Är det orm giftigt?

Om du inträffar på en orm när du arbetar i trädgården eller vandrar, finns det en god chans att du inte vet om den är giftig vid första anblicken. Om du kan motstå lusten att springa eller döda den, ta en längre titt. En visuell kontroll hjälper dig att avgöra om ormen utgör en fara. Titta på:

1. Formen på huvudet. Detta är den enklaste och mest uppenbara indikationen på om en orm är giftig eller icke-giftig. Huvudet på en giftig orm är vanligtvis triangulär eller formad som en pil. Undantag är den icke-giftiga östra hognosormen - som kan platta huvudet när den hotas - och korallormen.

2. Dess ögon. Venomösa ormar har vanligtvis en vertikal, elliptisk (kattliknande) elev, medan pupillen till en icke-giftig orm är rund och ligger i mitten av ögonen. Men det finns några undantag från denna allmänna regel, säger Ross Baker, ägare och grundare av Oxbow Reptile i Duvall, Washington. Bland dessa undantag är nattormarna (Hypsiglena). Se också om det finns en grop eller ett hål mellan ormens ögon och näsborrar eller på ögonen. En giftig orm har en värmekänslig grop eller gropar som gör att den kan hitta varmblodigt rov, även i mörkret. Icke-giftiga ormar saknar dessa specialiserade sensoriska gropar.

3. Dess svans. De flesta giftiga ormar har en enda vågrad på svansens undersida. Den giftiga korallormen är ett undantag eftersom den har en dubbel rad. En dubbel rad är vanligt i de flesta icke-giftiga ormar. (Denna identifieringsmetod utförs bäst på en hud som har skjutits, inte på en levande orm!)

Det kan ta lite mod för de flesta att utföra fältprov som dessa. "En rädsla för ormar är en av de två vanligaste fobierna", säger Judy DeLoache, professor i psykologi vid University of Virginia. DeLoache genomförde en studie med en kollega om vad som gör människor så rädda för dessa glidande varelser.

UVA-studierna visade hur snabbt människor kan upptäcka en orm innan något annat. I ett fall där åtta fotografier av blommor och en bild av en orm placerades på en datorskärm skulle folk se ormen snabbare än de skulle se blommorna, säger DeLoache. I en andra studie som involverade mycket små barn, associerade barnen rädda röster med ormar mer än med andra varelser.

DeLoache tror att det finns två främsta anledningar till att människor har rädsla för ormar. "Ormar har en unik kroppsform och rörelsemönster som är till skillnad från någon annan varelse, " sade hon. "Människor har en rädsla och oro över saker som är mycket nya."

Frank Allen, en biolog för djurliv vid Alabama Department of Conservation i Scottsboro, Alabama, säger att han till och med känner naturbiologer som är rädda för ormar. "Det är ironiskt att de till och med gjorde det genom ett djurlivsprogram, " sade han. "Men, " tillade han, "det finns ingen berättigad anledning att vara rädd för ormar."

Ormar, påpekar han, hjälper människor på många sätt och spelar viktiga roller i den naturliga miljön. För en sak hjälper de att kontrollera gnagare och andra skadedjur, av vilka vissa kan överföra sjukdomar till människor. "Jag älskar att se en råttaorm i min lada, " sade han. "De är också en matkälla för rovdjur som den röda svanshök."

För att hjälpa dig avgöra om en orm som du oväntat kan stöta på är en du kanske vill hålla ett friskt avstånd från eller välkommen till din trädgård eller uthus, här är en kort beskrivning av några av de vanligaste giftiga och icke-giftiga ormarna i USA .

Först upp, de giftiga ormarna

Bara cirka 14% till 16% av alla ormar är giftiga, säger Baker. I USA upplever människor cirka 8000 bitar från giftiga ormar varje år, enligt American International Rattlesnake Museum i Albuquerque, New Mexico. Av dessa resulterar i genomsnitt 12 per år, mindre än 1%, i dödsfall. Mycket fler människor dör varje år av binstick, blixtnedslag eller nästan av någon annan anledning.

skallerormar

Rattlesnakes står för de flesta av ormskadorna i Nordamerika. (Foto: Clinton & Charles Robertson [CC BY 2.0] / Flickr)

Antal arter: 32, med 65 till 70 underarter.

Beskrivning : Skallmakor har en svans som slutar med en skralla eller en delvis skralla, från vilken de får sitt namn. Skalan är gjord av sammankopplade ringar av keratin (samma material som våra naglar är gjorda av). Skallmästare varnar för en nära förestående attack genom att vibrera skrallen, vilket skapar ett högt väsande ljud. En klackarslang har två värmekänsliga "gropar", en på varje sida av huvudet.

Område: Nordamerika och Sydamerika. De flesta klackarslangar är koncentrerade i sydvästra USA.

Livsmiljö: Skallmakare föredrar ett varierat utbud av torra livsmiljöer, inklusive gräsmarker, krattborste, steniga kullar, öknar och ängar.

