9 djur som du kanske inte känner är infödda i USA

USA är hem för en häpnadsväckande mängd vilda djurarter, men bara en handfull tenderar att göra rubrikerna - de som är de vanligaste eller de mest ikoniska eller kanske de mest problematiska.

Men det finns några förtjänande varelser som inte får samma uppmärksamhetsnivå. Här är en handfull som du antagligen inte visste att de är infödda i staterna - och du kanske inte har insett att de fanns alls!

Ozelot

Foto: elitravo / Shutterstock

Oceloten är en liten vildkattart, även kallad dvärgleoparden. Det ser ut som en liten jaguar eller en molnig leopard. Ocelots kan växa så långt som 3-4, 75 fot från nässpetsen till svansspetsen och kan väga allt från 20-40 pund. De ensamma katterna är territoriella och de förlitar sig på tjock vegetation för skydd och jakt.

Arten är född i stora skår i Sydamerika, Centralamerika och upp till Nordamerika så långt som södra Texas. Vid sällsynta tillfällen har det upptäckts i södra Arizona. De sträckte en gång ännu längre in i staterna och hittades så långt österut som Arkansas och Louisiana. Men mellan förlusten av livsmiljöer och jagades efter deras päls sjönk ocelotantalet och de klassificerades som sårbara på listan över hotade arter fram till 1996.

Även om de nu är tillbaka till att vara en IUCN "minst bekymmer" art, har de inte återvänt till delar av deras tidigare sortiment i staterna, och det finns bara en isolerad befolkning på kanske 50 katter som fortfarande lever i Texas.

Foto: elitravo / Shutterstock

Krage peccary

Foto: Christian Musat / Shutterstock

Detta bedårande däggdjur är inte ett vildsvin, även om det vanligtvis misstas för ett. Det krage peccaryet är i familjen Tayassuidae (inte Suidae från vilka tamgrisar kommer), och de är bara något släkt med grisar alls.

Fortfarande ser de ut så tillräckligt att ingen skulle skylla dig för en felaktig identifiering. Faktum är att de också ofta kallas javelina, myskhogs och mexikanska svin - namn som bara förvirrar deras klassificering. De är smalare och mindre än grisar och har flera anatomiska skillnader från antalet tår på bakbenen (tre i stället för fyra) till den riktning som tänderna pekar (ner istället för böjda). Till skillnad från grisar är peccary infödda i Amerika, och den krage peccary finns i Sydamerika, Centralamerika och i Nordamerika så långt upp i sydvästra USA inklusive Texas, Arizona och New Mexico.

Kraghåriga peccaries är omnivorer och äter på allt från kaktus till frukt, från rötter och knölar till insekter och till och med små ryggradsdjur. De reser i små besättningar på cirka sex till tio individer, men vissa besättningar kan vara så stora som 50 medlemmar eller mer.

Foto: Mike / Shutterstock

Ringtail

Foto: Robertbody / Wikipedia

Ringstilen (eller ring-tailed katt, gruvarbetare katt eller marv katt) ser ut som något du kan hitta i vilda Australien, men du behöver inte leta längre än USA, South, Southwest eller West Coast för att hitta dem. Även om det är det statliga däggdjuret i Arizona, är denna art ytterligare ett överraskande tillägg till denna lista.

Anledningen till att du inte ofta ser dem är för att de är nattliga, ensamma och är borta från människor. De är också små, väger bara 1-2 kilo och mäter cirka 2 fot lång, med svansen som utgör ungefär hälften av den längden.

Trots att den är blyg, sägs arten lätt tämmas och detta är källan till ett av dess namn, gruvarbetarens katt. Även om det finns i tvättbjörnsfamiljen och inte en katt alls, brukade gruvarbetare och bosättare hålla dem i sina stugor för att jaga möss, råttor och andra skadedjur. Men i många tillfällen handlade det mer om att ringtails flyttade in än att kabinägarna tog in dem. Det var ändå en ömsesidigt fördelaktig relation.

Foto: Robertbody / Wikipedia

Gulf Coast jaguarundi

Foto: Keven Law / Shutterstock

Oceloten är inte den enda överraskande vilda kattarten som finns i USA. Har du någonsin hört talas om Gulf Coast jaguarundi? Det är inte många som vet att denna art existerar, än mindre att den finns i USA

Jaguarundi Gulf Gulf är en av fyra underarter av jaguarundi, som alla är hotade. Detta är kanske en av de mer ovanliga utseende av kattarterna, och den har jämförts med en utter i sin byggnad på grund av dess korta ben, långa kropp och långa platta svans, liksom dess platta huvud och små rundade öron. Pälsfärgen sträcker sig från en rostig brun färg till en mörkgrå, och varierar beroende på dess föredragna livsmiljö - de individer som bor i tätare skogsområden tenderar att ha mörkare färg än de som bor i mer öppna områden. Denna art finns i södra Texas ner till östra Mexiko.

Även om det är hotat på grund av förlust av livsmiljöer studeras Gulf Coast jaguarundi sällan och är inte väl förstått. Det är emellertid känt att vara en nära släkting till cougaren. Det är en av de många arter vars fortsatta existens hotas av den föreslagna gränsväggen mellan USA och Mexiko.

Foto: Bodlina / Shutterstock

Flygande ekorre

Foto: Tony Campbell / Shutterstock

Det finns 44 arter av flygande ekorre, de flesta finns i Sydostasien. Men två av dessa arter, den nordliga flygande ekorren och den södra flygande ekorren, hittas här i USA. De är de enda två infödda flygande ekorrarterna och de är lika bedårande.

