9 utrotade megafauna som är ur denna värld

Megafauna är helt enkelt stora djur. Elefanter är megafauna, liksom giraffer, valar, kor, hjortar, tigrar och till och med människor. Megafauna finns på alla kontinenter och i alla länder.

För alla levande arter av megafauna finns det ett stort antal utrotade megafauna. Under åldern före den utbredda bosättningen, utan påtryckningar av mänsklig inblandning, var djuren fria att utvecklas till några verkligt häpnadsväckande former. Föreställ dig bäver på storleken av björnar eller vilda svin som är större än dagens noshörning, eller till och med dovhår så stora som elefanter.

Människor kan klandras för att ha drivit många av de senast utrotade megafaunaen till sina gränser. Det är allmänt överens om att populationerna av många stora djur sjönk under de första tusen åren efter det att människor träffade en kontinent. Våra tidigaste förfäder skulle, ganska rimligt, ha gått efter de största djuren de kunde för att föda sina familjer och döda de största rovdjurna för att skära ned på konkurrens och attacker. Blanda in mänskligt uppfinningsrikedom, klimatförändringar och hundratusentals år och du får snart ett land som förnekas av megafauna.

Men titta längre bakåt, förbi mänsklighetens gryning, och du hittar en ännu mer intressant bild av megafauna. Vi talar 50-fots hajar, gigantiska oter på storleken på vargar och konstiga bäddsköldpaddshybrider på storleken på en VW-skalbagge och en ko's aptit. Om vi ​​någonsin skulle göra perfekt tid resor, kommer ekologer att ställa upp för resor tillbaka för att studera den bisarra zoologin från det förflutna.

Med det i åtanke är här sju andra världsliga exempel på nu utrotade megafauna.

glyptodon

En släkting till dagens armadillos, glyptodons var pansrade däggdjur ungefär på storleken på en Volkswagen Beetle som utrotades för ungefär 10 000 år sedan. (Foto: Pavel.Riha.CB [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Glyptodons var enorma pansar däggdjur som utrotades för cirka 10 000 år sedan. Ungefär på storleken på en VW Beetle, var glyptodon väl rustad mot attacker från rovdjur. En släkting till dagens armadillos, de kunde inte dra huvudet i sina skal som sköldpaddor och förlitade sig på tjock skallepanson och skarpa piggar för försvar.

Argentavis

Argentavis kan växa till att vara 24 meter vingtopp till vingtopp, vilket är dubbelt så stort som Andes kondor - en av de största fåglarna i världen idag. (Foto: Wangyonglee [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Argentavierna skiljer sig från att vara den största flygande fågeln som någonsin upptäckts. Den massiva fågeln kan växa till att vara 24 fot, vingtipp till vingtopp, dubbelt så stor som Andes kondor, som är en av de största fåglarna i världen idag. Argentavierna tros ha förlitat sig på termiska strömmar för att säga högt. Varelsernas enorma storlek skulle ha gjort startar svårare, och det är troligt att de gjorde sina hem i bergen där de kunde använda bergssluttningar och motvind för att hjälpa till att lansera. Även om det verkligen skulle vara skrämmande att befinna sig under en stark argentavis, skulle de levande inte ha för mycket att oroa sig för - det tros att fågeln var en rensare som föredrog sina måltider som redan är dödade.

indricotherium

Paraceratherium, som stod 20 meter högt vid axeln, bodde för cirka 25 miljoner år sedan i det som nu är Asien. (Foto: Dmitry Bogdanov [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Paraceratherium var enorma djur som levde för cirka 25 miljoner år sedan i det som nu är Asien. Paraceratherium är nästan 20 meter högt på axeln och är fortfarande den största kända däggdjursarten som går på jorden. Vår fossila post av Paraceratherium är relativt gles, så det är svårt att säga hur de såg ut exakt, men det allmänna vetenskapliga samförståndet är att de hade långa, muskulösa halsar och huvuden inte till skillnad från en hornlös noshörning. De skulle använda sin långa räckvidd för att bete på höga träd.

