9 udda fakta om platypusen

Det är möjligt att få slut på adjektiv när det gäller att beskriva platypusen. Denna unika varelse, endemisk för Australien, har förvirrat forskare sedan dess upptäckt. Vi vet fortfarande inte mycket om det semi-akvatiska djuret eller de hemligheter som det har.

Här är några saker och upptäckter om platypusen som vi vet dock. Vissa är vettiga och andra ärligt talat, bara leder till fler frågor.

1. Människor trodde ursprungligen att platypusen var ett falskt djur. När platypusen först beskrevs 1799 i "Naturalist's Miscellany" av naturisten George Shaw, skrev han, "Så exakt är den likheten att den vid en första anblick naturligt väcker idén om något bedrägligt förberedande med konstgjorda medel." Faktum är att platypusens unika utseende - en anka räkning och fötter, en utter kropp och päls och en bävers svans - allt utom skrik hoax. Även om Shaw ifrågasatte dess äkthet, kallade han fortfarande varelsen "ankebärande platypus" och gav den ett latinskt namn, Platypus anatinus, eller "platfota anka." Kritarens vetenskapliga namn är nu Ornithorhynchus anatinus, och det är den enda levande representanten för sin familj och släkt.

En illustration av platypusen från 'The Naturalist's Miscellany.' (Foto: The Naturalist's Miscellany [CC0 1.0]] / Wikimedia Commons)

2. Platypus är giftiga däggdjur. Mycket få däggdjur är giftiga. En manlig platypus levererar gift genom ankelsporrar (kvinnor är inte giftiga). Giften består av defensinliknande proteiner, eller DLP, varav tre endast finns i näbbben, vilket ökar djurets konstighet. Giften kan allvarligt skada men inte döda människor men det kan vara dödligt för mindre djur. Forskare tror att giftet, som ökar produktionen under parningsperioder, är avsett att förmå konkurrerande män. På tal om reproduktion ...

3. Platypus är äggläggande däggdjur. Hjälpen är inte det enda giftiga däggdjuret och det är inte det enda äggläggande däggdjuret (de fyra arter av echidna lägger också ägg). Inte mycket är känt om livmodern för en platypus. Hanar spelar ingen roll i uppfödningen av avkomman efter parning. Kvinnan gestikulerar äggen mellan två till fyra veckor och sedan ytterligare en inkubationsvecka där kvinnan cirklar runt dem skifter till svansen. När de kläcks, suger de unga mjölken från speciella mammaryhår i några månader innan de blir oberoende.

4. De riskerar att utrotas. Hårbenen listas som nära hotad på IUCNs röda lista över hotade arter. Extrema, långvariga torkförhållanden i Australien har torkat upp vattenvägarna som utgör platypus livsmiljö, enligt en studie från 2020 i Biologisk konservering. Djuren hotas också av livsmiljöförlust på grund av landrensning och klimatförändringar. De senaste månaderna med buskbränder har också tagit en avgift på arten. "Det finns ett brådskande behov av att genomföra nationella bevarandeinsatser för detta unika däggdjur genom att öka undersökningar, spåra trender, mildra hot och förbättra hanteringen av livsmiljöer i floder, " skriver forskarna.

Hårben äter små ryggradslösa ryggradslösa djur, som maskar. (Foto: John Carnemolla / Shutterstock)

5. Platypusmjölk kan bekämpa superbugs. Eftersom platypus inte har ett sterilt sätt att leverera mjölk behöver den ytterligare skydd mot bakterier i miljön. 2010 upptäckte forskare att platypusmjölk innehöll antibakteriella egenskaper som kan hjälpa till i kampen mot antibiotikaresistens. En studie publicerad i tidskriften Structural Biology Communications bestämde att proteinet har en ringletliknande struktur, så forskare kallade det Shirley Temple-proteinet, efter barnaktören känd för sina lockiga lås. Denna struktur är unik bland proteiner, och den kan också indikera en unik, terapeutisk funktion.

6. Platypus har 10 sexkromosomer. Däggdjur har vanligtvis bara ett par kromosomer som bestämmer kön, men platypus har fem par, en verklig sällsynthet hos däggdjur. För däggdjur är två kromosomer allt du behöver för att bestämma kön, men för platypusen är det alltid 10 kromosomer som bestämmer kön. Odden är fortfarande att några av dessa Y-kromosomer delar gener med könskromosomer som finns i fåglar. Ja, fåglar. Det är möjligt att kamkromosomer från däggdjur och kromosomer för fågelkön utvecklades på samma gång, och platypusen kan vara nyckeln till att ta reda på det.

7. Platypuses har inte magar. Platypuses nosh på ryggradslösa ryggradslösa djur - maskar, insektslarver, räkor - men att maten går direkt till tarmen från deras spår. De har inte en säck med matsmältningsenzymer eller syror för att bryta ner den. En studie publicerad i Genome Biology beskrev hur flera olika gener relaterade till matsmältningen och magen raderades eller inaktiverades i kriteriet. En möjlig orsak till detta är att de bottenbostäderna kan ha mycket kalciumkarbonat, ett ämne som neutraliserar magsyra. Inget behov av syran om du avbryter den hela tiden.

Hårbenet har inga tänder i sin intressanta mun. (Foto: Mari_May / Shutterstock)

8. Platypus har inte heller tänder. Först inga mage och nu inga tänder. Hur äter de till och med? När platypus dykar efter mat skopar de också korn och grus från havsbotten. Med allt detta i munnen, ytar de efter luft och börjar "tugga" genom att mala grus och deras byte tillsammans.

9. Platypuses "se" med sina räkningar under vattnet. När de dyker under vattnet är platypus i grunden synfria och kan inte lukta något. Hudvikter täcker ögonen och näsborrarna tätas för att bli vattentäta. Deras räkningar har emellertid elektroreceptorer och mekanoreceptorer som tillåter dem att upptäcka elektriska fält respektive rörelse. Men eftersom deras mekanoreceptorer kommer att anpassas till alla rörelser, är elektroreceptorer nödvändiga för att upptäcka levande organismer för att äta efter att de gräver genom havsbotten.

Redaktörens anmärkning: Denna berättelse har uppdaterats med ny information sedan den publicerades i mars 2018.

Relaterade Artiklar