9 extraordinära fakta om Nordamerikas infödda bin

Vi vet alla att bin är fantastiska. Utan dessa pollinerare skulle människor och många andra varelser svälta ihjäl. Men det finns så mycket om bin som de flesta av oss inte inser, inklusive den stora mängden mångfald. Det finns över 4 000 arter av infödda bin bara i Nordamerika. Och med en sådan mångfald kommer extraordinära coola upplevelser och beteenden. Fotograf Clay Bolt är på en resa för att dokumentera alla Nordamerikas bin och han har stött på några fascinerande fakta.

Han har försett oss med en handfull av de coolaste saker som han har lärt sig under sitt arbete med dessa insekter. Från feromoner som fungerar som osynlighetskroppar, till ägg som kläcker på ett ordnat sätt i boet, till bin som konkurrerar med det europeiska honungsbiet som mest effektiva pollinerare, förbered dig på att få dina ögon öppna om bin.

1. Inbyggda värmare

Vosnesenskys humlabi ( Bombus vosnesenskii ), San Francisco

På våren inkuberar en ny drottning humla hennes ägg i ett litet rede av halm ungefär som en moderfågel. Genom att placera buken över äggen kan hon kontrollera deras temperatur och påskynda utvecklingen av hennes unga. När äggen har kläckts och larverna har dykt upp, kommer hon att fortsätta att hålla sina döttrar varma tills de är gamla nog för att lämna boet för foder. För att behålla sitt sittande ägg så länge som möjligt konstruerar hon först en liten vaxkanna fylld med söt nektar bredvid boet som hon kan smutta från så att hon inte behöver lämna sin ung alltför ofta.

2. Osynlighetskappor

Manlig gökbi (Nomada sp), Chatanooga, Tennessee

Efter samställning överför en manlig gökbi i släktet Nomada en "osynlighetskåpa" av feromoner till sin kompis som gör att hon kan glida, oupptäckt, in i boet för hennes värdbi. Ingångarna till ensamma bin är fodrade med en unik kemisk signatur som fungerar som en typ av intrångsdetekteringssystem för oönskade besökare. Men en kvinnlig gökbi kan gå förbi utan mycket besvär tack vare denna unika gåva från hennes kompis.

3. Nattflyg

Nattflygande svettbi (Megalopta sp), Kanuku-bergen, Guyana

De flesta bin flyger under dagen. Några nordamerikanska arter (som en svettbi, Lasioglossum texana) kan emellertid navigera med månens ljus och stjärnor, vilket gör att de kan samla pollen och nektar från nattliga blommande växter som kvällens primros. Nattliga arter, såsom det nattflygande sydamerikanska svettbiet som visas här, har förstorat enkla ögon kända som ocelli (de 3 små ögonen centrerade mellan de större sammansatta ögonen) som hjälper dem att navigera i mycket låga belysningsnivåer.

När det gäller flygmekanikerna kastar en ny studie ljus på hur bins relativt små vingar kan hålla sina kroppar under flykt. Bin har små tornadoliknande luftflöden som bildas på sina framkanter på sina vingar, kända som främre virvlar (LEV). ”Ursprungligen trodde alla att detta var den magiska lösningen vi hade letat efter. Människor dyrkade virvlar och antog att de måste vara ansvariga för extralyft, ”berättade Mostafa Nabawy från University of Manchester, studiens huvudförfattare, till New Scientist. "Istället fann vi att LEV: er betyder att vingen kan flyga i en mycket högre angreppsvinkel utan att stanna, " sade Nabawy.

Luftvirvlarna vid vingens kant hjälper bin att vinkla vingarna skarpare mot himlen, vilket förbättrar luftflödet över vingen. Denna skarpare vinkel är vad som ger bina tillräckligt med lyft för att flyga.

4. Väckning

Fuzzy-ben Leafcutter Bee ( Megachile melanophaea ), Madison, Wisconsin

Leafcutter bin odlas i smala, rörliknande bon som är fodrade med blad av sin mor. Vanligtvis kläcks bin från ingången (de sista äggen) till baksidan av boet så att alla kan lämna ordentligt. Ibland kan ett ungt bi "sova i" för länge, blockera utgången och orsaka trafikstörningar för resten av sina bopar. När detta händer kommer nestkamraten som är nästa i raden att ge hennes dåsiga syskon ett mjukt nyp på bukens ände som en ledtråd att det är dags att vakna och komma i rörelse.

5. Stängd sömn

Tistel långhornsbi ( Melissodes desponsa ) och sover på en gyllenrod.

