8 saker att veta när man adopterar en blind hund

När jag tar en promenad med den lilla fluffbollen från en fostervalp ovan, kommer vi inte så långt. Det är inte för att Galen är blind. Det beror på att alla vill stoppa och peta honom eftersom han är så darn söt.

Jag främjar Galen för tal! St. Louis, en räddning som specialiserat sig på blinda och / eller döva hundar. Han är min andra speciella behov fostervalp. Min första, Whibbles Magoo, var blind och döv, vilket var lite mer utmanande. Båda är dubbla merles. Merle är ett vackert fläckigt mönster i en hundrock. Vissa avskräckliga uppfödare avlar två merlar tillsammans i hopp om att få merle valpar. Dessa valpar har 25% chans att bli dubbel merle - vilket resulterar i en övervägande vitrock och brukar innebära att de har hörsel- eller synförlust eller båda.

När jag har pratat med potentiella adoptörer har det varit så många frågor om hur man kan förbereda sig för en blind hund. Det är som att bli redo för en synad valp, men med lite extra speciell planering.

Skapa en säker zon

Du skulle aldrig veta att Galen var blind när han tävlar över hela gården och huset. (Foto: Fred Strobel Photography)

Oavsett om din nya blinda kompis är en valp eller en vuxen hund, vill du göra ett område för honom där han känner sig säker. Det borde vara en plats där han inte kan skada sig själv eller någonting i ditt hem och där han känner sig bekväm. Vissa människor stänger av ett rum i sina hem eller använder en penna och låda.

Jag arbetar hemifrån, så Galen har en metallövningspenna som omger en låda på mitt kontor. Han kan spruta ut eller leka i pennan eller sova i lådan. Han har leksaker och det finns gott om utrymme för honom att göra vad han vill, men han kan inte gnaga på basbord eller elsladdar. På natten lägger jag honom i lådan för att sova.

Blindtätt ditt hem och trädgård

Leta efter eventuella skarpa kanter eller trappor där din valp kan få problem. Installera babygrindar för att blockera rum eller trappuppgångar. En ny sökande klättrade runt sitt hem på händerna och knäna för att se vilka faror som kan vara på Galens nivå.

Överväg att använda matta löpare och mattor för att definiera specifika områden. I vårt hus finns en vid bakdörren, en nära köket och en löpare som går ner i korridoren till kontoret. När jag nyligen städade köksgolvet och tog upp mattorna, stod Galen frusen och förvirrad i rummet som om hans värld vändes upp och ned. När jag placerade mattorna tillbaka, sprang han runt igen, nu när allt hade återgått till det normala.

Se även till att din trädgård inte har några faror och är säkert inhägnad. Om du har en pool, fontän eller eluttag, se till att de är valparisäkrade med staket, grindar eller lås. Gå med din hund i koppel de första dagarna och stanna i närheten efter det tills du vet att han har trädgården kartlagt. När han gör det kommer du att bli förvånad över hur duktigt han kommer att navigera. Galen zoomar runt på gården och undviker buskar och staket och springer glatt med full fart.

Inredning inte

Motstå lusten att flytta saker. Håll sakerna på hundens ögonhöjd där de är för att inte förvirra din hund. Ditt husdjur kommer att lära sig landmärken och manövrera sig runt dem, snabbt lära sig platserna för dörrar, väggar, möbler och allt som potentiellt kan vara i hans sätt. Var noga med att komma ihåg att skjuta in stolar eller ottomans efter att ha använt dem så att de inte blir nya hinder.

Arbeta med utbildning

En snusmatta är för att spela doftspel med din hund ... och ibland tuppla. (Foto: Mary Jo DiLonardo)

Det är alltid smart att ta träningskurser med en ny hund, men särskilt viktigt att arbeta med träning med en valp med specialbehov. Det är viktigt att du har en stark bindning, och att arbeta med spel och kommandon är ett utmärkt sätt att komma dit. Ett av de första kommandona att undervisa är "vakta!" när din hund är på väg att komma för nära till något som en vägg, en buske eller till och med dina ben. Du kommer att upptäcka att han snart kommer att sätta på bromsarna när du säger det.

När en hund inte har en känsla, ökar hans andra sinnen ofta. Han kan vara riktigt inställd på lukt så du kanske vill prova att spela spel som använder stinky godis för att få hans uppmärksamhet. (Jag använder mjuka godisar som jag kan klippa upp i små bitar som hjortkött och till och med vattenmelon-smaksatt hundfisk.) Att använda en snusmatta är också ett bra sätt att servera måltider eftersom det fungerar på din hunds känsla av lukt. Det är en hemlagad leksak som låter dem använda näsorna för att sniffa för godbitar eller deras middag.

En anteckning om dofter och enheter

En gloria som bärs runt ett hunds huvud kan hindra honom från att stöta på saker. (Foto: David Goehring [CC BY 2.0] / Flickr)

Om du undersöker blinda hundar hittar du förslag om att du markerar vissa områden i ditt hem med unika dofter. Kanske är bakdörren markerad med en droppe vanilj och ditt husdjurs utfodringsområde har en streck pepparmynta. Men din hunds känsla av lukt är anmärkningsvärd och han kommer att kunna lukta sitt vatten (och mat!) Och han kommer snabbt att ta reda på bakdörren och sängen och leksaker. Allt har redan sin egen speciella lukt. En berättelse jag läste föreslog att en ägare alltid skulle bära samma kroppslotion eller parfym, men som en räddningsvän påpekade: Vi har alla vår egen personliga lukt. Din hund kommer inte att bli förvirrad med någon annan.