De relativa storleken på Paraceratherium, Elasmotherium, vita noshörningar, indiska noshörningar, svarta noshörningar och Sumatran noshörningar jämfört med en människa. (Foto: DagdaMor [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Megalania

Denna monitorödla bodde i Australien för cirka 50 000 år sedan. (Foto: Cas Liber [public domain] / Wikimedia Commons)

Varanus priscus var en jätte, carniverous goanna som kan ha vuxit upp till 23 fot lång och vägde mer än 4 000 pund. Denna monitorödla beboade södra Australien under Pleistocen och matades av andra medelstora och stora djur. Det kan ha varit giftigt, och om det var det, skulle det vara den största kända giftiga ryggradsdjur.

Markslöja

Markens dovning sträckte sig 20 fot lång och vägde upp till 9 000 pund. (Foto: Dallas Krentzel [CC BY 2.0] / Flickr)

Det är lämpligt att det här nästa inträde följer det massiva Paraceratherium eftersom markslöjan är ett av de få land däggdjur som kan ge Paraceratherium en körning för sina pengar. Vägde upp till 9 000 pund och sträckte sig 20 fot i längd, och slog marken doven runt skogarna och gräsmarkerna i Sydamerika så sent som för 10 000 år sedan, och stödde sig själv genom att äta gräs, buskar och löv. Jordslöja var olyckan med överlappning med mänsklighetens regeringstid och jagades sannolikt till utrotning när vi sipprade ner från Nordamerika.

Megalodon

Ett megalodonskelett som visas på Calvert Marine Museum i Solomons, Maryland. (Foto: Calvert Marine Museum, Solomons, Maryland [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Även om de tidigare posterna på denna lista var alla stora varelser, var ingen av dem verkligen något som en person skulle behöva oroa sig för. Men inte den här. Megalodon kan bäst tänkas som en jätte, stor vit haj - en mycket kapabel rovdjur som sitter högst upp på matbanan. Det kan växa till att vara mer än 50 fot i längd och sportade tänder som är sju tum långa. Megalodonen ätit på valar, delfiner, marsvin och jätte havssköldpaddor. Diagrammet nedan säger allt.

(Kan du föreställa dig att en av dessa fångats i en tornado?)

Detta diagram jämför storleken på megalodon med den stora vita hajen och en människa. (Foto: Steveoc 86 [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

Daeodon

Detta enorma, brawny gris bodde för cirka 20 miljoner år sedan i Nordamerika. (Foto: Jay Matternes [public domain] / Wikimedia Commons)

Daeodon, som megalodon, är värd en hälsosam dos av rädsla. Det var enorma hulking torn av brunt svin som bodde för cirka 20 miljoner år sedan i Nordamerika. De kan bli sex meter höga vid axeln och väga tusentals pund. Fossiliserade rester av tänderna tyder på att de var allätande och ätade både på djur (vissa så stora som dagens kor) och växter. Det berättar om deras dominans av matväven att de tillhör en familj av djur med namnet "helvetesgris" och "terminatorgris."

Jätteutter

Jätteuttrar på storleken på vargar levde för 6 miljoner år sedan. (Foto: Cleveland Museum of Natural History / YouTube)

För omkring 6 miljoner år sedan bodde gigantiska uttrar ( Siamogale melilutra ) på varg och som väger 110 pund (dubbelt så stora som dagens utötter) i det nu Asien. Nyligen hittade amerikanska paleontologer som grävde ut en gammal sjöbädd i Yunnan-provinsen i sydvästra Kina en komplett skalle, käkben och tänder. Tänderna visade att de pälsiga varelserna levde på extra stora skaldjur och blötdjur, som det knäckte öppet med en kraftfull käft.

Jättebäver

Jättebäver var plus-versioner av de lurviga små varelser vi känner idag. (Foto: Charles R. Knight [public domain] / Wikimedia Commons)

Jättebäver, som drevs till utrotning för cirka 11 000 år sedan, var plus-versioner av dagens lurviga lilla landskapsingenjörer. De kunde växa mer än åtta meter i längd och tippa vågen till 200 pund. Tänk på en bäver på en svart björns storlek - det är ett stort djur. Bevis tyder på att gigantiska bäver byggde stugor som dagens bäver.

Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i september 2013.

Relaterade Artiklar