Ensam bin, som du kanske gissar från deras namn, bor inte i kolonier som honungsbin. Eftersom det inte finns något gemensamt hem att återvända till kommer många ensamma arter som tistelens långhorniga vila vilar på natten genom att klämma fast sina mandiblar på lite vegetation. Efter att ha hittat en lämplig rostplats i skymningen kommer biet in i ett tillstånd av upphängd animation tills nästa morgon när solens värme gör det möjligt att flyga igen. Detta är en egenskap som också fortfarande delas av några av binas gamla getingsfäder i familjen Sphecidae.

6. Väderförfäder

En beewolf ( Philanthus gibbosus ) håller en svettbi ( Lasioglossum pilosum ) under buken innan han transporterar den tillbaka till sitt bo som förlamad, levande mat för hennes unga.

Vilket kom först, bin eller getingar? Många evolutionsbiologer tror att bin huvudsakligen är en avstamning av pollenuppsamlande getingar som är direkt härstammade från en grupp roviga getingar i familjen Crabronidae. Getingar i denna familj - till exempel beewolver - besöker ofta blommor för att söka insektsbyte för att föda sina unga. Det fångade rovet täcks ofta i pollen när det matas till de unga getingarna. I början fungerade detta som en ytterligare proteinkälla för de unga getingarna men med tiden började en eller flera arter mata sina unga en strikt pollenkost. Detta ledde så småningom till att de insekter som vi nu kallar bin växer upp. Bin matar strikt på nektar och pollen och använder unikt formade hårstrå som kallas scopa som gör att ett kvinnligt bi kan samla pollen för sina unga.

7. Stingless bin

Ett snålt bi ( Trigona sp ) från Kanuku-bergen, Guyana

Alla bin producerar inte honung - den typen som vi gillar att ha på vår rostat bröd. De flesta känner till honungsbin och deras förmåga att ta en blommans nektar - via en fantastisk biologisk process - och förvandla den till läcker honung. Emellertid är majoriteten av binearterna ensamma eller bara sociala på mycket begränsad basis, vilket innebär att de inte behöver lagra ett lager med lätt tillgängliga livsmedel för sin ständigt växande koloni. Medan många ensamma bin blandar lite av en honungliknande substans med en liten mängd pollen för deras unga, är äkta honung bara tillverkad av några få arter av bin i familjen Apidae, som inkluderar honungsbin och en mångfaldig grupp känd som snålösa bin. Stingless bin är också uppfödda för honung i stora delar av världens tropiska regioner.

8. Produktiva pollinatorer

Sydöstra blåbärbi ( Habropoda laboriosa )

Infödda bin förtjänar mer kredit för att producera de livsmedel som vi njuter av varje dag. Visste du att honungsbin inte alltid är de mest effektiva pollinerarna av inhemska nordamerikanska grödor som blåbär och squash? Blåbärspollen hålls tätt i blommans myror, vilket gör det mycket svårt för honungsbin att få tillgång till den. Humlar och specialtyper som det sydöstra blåbärbiet använder en teknik som kallas sortspollinering eller sonikering för att frigöra detta pollen. För att göra detta lossar binen sina flygmuskler och vibrerar dem i snabb takt, lossar pollen och får den att falla från blåbärsblomman på deras kroppar. Det har uppskattats att en produktiv sydlig blåbärbi kommer att besöka så många som 50 000 blommor under sin livstid, vilket resulterar i produktionen av någonstans i närheten av 6000 blåbär. Inte illa för ett litet bi!

9. Utrotningshotade insekter

Rusty Patched Bumble Bee ( Bombus affinis ). Fotograferad i Madison, WI

Även om det finns cirka 4 000 arter av infödda bin i Nordamerika, är många i allvarliga problem på grund av en mängd olika faktorer, inklusive förlust av livsmiljöer och användning av bekämpningsmedel som neonicotinoider. I många fall dödar bekämpningsmedel inte direkt ett pollinerande bi utan gör det indirekt genom att påverka dess förmåga att reproducera eller lagra kroppsfett, vilket resulterar i en långsam död. Ett tragiskt exempel på en nordamerikansk bi i allvarlig nedgång är det rostiga lappade humlet ( Bombus affinis ), vars antal har sjunkit 87 procent under de senaste 15 åren. Denna vackra humla och andra nära besläktade arter har tillförts en inre patogen som infördes i Nordamerika när humlar importerade från Europa för att pollinera växthustomater rymde i naturen och kom i kontakt med vilda bin. Franklins humla ( Bombus franklini ), en släkting till det rostiga lappade humlet som också har påverkats av denna patogen, har inte setts sedan 2006.

Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i november 2014.

    Relaterade Artiklar