8 saker du inte visste om wombats

Wombats är pungdjur som bara finns i Australien, men de korta, knubbiga djuren hålls sällan i samma hänseende som andra infödda djur som koalor och känguruer.

Dessa förtjusande varelser förtjänar emellertid ett mycket förtjänat erkännande. För att hedra dessa under-uppskattade pungdjur, här är åtta saker du kanske inte vet om wombats.

1. Det finns tre arter av wombats: vanliga wombats, norra hairy-nosed wombats och södra hairy-nosed wombats. Även om det finns tusentals vanliga och södra hårstråniga wombats i naturen, är den nordliga hårstråniga wombaten kritiskt hotade.

2. När det gäller parning tenderar södra hårstrånade kvinnor att bita en manlig botten när de är mest bördiga. Forskare hoppas att den senaste upptäckten kommer att hjälpa till att fånga avelsinsatser för att säkerställa artens överlevnad.

Wombats föredrar att bo i våta skogsområden nära kustlinjen i Australien. (Foto: Charles Meeks [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

3. De flesta australier har aldrig sett en wombat i naturen eftersom djuren tillbringar det mesta av dagsljuset i sina hålor.

4. Även om deras breda kroppar och knubbiga ben ger dem utseendet att vara långsamma, kan wombats springa upp till 25 km / h över korta avstånd.

Wombats tillbringar mellan tre till åtta timmar om dagen att äta. (Foto: Andy Tyler [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

5. Wombats producerar kubformade poop-pellets. Den speciella formen är ett resultat av torrheten i djurets avföring. Wombats är kända för att ha den torraste bäcken av alla däggdjur, ett resultat av deras långa matsmältningsprocess, som kan ta 14 till 18 dagar. Denna långa process gör det möjligt för wombats att absorbera den maximala mängden näringsämnen från maten. Deras tarmväggar spelar också en roll. Väggarna sträcker sig ojämnt när bågen långsamt rör sig igenom - vilket gör att avföringen blir kubformad.

6. Deras förändringar slutar aldrig att växa - liksom marsvin - och wombats håller tänderna i lämplig längd genom att tugga ner gräs, bark och rötter.

Graviditetsperiod är bara mellan 20 och 22 dagar. (Foto: Will Keightley [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

7. Medan andra pungdjur har påsar som öppnas överst mot moderhuvudet, har wombats påsar bakåt. Wombats gräver djur, så en bakåtvänd påse förhindrar att jorden faller på sin unga.

8. Wombats är skickliga på tunneling. Ofta används deras nätverk av hålor - kallade warrens - av andra djur som söker tillflykt under jorden. De fick senast uppmärksamhet för att de delade sina hem, om än av misstag, med djur som rymmer skogsbränder i Australien.

Deras håravgångar är ofta bara tillräckligt stora för ett djur. När ett djur som en dingo angriper en wombat, vänder ryggen helt enkelt och använder sin baksida som en sköld. Djurens ryggar är täckta med tjock, tuff hud, och wombats har mycket små svansar, vilket gör dem svåra att ta tag i.

Kolla in fler bilder nedan för att se hur söta wombats är.

En wombat suger på en flaska. (Foto: notmerely [CC BY 2.0] / Flickr)

En mamma och baby wombat. (Foto: Stonestreet's Coaches [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Bara en wombat som går genom ett rör. (Foto: Maarten Danial [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln har uppdaterats med ny information sedan den ursprungligen publicerades i oktober 2014.

Relaterade Artiklar