Vad du borde veta : Skalldalsnabbbitar är den främsta orsaken till ormskador i Nordamerika och orsakar cirka 82% av dödsfallen. Däremot biter skallerormar sällan såvida inte provoceras eller hotas. Om de behandlas snabbt är bitarna sällan dödliga.

Copperheads

Kopparhår biter när de provoceras, men deras bitar är sällan dödliga. (Foto: Charles Barilleaux [CC BY 2.0] / Flickr)

Antal arter : Det finns fem underarter. Det norra kopparhuvudet (Ac mokasen) har det största utbudet och bebor ett område från norra Georgia och Alabama norr till Massachusetts och västerut till Illinois. De kallas ibland Highland moccasin på grund av deras Highland livsmiljö. Indianens ord för dessa ormar är mokasen.

Beskrivning : Kopparhuvuden har ett omärkt kopparfärgat huvud och tjocka rödbruna, kappiga kroppar med kastanjebruna korsband som skär sig mot mittlinjen. Deras temperaturkänsliga groporgan är på varje sida av huvudet mellan ögat och näsborren. Unga kopparhuvuden har svavelgultippta svans. De växer till cirka 30 tum långa, även om den genomsnittliga och maximala längden kan vara ganska olika, sade Baker.

Område: Florida Panhandle norrut till Massachusetts och västerut till Nebraska.

Livsmiljö: Terrestriska till semi-akvatiska områden, som inkluderar bergskogar och kullar och våtmarker. Kopparhuvuden har också varit kända för att ockupera övergivna och ruttnande trä- eller sågspånshögar.

Vad du bör veta : Copperheads är mest aktiva från april till slutet av oktober, dagtid på våren och hösten och nattetid under sommaren. Många ormbitar tillskrivs kopparhuvud, men beten är sällan dödliga. Bitt uppstår när människor av misstag trampar på eller vidrör ormen, som tenderar att vara väl kamouflerad i dess omgivningar. Ibland avger de en mysk som luktar som gurkor när de rörs.

cottonmouths

Cottonmouths är en "stå sin mark" typ av orm som tycker om att sola på stenar och stockar. (Foto: JaxStrong [CC BY 2.0] / Flickr)

Antal arter: Det finns tre underarter: den östra, Florida och västra bomullsgöden.

Beskrivning : Ryggen är mörk oliv eller svart, magen är blekare. På unga ormar markeras ryggen av band med mörka gränser och blekare centra. Detta mönster förloras vanligtvis hos äldre individer. Nosen är alltid blek, och det finns vanligtvis en mörk vertikal linje av varje näsborr. Bandmönstret hos unga kan vara slående. Nyfödda bomullsskinn har färgade svansspetsar som ser ut som en mask. Den genomsnittliga längden är 30-48 tum, men kan ibland nå 74 tum.

Område: Cottonmouths finns främst i sydöstra USA, från mycket södra Virginia till Florida och väster till östra Texas.

Livsmiljö: Dessa är semi-akvatiska ormar och kan hittas nära vatten och åkrar. De bor i brackvatten och finns ofta i träsk, bäckar, myrar och dräneringsgrävar. De lever också i utkanten av sjöar, dammar och långsamma vattendrag och vatten. De solar sig på grenarna, stockarna och stenarna vid kanten av vattnet.

Vad du bör veta : Många känner denna orm som vattnet mockasin. "Det är en av få nordamerikanska ormar med två vanligt förekommande namn, " sade Baker. Cottonmouths är vanligtvis inte aggressiva och kommer inte att attackera om de inte är upprörda. Ormen kommer emellertid att "stå på marken", slå upp sin kropp och hota vem eller vad som har oroat den med munnen vidöppen och tappar exponerade, och visar den vita fodret i munnen, från vilken den får sitt vanliga namn, bomullsgata.

Östra korallorm

Den östra korallormen är en exklusiv art som gynnar sig gömd i skräp och träsk. (Foto: Patrick K. Campbell / Shutterstock)

Släkt / art : Det finns två arter av korallormar i USA, den östra (Micrurus fulvius) och Sonoran (Micruroides euryxanthus).

Beskrivning : Vuxna är vanligtvis 20 till 30 tum långa. Huvudet är svart, följt av en bred gul ring. Kroppen har breda röda och svarta ringar separerade av smala gula ringar (ibland vita ringar). Ringarna fortsätter runt ormens mage. Svansen är svart och gul utan röda ringar. Eleven är rund.

Oskadliga utseende : Två icke-giftiga ormar, den skarlakansröda ormen (Lampropeltis elapsoides) och den skarlakansrika ormen (Cemophora cocinnea), förväxlas ofta med den östra korallormen. Så här ser du skillnaden. Den östra korallormen har en svart nos, medan både den rödhåriga kungarmen och den skarlagen slangen har röda nosar. Ringarna på både den östra korallormen och den skarlakansrika kungarmen går hela kroppen, men den rödormiga ormen har en helt solid ljusfärgad mage. Ett annat sätt att berätta skillnaden mellan den ofarliga mimiken och den östra korallormen är att komma ihåg dessa mnemoniska rim:

"Om röd rör gul, kan det döda en kollega." (Östra korallorm)

"Om röd rör svart, är det en vän till Jack." (skarlagen kungsnake eller skarlagen slang)

Område: Den östra korallormen förekommer i hela Florida, söderut i de övre Florida Keys. Utanför Florida finns det norr till sydöstra North Carolina och väster till östra Texas och nordöstra Mexiko.