Du kommer troligtvis också att höra om enheter som glorier - som är robusta cirkulära öglor som ansluter sig till en hunds krage, som omger hans huvud för att hindra honom från att stöta på saker. Vissa människor i världen med särskilda behov säger att detta hindrar hundar från att lära sig rymdigenkänning och vissa hundar bara "fryser", och vill inte röra sig när den här svåra enheten är fäst vid deras huvuden.

Jag har funnit att Galen faktiskt är ganska försiktig. Han tappar inte full kraft i områden som han inte känner till. Ibland när han spelar hårt med Brodie, kan han tappa sina lager och stöta på soffan eller glömma att det är där leksaksen är. Men alla valpar gör det när de fångas upp i ögonblicket. Hundar, och särskilt valpar, är oerhört fjädrande. Han skakar av den och hoppar tillbaka i brottningsmatchen.

Men allt beror på hunden och ägaren. Om din hund är trevande på nya platser och inte gillar att utforska när han är osäker, kan du upptäcka att dessa hjälpmedel hjälper. Du kanske bestämmer dig för att du gillar tanken på doftkartläggning och använda en glorie, men jag skulle föreslå att du låter din hund ta reda på det själv.

Att bära solglasögon kan hjälpa till med ljuskänslighet om din hund har begränsad syn. (Foto: Doggles Inc.)

Om din hund har mycket begränsad syn, föreslår vissa veterinärer doggie solglasögon som Doggles. Det hjälper till med ljuskänslighet när de är ute i starkt solljus. Dessutom kan de skydda din hunds ögon om han stöter på saker och det ser bara riktigt coolt ut. Som något nytt - en krage, sele eller till och med en koppel - kommer det att ta lite tid för din hund att vänja sig att bära något nytt, så var tålamod.

Gör dig redo att prata ... mycket

Blinda hundar litar hårt på sina andra sinnen och lyssnar alltid. (Foto: Fred Strobel Photography)

Eftersom din blinda hund inte kan se dig, måste du låta honom veta var du är på olika sätt. Det enklaste sättet är genom att prata.

När vi tar en promenad kommer Galen att stöta på mig med några få meter för att checka in. Han försökte väva mellan benen för att hålla reda på mig för att se till att jag fortfarande var där. Min tränarvän föreslog att jag skulle bära en klocka, men jag fann att det är lika lätt att hålla ett löpande samtal med honom. Han verkar gilla det och har öronen ständigt fram och tillbaka när han lyssnar på min lugnande ström av babble.

Förutom att säga "se!" Jag säger "steg upp" och "steg ner" för att navigera i trottoarkanten. Jag säger till människor att han är blind när de vill närma sig honom och husdjur honom så att en konstig hand inte bara kommer på honom ur det blå. När han sedan hör någon som vinkar mot honom, börjar svansen och hela bakändarna vika av glädje.

Även om du inte är en pratig person kommer du förmodligen att hitta dig själv prata mer med en blind hund i huset. När du lämnar rummet är det en bra idé att ringa till din fyrbenta vän så att han vet vart du åkte. Jag har upptäckt att Galen lyssnar mycket mer intensivt på mig än Brodie, som definitivt har lärt mig att ställa in mig om jag inte säger något om godis eller middag.

Du kanske vill lämna lite musik eller TV till din blinda hund när du inte är hemma. Försök också knepiga leksaker som gör ljud. I vårt hus, ju högre leksaken, desto mer lockande är det.

Storlek upp dina husdjur

Om du har andra husdjur i ditt hem, överväg deras personligheter och hur accepterar de för en ny blind familjemedlem. Min långtidshund Brodie älskar inte att vi har en parad med fostervalpar in och ut ur huset, men han tolererar dem med otroligt tålamod.

En blind hund kan inte plocka upp varningsskyltar som fästryggör från en medhund eller en ryckande kattsvans som betyder att det är en bra idé att backa. Hur skulle ditt nuvarande husdjur kännas om en blind hund stöter på honom eller snubblar på sin favoritleksak eller maträtt? Om han är knäppt i sådana situationer, har en synskadad valp inte någon aning om vad han gjorde fel.

Även om du har ett avslappnat husdjur ska du alltid hålla ett öga på honom runt ditt nya tillägg. Det kan ta några veckor för alla att ta reda på sin plats i familjen.

Om du inte är säker på om ditt husdjur eller din familj passar en blind hund, kolla med en tränare eller en veterinär som du respekterar.

Ha tålamod

Ibland måste du räkna till 10. För mig har snören på mina nya sneakers misstagit en tuggleksak och har tappat sina snygga tips. Sökte efter mig på gården, kom Galen tävlande mot mig munnen öppen och kolliderade med mina skinn, lämnade ett valp-tand punkteringssår. Han är rädd att gå nerför trappan (föreställ dig hur skrämmande det måste vara att ta det steget till intet) så jag bär fortfarande alla 18 kilo av honom nerför trappan många gånger varje dag. Det är ett bra träningspass men inte så bra för min korsrygg.

Men man, är han fantastisk. Jag är förvånad varje dag hur glad han är och hur mycket han älskar allt och alla. Pipig leksak! Person! Gosa! Gräs! Bara för att han inte kan se något betyder inte att han inte älskar det. När du lägger till en blind hund i ditt liv blir du förvånad över hur mycket den öppnar dina ögon för underet i världen.

Relaterade Artiklar