De ses mindre ofta än träd ekorrar eftersom de är nattliga. Det är förmodligen därför att så många människor är förvånade över att få veta att de är infödda i staterna. Den södra flygande ekorren lever i östra USA från Maine till Florida och västerut från Minnesota söderut till Texas. Samtidigt lever den nordliga flygande ekorren mestadels i nordöstra delen, längs västkusten och i Idaho och Montana.

Flygande ekorrar flyger faktiskt inte - fladdermöss är det enda däggdjuret som kan flyga - men de sprider den extra huden längs sidorna på kroppen när de hoppar från träd till träd för att förlänga längden på deras språng. Strategin fungerar fantastiskt, och de kan glida ett avstånd på upp till 150 fot! Båda arterna är omnivorer, äter frön, nötter, frukt och insekter. Men den södra flygande ekorrens diet inkluderar ägg, carrion och till och med fåglar, vilket gör dem till en av de mest köttsamma ekorrarterna.

Foto: Tony Campbell / Shutterstock

Coati

Foto: Cynthia Kidwell / Shutterstock

Denna ovanliga art är medlem av tvättbjörnsfamiljen tillsammans med ringstången. Även om du kanske tror att den bara finns i Central- eller Sydamerika, är den också bosatt i sydvästra Arizona, sydvästra New Mexico och delar av Texas.

Cirka storleken på en stor huskatt har coati en lång ringad svans som den håller rakt upp i luften något som en flagga, vilket hjälper till att hålla truppmedlemmarna tillsammans även i hög vegetation. Och även om den kan böja spetsen på svansen, är den inte förhög.

Coatis långa näsa avslutas med lite uppåtgående, varför den har smeknamnet på skogsnästvasseln. Dessa djur är starka klättrare, smarta och nyfikna, försiktiga och sociala och totalt sett en fascinerande art.

Foto: Chris Hill / Shutterstock

Luna mal

Foto: StevenRussellSmithFoton / Shutterstock

Denna enorma lime-gröna mal växer upp till 4, 5 inches över, men dess hem är inte de tropiska regnskogarna i Amazonas, som man kan förvänta sig. Det finns öster om Great Plains från norra Mexiko upp till Nova Scotia. Det är också en av de största malarna på kontinenten.

De lever bara i sju dagar när de når vuxen ålder eftersom de inte har munnen och inte kan äta; faktiskt finns de som vuxna bara för att reproducera. De har bara en generation om året i norr, men så många som tre i södra stater.

Ett fascinerande faktum med lunmallen är att deras långa, lätt krullade svansar hjälper dem att kasta bort flaggträdesolokalisering, vilket minskar risken för att bli snaggad av en fladdermus till middag. Efter att ha experimenterat med ett par hundra olyckliga malar, fann forskare att mal utan svansar var nästan nio gånger mer benägna att bli snagged av en fladdermus än en med krusiduller som luna malskärmar. Så de vackra vingarna handlar om överlevnad, och de är utformade för ljud snarare än för utseende.

Foto: Marty Pitcairn / Shutterstock

Jaguar

Foto: Patryk Kosmider / Shutterstock

Jaguaren var inte alltid begränsad till djunglarna i Central- och Sydamerika. Denna hotade kattart var en gång en vanlig bosatt i staterna från södra Kalifornien hela vägen till Louisiana, Kentucky och North Carolina. Men den tredje största kattarten eliminerades från USA i början av 1900-talet. Nu är det begränsat till endast extremt sällsynta observationer av en person som bor i Santa Rita-bergen utanför Tucson, Arizona.

Jaguarer kan dock eventuellt återvända till USA tack vare många års dedikerade bevarandearbete. Förra året avsattes 1 194 kvadrat miles av kritisk livsmiljö i södra Arizona och New Mexico med hopp om att jaguarer kommer att göra ett comeback. Men alla observationer sedan 1982 har varit män. Den sista kvinnan i USA sköts av en jägare 1963, så naturvårdare hoppas att kvinnor ska utforska områdena tillsammans med de män som fångats på kamerafällor så att jaguarer naturligtvis kan återfolka några av sina tidigare stompingsområden.

Foto: ANDRE DIB / Shutterstock

Tjockfakturerad papegoja

Foto: Patrick Rolands / Shutterstock

Visste du att USA var hem för två papegojorter? Carolina-paraketten var en vacker fågel med ett gult huvud, orange ansikte och ljusgrön kropp som hittades i öst-, Midwest- och Plains-staterna fram till början av 1900-talet. Under tiden är den tjockfärgade papegojan den här underbara gröna fågeln med röda accenter, och den hittades en gång i hela sydväst.

Skytte, loggning och utveckling minskade antalet och idag finns det bara en liten (och sjunkande) befolkning på cirka 2 000 individer (med endast cirka 100 aktiva bon) i nordvästra Mexiko.

Även om det finns ett uppfångsprogram för fångenskap, förhoppas hopp för arterna i naturen med lite försiktighet. Det genomfördes ett återintroduktionsprogram som försökte på 1980-talet, men eftersom livsmiljön har ändrats så av människor, inklusive en ökning av rovfiskarter, var återintroduktionsprogrammet framgångsrikt på grund av hög predation och andra faktorer och slutade 1993. Med USA bara någonsin som är hem för två infödda papegojorter, är det nedslående att se denna sista art så nära randen av utrotning.

Foto: Joshua Haviv / Shutterstock

Relaterade inlägg på webbplatsen:

  • Den bruna musemuren och 9 andra konstigt underbara lemurarter
  • 6 ätliga invasiva arter recept
  • 11 amerikanska arter hotade av klimatförändringar

Relaterade Artiklar