8 överraskande fakta om Tysklands Autobahn

Vi kör en Audi A3 e-tron på Autobahn mellan Wien och München, och det är säkert att vi inte går långsamt. Vi nynnade med till "Autobahn, " Kraftwerks techno-mästerverk från 1975: "Wir fahr'n fahr'n fahr'n auf der Autobahn!" Dessa tyska vägar är, som ni vet, byggda för snabb kryssning, och de uppfyller fullt ut sitt löfte (om inte trafikstockar förvandlar dem till parkeringsplatser). Men mycket av det du kanske har hört talas om Autobahn är förmodligen fel, så här är några missuppfattningar rensade:

Det finns hastighetsgränser. Det är en myt att du kan köra 200 km / h med straffrihet. I stället tecken "föreslår" en rekommenderad gräns på 80 km / h på de flesta delar av motorvägen, och stadssegment kommer att se dig krypa längs 62 km / h.

Det var inte Hitlers idé. Fuhrer får i allmänhet kredit för landets första motorvägar med begränsad åtkomst - byggd som ett sätt att snabbt flytta militära enheter över hela landet. Nätverket byggdes verkligen under det tredje riket, men konceptet etablerades tidigare. Avus experimentella motorväg i Berlin byggdes mellan 1913 och 1921, när Hitler fortfarande dabbade som en misslyckad stillebenmålare. Italienarna satte också takten genom att öppna ett avsnitt av autostrada mellan Milano och sjöområdet 1923.

Dirigibla är en fin touch, tycker du inte? (Foto: Nationalarkivet Storbritannien / Flickr)

Det hände snabbt. Det första avsnittet, mellan Köln och Bonn, öppnades 1932, och 1938 (året för Kristallnacht och den brittiska premiärministern Neville Chamberlain som förklarade "fred i vår tid"), hade 1860 miles lagts till. Idag uppgår systemet till 6 800 mil och ytterligare expansionsplaner uppfylls ofta med rop från miljöprotestanter.

Autobahn 1937, när den var helt ny. (Foto: Het Nieuwe Instituut / Flickr)

Det är inte en ursäkt för vårdslös körning. Det är svårt att få ett körkort i Förenade Tyskland. Till exempel måste fordonspiloter ta formella kurser i höghastighetsbilsstyrning, eftersom det sätt bilar uppför sig över 90 km / h (en lättare front end en del av dynamiken) är radikalt annorlunda. "Jag hade ingen aning om att det kunde vara så svårt, " sade Karen, en amerikan som försöker få licens i Tyskland. Det finns 14 obligatoriska teorilektioner och minst ett dussin körsessioner. Kort sagt är att tyska förare är väl skolade i hanterar motorvägar utan hastighet; amerikaner är det tyvärr inte.

Imponerande vägunderhåll. En annan anledning till att tyskarna kan komma undan med autobahnsträckor med obegränsad hastighet är deras motorvägar är mycket väl underhållna, vilket innebär smidig segling. De trasiga vägarna vi har i Amerika kan vara dödliga över 100 mph.

Autobahn underhålls imponerande för hög hastighet. (Foto: Kecko / Flickr)

Uppför dig. Den vänstra körfältet på Autobahn är den förbipasserande körfältet. Period. Du kan inte bara slänga längs 50 km / h i din AMC Pacer, med din vänstra blinkersignal blinkande kontinuerligt. Enligt Marc Hoag på Quora, ”En stor anledning till att Autobahn fungerar i Tyskland beror på att människor religiöst följer banreglerna. du håller så långt åt höger som möjligt och använder vänsterfält för att KUN passera. ”

Säkerhet? Juryn är ute. En rapport från Europeiska trafiksäkerhetsrådet (ETSC) 2008 tittade på 645 dödsfall i vägar i Tyskland och fann att 67 procent inträffade på motorvägsavsnitt utan gränser. Det är lite skrämmande, men det är värt att notera att 60 procent av trafikdödsfallen i Tyskland inträffar på landsvägar, inte Autobahn (som endast ansvarar för 12 procent). Vissa tyska tjänstemän har begärt en nationell hastighetsgräns, men det verkar osannolikt. En brittisk källa säger att eftersom en gräns på 70 km / h trädde i kraft på vägar där för mer än 45 år sedan, har risken för dödsolyckor i trafikolyckor sjunkit till en tredjedel av vad det var - men vägarna blev också säkrare på andra sätt sedan dess . Slutligen har den hastighetsvilliga USA 11, 6 dödsolyckor per 100 000 invånare per år. Tyskland? 4, 3.

Det gröna valet. Som ni kanske minns, invigde USA en hastighetsgräns på 55 mph, vilket ledde till rasande rop från Sammy Hagar (“I Won't Drive 55”) och statliga lagstiftare. Det upphävdes 1995 av, som Cato Institute konstaterar, "den republikanska kongressen." Trettiotre stater höjde sedan omedelbart sina gränser. Det är diskutabelt hur mycket som förbättrade säkerheten på motorvägarna, men det var ett slag för bränsleekonomin. Enligt energidepartementet är din bil mest effektiv vid 55 km / h eller lägre. Det är 3 procent mindre effektivt vid 60; 8 procent mindre effektiv vid 65; 17 procent mindre effektiv vid 70; 23 procent mindre effektiv vid 75; och hela 28 procent mindre effektiva vid 80. Vi använder förmodligen miljarder liter mer importerat bränsle på grund av den särskilda befrielsen.

Och om du aldrig hört det, här är Kraftwerk "Autobahn" i all sin 22-minuters härlighet. Notera periodbilarna:

Relaterade Artiklar