Allt du någonsin ville veta om tumbleweeds

Liksom cowboys, vagnståg och bufflar, tumblar är ikoner för Gamla Västern. Dessa tvinnade bollar av dött bladverk rullar över öknar och det öppna området är häftklamrar från västerländska filmer och den amerikanska fantasin.

Men sanningen om tumbleweeds är inte så enkel. Det kan vara romantiska symboler för vår nationella kärleksaffär med det vilda västern, men tumbleweeds är också invasiva ogräs som kallas ryska tistel, och många moderna västerlänningar fruktar att de tar över.

Hur de kom hit

1873 anlände ryska invandrare till South Dakota med linfrö som tydligen var förorenat med ryska tistelfrön (Salsola tragus). När de hade såt ut grode dessa inkräktare från en annan kontinent snabbt, utan hämmade av naturliga rovdjur och sjukdomar för att hålla dem i kontroll. Varje vinter efter att ryska tistelväxter dör, knäpps de spröda, buskiga delarna av vid rötterna och blåser bort och sprider frön överallt där de trumlar (cirka 250 000 per växt).

Eftersom ryska tistel trivs med lite nederbörd och lätt utnyttjar störd mark som är avskaffad av infödda arter, kunde den snabbt ta tag i de stora jordbruksfälten och betesmarkerna i det torra väst. I slutet av 1800-talet hade denna inkräktare redan rullat sig över de flesta västerländska stater och in i Kanada, transporterad av vind och till och med järnvägsbilar.

En regeringsbotanist som skickades för att undersöka i början av 1890-talet kunde knappt tro hans ögon: "Ett nästan kontinuerligt område på cirka 35 000 kvadrat miles har mer eller mindre täckts med den ryska tisteln under den relativt korta perioden på tjugo år."

Livet av en tumbleweed

Tumbleweeds kan växa flera meter höga. (Foto: miheco [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

När vi tänker på tumbleweeds så föreställer vi oss sällan nyartade ryska tistelbuskar, som många anser vackra med sina rödaktiga lila randiga stjälkar, mjuka löv och fina blommor. Växande från sex tum till tre fot hög (med viss spirande till Volkswagen Beetle storlek), de utvecklar senare skarpa ryggar.

Många djurarter matar på de saftiga nya skotten, inklusive mulhjortar, pronghorn, präriehundar och fåglar. Rysktistelhö räddade faktiskt nötkreatur från svält under dammskålen på 1930-talet då annat foder inte var tillgängligt.

Den ryska tisteln är vacker i blom innan den torkar och tumlar bort. (Foto: miheco [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Men det finns en nedsida. Tumbleweeds har aldrig slutat sprida sig. Nästan varje delstat i USA är nu hem för rysktistel, såväl som flera nyare trollvägsarter som anlände som invandrare från hela världen.

Den pågående torkan i väst har varit en speciell välsignelse för dessa allestädes närvarande raiders, som lanserade en ny explosion av stickiga sfärer som rullar över mesor och genom kanjoner och städer och till och med skapar en ny jättehybridart som för närvarande sveper över Kalifornien.

Idag utgör tumbleweeds inte bara en jordbruksproblem och brandrisk, men som CNN rapporterar begraver nu ofta massor av hus, blockerar vägar och uppfart och till och med barrikaderar människor i sina hem, som det ses i dessa videor:

På nyårsafton tillbringade statliga trupper i delstaten Washington tio timmar på att gräva bilister från en tumbleweeds som var staplade 20 till 30 meter hög på vägbanan. De kallade röran "tumblegeddon."

#tumblegeddon Efter att 10 timmar med SR 240 stängdes igår kväll på nyårsafton, öppnades den runt 0430 tack vare @WSDOT_East Vi har fortfarande en övergivande bil som fångats i tumlarna som hittades vid dagsljuset, lyckligtvis var ingen i den. pic.twitter.com/df7XbnqafE

- Trooper C. Thorson (@ wspd3pio) 1 januari 2020

"Synligheten var dålig, vilket fick bilar att bromsa ner, " sa Washington State Patrol Trooper Chris Thorson till USA Today. "När de stannade staplade tumbleweedsna så snabbt, de bara uppslukade på några minuter. Det är en underlig blandning av väder och omständigheter, jag vet inte hur jag verkligen ska förklara det. Det är bara konstigt. Det är så konstigt eftersom det inte Det händer inte. Typiskt, 99 procent av tiden, kan du köra genom tumbleweeds. "

Vi arbetar fortfarande med att rensa vägbanan med @WSDOT_East. Vi är osäkra på när vägbanan kommer att öppnas. Tumbleweeds staplas 20-30 fot på platser. SC pic.twitter.com/zFbA3luscg

- Trooper C. Thorson (@ wspd3pio) 1 januari 2020

Amerikanska emblem

Tumbleweeds var redan ett avskött jordbruksskadedjur och brandhot redan i slutet av 1800-talet, men det hindrade dem inte från att bli odödliga i 1900-talets västerländska filmer som robusta roamer, symboler för vår nationella vördnad för spenstig individualism, vid öppna platser och ruslande gränsfrihet.

Två västerlänningar kallades för dessa buskiga ensamma drivare - en tyst film från 1925 som heter "Tumbleweeds" och en Audie Murphy-flick 1953 med namnet "Tumbleweed." En Gene Autry-film från 1935 med titeln "Tumbling Tumbleweeds" innehöll också en hitlåt med samma namn.

Lyssna på en senare version från sjungande cowboy Roy Rogers and the Sons of the Pioneers i den här videon:

Tumbleweeds fortsätter att inspirera allt från bok- och filmtitlar till restaurang-, affärs- och bandnamn - ett bevis på deras mytiska kraft som först etsats in i den amerikanska psyken genom kraften i de stora (och lilla) skärmarna.

Kolla in denna film- och TV-montering av ikoniska tumbleweed-scener från Columbus Museum of Art:

Tumbleweed borttagning

Kriget mot den ryska tisteln och andra trollvägsarter sträcker sig nästan tillbaka till tidpunkten för deras oavsiktliga ankomst. Testade och sanna hanteringsalternativ inkluderar applicering av bekämpningsmedel och klippning av unga växter eller rivning av dem innan frön har en chans att utvecklas. Men dessa metoder är ofta dyra och tidskrävande.

Som svar har forskare börjat testa flera biologiska alternativ, till exempel mördareinsekter som kan ta ut tumbleweeds naturligt och mer effektivt. Dessutom tillkännagav den amerikanska jordbruksforskningstjänsten nyligen upptäckten av två lovande svamppatogener som infekterar och dödar tumbleweeds. Det är inte förvånande att svamparna upptäcktes i infekterade ryska tistelväxter som växer på de eurasiska stäpparna - tumbleweeds ursprungliga hem.

Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats med ny information sedan den skrevs i juli 2016.

Relaterade Artiklar