Amerikansk dingo: USA: s enda infödda vilda hund

När du tänker "vild hund" kanske du föreställer Australiens dingos, eller de vilda målade hundarna i Afrika. Men det kan komma som en överraskning att Nordamerika har sin egen vilda hund. Det kom verkligen som en överraskning för Dr. I. Lehr Brisbin Jr., som på 1970-talet upptäckte den hemliga, brunfärgade hunden som bodde i de mest isolerade sträckorna i sydöstra USA. I stället för att borsta av dem som härrelösa hundar såg Brisbin dem för vad de är: en landracehund som utvecklades bortsett från människor - inte vild, men verkligen vild.

Pariahhundar är gamla raser som har liten eller ingen påverkan från människor i deras utveckling. Vid någon tidpunkt efter deras utveckling till tamhundar delade de sig bort från människor igen och gjorde sitt eget naturliga val längs linjen. Deras egenskaper är utformade baserat på vad som krävs för att överleva, snarare än vad människor önskar och väljer. Carolina-hunden faller in i denna kategori av pariahhund, tillsammans med den vilda Nya Guinea sjungande hunden, den australiska dingo och den indiska pariahunden bland andra.

Även om det fortfarande är obekräftat, är teorin att Carolina-hundar är relaterade till de primitiva hundarna som migrerade till Nordamerika tillsammans med människor för tusentals år sedan. Brisbin konstaterar att Carolina-hunden är nästan identisk med utseendet till chindo-kae, en ras som är infödd på Chindo Island, Korea, som har varit fri från hybridisering med mer moderna hundar. Detta stärker Brisbins hypotes ytterligare om om primitiva hundar på varje sida av Bering Straight landbro ser lika ut, kanske de kom med människor, och att Carolina-hunden kan vara en nära ättling.

Men det var så att de kom hit, vid någon tidpunkt gick en handfull hundar sin egen väg. De höll sig inte vid kanterna av mänsklig bebyggelse som vilda hundar. De lämnade människor helt efter sig. Därmed utvecklades det en gång husdjuret under århundraden utan påverkan från människor och har därmed sina egna selekterade egenskaper och instinktiva vanor.

I fallet med Carolina-hundar inkluderar dessa egenskaper buff, fawn eller ingefärgfärgade rockar (ibland, men mindre vanligt, svart eller piebald) liknande den för australiska dingos. De har en exceptionell förmåga att fånga små gnagare för mat med en stansmetod som liknar rävar eller coyoter, liksom förmågan att jaga i förpackningar. Kvinnor har estruscykler i snabb följd som också kan bli säsongsbetonade, och män tenderar att stanna hos kvinnor efter att kullen föddes, något husdjur inte gör. Kvinnorna har också en vana att gräva små trosgravar i smuts, men bara i vissa områden och bara på hösten - ett utvecklat beteende som fortfarande pusslar Brisbin.

Utöver utseendet och beteendet som liknar vilda hundar, bekräftar DNA att Carolina-hundar inte bara är långa vilda hundar utan något mycket gammalare. National Geographic rapporterar, "Inom ramen för laboratorievetenskap har mycket preliminära DNA-studier på Carolina Dogs gett några lockande resultat." Det är spännande, "sade Brisbin, " vi tog dem ut ur skogen baserat på hur de ser ut, och om de bara var hundar, skulle deras DNA-mönster vara väl fördelade över hundens släktträd. Men de är inte det. De är alla vid botten av trädet, där du skulle hitta mycket primitiva hundar. "

Den typiska Carolina-hunden, eller amerikansk dingo, har en solbrun eller buff-rock, en "fiskkrok" -svans och höga spetsiga öron. (Foto: Susan Schmitz / Shutterstock)

Oavsett studier som behövs för att avslöja mysterierna för denna unika vilda hund med dess ovanliga vanor och utseende kommer att behöva hända snabbt, eftersom tiden rinner ut för dess existens i de isolerade träskarna och skogarna i sydost. Befolkningen av fritt-roaming vilda Carolinahundar har minskat avsevärt och fortsätter att minska med intrång i människor, tamhundar och coyoter i deras en gång isolerade territorier.

Men det betyder inte att de försvinner helt. Carolina-hunden erkänns nu som en ren ras av United Kennel Club, vilket kan hjälpa till att skydda den från att förlora sin genetiska unikhet. De kan göra husdjur av hög kvalitet i erfarna hushåll, och det finns flera organisationer som ägnar sig åt att avla och rädda Carolina-hundar för att hålla sin linje igång.

Men selektiv avel av människor sätter dem också tillbaka till ramen för tamhund. Som Brisbin konstaterar, "Även om de bygger på dokumenterade vildfångade grundare, kan en sådan fortsatt förvaltning under förhållanden för uppfångning inte förväntas behålla de egenskaper som skiljer dessa djur från alla andra husdjur."

Även om deras genetiska linje kan bevaras, försvinner rummet för vilda djur som gjorde Carolina-hunden till vad den är, snabbt.

Relaterad på webbplatsen:

  • Hur mycket vet du verkligen om hundar?
  • 9 av världens största hundraser
  • Kan du gissa hundrasen med bara ett tips?

Foto: Susan Schmitz / Shutterstock

Relaterade Artiklar