner eller antibiotika. Och till skillnad från bison är de fogliga och lätta att underhålla. "

7. Yak fiber är den nya kashmiren

Kashmir, om du inte visste det, kommer från mongolsk gethår. Getterna är dock hårda på miljön. Yaks är det dock inte, och deras fiber är lika mjuk och lika varm som kashmir, enligt fiberförstärkare. Även om yakfiber har använts i tusentals år i Asien, har det varit mer utmanande att få den till klädbutiker i väst.

"Dessa härdiga små djur måste leva genom betydande temperaturer och deras fiber är verkligen lyxiga, " berättade Robin Deas, en textiltekniker, till CNN 2018. "Saken är att kunna marknadsföra den på ett sätt som ger lyxigheten av vad den är."

Relaterade Artiklar