Är borrning i jordens mantel en bra idé?

Idén: skicka ett borr 2, 5 mil till havets botten, använd det sedan för att borra genom ytterligare 3, 7 mil skorpa för att tränga in i jordens mantel, det djupaste hålet som någonsin har grävts. Expeditionen kommer då att kunna studera planetens geologiska dynamik som aldrig tidigare och även söka efter ett mystiskt liv som kan finnas i jordens underdel. Vad kan gå fel?

Det är allt i en anda av vetenskaplig utforskning. Vi har ju sett miljarder ljusår in i himlen, men vi har fortfarande aldrig kunnat kika under jordskorpan under våra fötter.

Expeditionen leds av ett internationellt team av forskare under ledning av den japanska byrån för marina jordvetenskap och teknik (JAMSTEC), som är i besittning av Japans enorma djuphavsvetenskapliga borrfartyg Chikyu. För närvarande är planen för laget att genomföra en preliminär studie i vattnet utanför Hawaii i september, för att testa för dess livskraft som en borrplats, rapporterar Japan News.

Det kan verka motsatt att börja borras vid havets botten, men den kontinentala skorpan är dubbelt så tjock som havskorpan, så det underlättar verkligen den tekniska bördan betydligt för att använda ett borrfartyg. Om det är framgångsrikt är det första gången någon når jordens mantel, ett lager mellan jordskorpan och den yttre kärnan som faktiskt utgör över 80 procent av vår planets volym.

Expeditionen kommer att ge forskare ett enastående tillfälle att studera detta steniga lager som så fundamentalt påverkar hur planetens tektoniska plattor driver. Den rörliga manteln spelar också en viktig roll i utvecklingen av jordbävningar och vulkaner, så forskare kommer också att ha möjlighet att studera dessa processer.

Naturligtvis väcker detta frågan: vilka faror kan komma att borras i ett lager på vår planet som påverkar jordbävningar och vulkaner? Kan vi av misstag utlösa en slags katastrof?

Med tanke på att storleken på hålet som borras är så liten jämfört med planetens volym är en sådan katastrof mycket osannolik. Det är inte som att tränga in i manteln är som att slå en ballong. För närvarande är forskare mycket mer bekymrade över att helt enkelt övervinna de enorma tekniska hinder som spelas i en sådan strävan.

Som du kan förvänta dig finns det också frågan om kostnader. Prislappen för expeditionen beräknas vara över 500 miljoner dollar.

"Det finns fortfarande frågor som ska lösas, särskilt kostnaderna, " säger Susumu Umino, professor vid Kanazawa University som är specialiserad på petrologi. ”Den preliminära studien kommer emellertid att vara ett stort steg framåt för att detta projekt kommer in i en ny etapp.”

Relaterade Artiklar