8 överraskande fakta om hamstrar

Hamstrar är kända för att vara förtjusande, springa runt i sina små hjul eller bollar eller gnälla på något.

De anses vara bra startdjur för barn när de inte är riktigt redo för ett mer krävande djur, som en hund. Detta gäller särskilt eftersom hamstrar lätt kan underhålla sig i timmar.

Fortfarande finns det mer med dessa små fluffbollar än att vara det sötaste du någonsin har sett, inklusive det faktum att de verkar kunna hålla sin alkohol ganska bra. Här är en rad överraskande fakta om dem.

1. Det finns 18 arter av hamstrar. Tillhör familjen Cricetidae, som inkluderar voles och lemmingar såväl som råttor och möss som är infödda till Amerika, är hamstrar en varierad mängd. Vissa är mer råttiga, liksom de sju medlemmarna av Cricetulus-släktet, medan den ensamma medlemmen av Cricetus-släktet, den europeiska hamsteren, är ganska snygg förtjusande. Den mest populära arten, eftersom de ofta tas in som husdjur, är den gyllene eller syriska hamsteren (Mesocricetus auratus) och tre olika medlemmar av Phodopus-släktet, eller dvärghamstrar: den vintervita dvärghamsteren (Phodopus sungorus), Campbells dvärg hamster (Phodopus campbelli) och Roborovski hamster (Phodopus roborovskii).

Den europeiska hamsteren är bara en av nästan 20 hamsterarter. (Foto: katanski / Wikimedia Commons)

2. Hamstrar är nattliga varelser. Med tanke på deras rykte som stora husdjur är det lite konstigt att hamstrar är mest vakna under natten. Att vara vaken på natten ute i naturen är naturligtvis vettigt för dessa små djur. De är trots allt rovdjur och de gömmer sig så mycket som möjligt under dagen för att undvika att ätas av större köttätare. Utanför husdjurshamstervärlden kommer djuren att ha olika färgade ränder för att hjälpa dem att smälta in mer. Med tanke på att de är bytesdjur är det också därför husdjurhamstrar inte är fans av plötsliga rörelser, höga ljud och nya miljöer.

3. Hamstrar är promiskuösa. Hamstrar för män och kvinnor har vardera flera kompisar. Under häcksäsongen kommer män att gå ner i alla hål och para sig med vad hon än hittar, förutsatt att hon inte redan har parats. När hon dock har parat sig bildar en kopulatorisk plugg och förhindrar ytterligare insemination. Kvinnor föder normalt omkring fyra kullar om året - deras graviditet är bara 15 till 22 dagar - och kullstorlekar kan variera från en till 13 unga, men genomsnittet är cirka fem till sju.

4. Hamstrar är förbjudna på Hawaii och Kalifornien. Med tanke på deras höga reproduktionshastighet och det faktum att båda delstaterna har klimat som liknar hamstrarnas föredragna ökenklimat, är critters olagliga i Hawaii och Kalifornien. Hamstrarna kunde snabbt etablera stora kolonier i staterna om de någonsin flydde ut i naturen, vilket skulle utgöra ett problem för jordbruk och andra arter.

Tugga på trä eller kartong är bättre än att tugga på en bur för hammare. (Foto: Ilyashenko Oleksiy / Shutterstock)

5. Hamstertänder slutar aldrig växa. Hamstrar kan utveckla tillväxta snittar ganska snabbt eftersom tänderna växer i jämn takt. Bevuxna tänder kan resultera i problem med att äta, stänga munnen och de kan till och med gå sönder om de övre och nedre snittarna kommer i kontakt. PetMD rekommenderar att du tillhandahåller husdjurshamstrar med tuggbara träleksaker så att de fuzzy critters har något att gnaga på. Att tillhandahålla många saker att tugga på och hålla dem underhållna kommer att hindra hamstrar från att tugga på barerna i deras livsmiljöer, något du definitivt inte vill ha.

6. Hamstrar har en hög tolerans för alkohol. Du skulle kunna tro att eftersom de inte väger mycket, skulle hamstrar vara lättvikter när det gäller sprit, men inte så. En studie 2015 publicerad i beteendeprocesser fann att Campbells dvärghamstrar kan dricka ungefär 10 gånger den mängd etanol som en människa kunde innan han uppvisade några tecken på berusning. Anledningen kan vara en särskilt aktiv uppsättning av alkoholdehydrogenasenzymer.

Hamstrar kan underhålla sig själva, förutsatt att de har tillräckligt med leksaker och platser att grava och gömma sig. (Foto: EniSine / Shutterstock)

7. Hamstrar är benägna att bakterier och virus som de sedan kan ge till människor. Enligt Human Society of the United States bär hamstrar salmonella och, även om de är sällsynta, är de också benägna att lymfocytisk koriomeningit, ett virus som kan resultera i influensaliknande symtom. Barn under 5 år och gravida är särskilt utsatta. Denna överföring av bakterier går dock båda vägarna. Hamstrar kan fånga influensa och förkylning från människor, och symptomen på en hamsterförkylning är desamma som för människor: en rinnande näsa, trötthet och nysningar. Så om du är sjuk, undvika att hantera din hamster och se till att hålla deras livsmiljö ren och borta från drag.

8. Hamstrar har humör. Med tanke på att vi vet att många andra djur har humör, borde detta inte vara en stor överraskning. En studie från Royal Society Open Science 2015 visade att hamstrar med extra leksaker och mysiga sängkläder kommer att göra mer optimistiska val. I studien lärde sig hamstrar undvika vattenflaskor som innehöll bittert vatten till förmån för sötare vatten. Sedan gav forskarna antingen hamstrarna fler leksaker eller så tog de bort leksaker. Hur som helst hade hamstrarna tillgång till en mysteriumflaska vatten. De som hade massor av leksaker hade mer benägna att dricka från flaskan medan de som hade leksaker och sängkläder tagit bort undvika vattnet. Detta antyder att hamstrarna med bättre livsmiljöer var mer optimistiska när det gäller osäker framtid än deras berövade kohorter. Så om du har en husdjur hamster, se till att ge det många anrikningsmöjligheter för att hålla den lycklig.

Relaterade Artiklar