Livsmiljö : Denna art upptar en mängd olika livsmiljöer, från torra, väl dränerade platta träd och skrubba områden till låga, våta hängmattor och svampens gränser. De är ganska hemliga och finns vanligtvis under skräp och i marken. Ibland finns de utomhus och har till och med sett klättring i levande ekar. Bra antal av dem dyker upp när tallskogar plogar bulldoser, särskilt i södra Florida.

Vad du borde veta : Eftersom den östra korallormen är en släkting till kobraerna i Gamla världen, tror folk att dess bitar nästan alltid är dödlig. Även om dess bett är allvarligt och bör få omedelbar läkarvård, tyder statistiken på att bita av den östra korallormen är mindre hotande än bett från en östlig diamantback-klapparslang. "Korallormar har väldigt små" fasta tänder "som i allmänhet är för små för att tränga in i människohud, " sade Baker. "Deras gift innehåller kraftiga neurotoxiner, till skillnad från de flesta grophuggare som främst producerar ett hemotoxin."

Icke-giftiga ormar

De flesta av världens ormar är kliniskt icke-giftiga. Detta innebär att de inte producerar ett toxin som är kliniskt signifikant för människor. Många icke-giftiga ormar dödar sitt byte genom förträngning, och bokstavligen pressar livet ur dem.

Kingsnake

Inte bara är kungsnänder inte giftiga, utan de tycker om att äta giftiga ormar. (Foto: Andreas März [CC BY 2.0] / Flickr)

Släkt / art: Kingsnakes är medlemmar i släktet Lampropeltis. Det finns fem arter och 45 underarter.

Beskrivning: Kingsnakes har mönster av färgade ränder, band eller fläckar. Färgerna inkluderar gul, röd, brun och orange.

Område: Kingsnakes är bland de mest utbredda ormarterna i USA. De finns över hela landet finns också i södra Kanada och centrala Mexiko. En art, Kaliforniens kungsmak (Lampropeltis getulus californiae), finns i Kalifornien som namnet antyder.

Livsmiljö: Klippstränder, borstiga kullar, floddalar, skogar, åkrar och tallskogar.

Vad du bör veta: Färgmönstret på den skarlakansröda kungarn (Lampropeltis triangulum elapsoides) liknar den giftiga östra korallormen ( Micrurus fulvius) . Tänk på skillnaden, kom ihåg det röd-på-gula röda-på-svarta rimmet i korallormens beskrivning. Kingsnakes är favoriter för husdjur på grund av deras ljusa färger. Eftersom de är mycket motståndskraftiga mot gift, dödar och äter de ofta giftiga ormar som skallerormar, kopparhuvar och bomullsgötter. De utför en annan värdefull tjänst för att hjälpa till att kontrollera gnagarepopulationer.

Majsorm

Corn ormar misstas ofta för koppar. (Foto: Mike Wesemann [public domain] / Wikimedia Commons)

Släkte / art: Elaphe guttata

Beskrivning: Corn ormar är smala och sträcker sig i längd från 24 till 72 inches. De är vanligtvis orange eller brungul, med stora, svarvkantiga röda fläckar i mitten av ryggen. De har alternerande rader med svarta och vita märken som liknar ett schackbrädemönster på magen. Betydande variation förekommer i färg och mönster för enskilda ormar, beroende på ormens ålder och regionen i vilken den finns. Hatchlings saknar mycket av den ljusa färgen hos vuxna.

Område: Corn ormar finns i östra USA från södra New Jersey söderut genom Florida, västerut till Louisiana och delar av Kentucky. De är vanligast i Florida och Sydost.

Livsmiljö: Majsormar finns i trädbevuxna lundar, steniga kullar, ängsmarker, skogsmarker, lador och övergivna byggnader.

Vad du bör veta: Corn ormar misstas ofta för koppar och dödas. De är de vanligaste ormarterna för husdjursändamål. Deras namn tros ha sitt ursprung i likheten mellan markeringarna på magen och det rutiga mönstret av majskärnor eller indisk majs. De kallas ibland för den röda råttaormen.

Strumpebandssnok

Strumpeband ormar är giftiga, men deras gift påverkar inte människor. (Foto: Wilson44691 [public domain] / Wikimedia Commons)

Släkt / art: Strumpeband ormar tillhör släktet Thamnophis. Det finns 28 arter och ännu fler underarter.

Beskrivning: Dessa ormar har en brun bakgrundsfärg och längsgående ränder i färger av rött, gult, blått, orange eller vitt. De har också rader med fläckar mellan ränderna. Deras namn kommer från ränderna, som liknar en strumpeband.

Område: De finns i hela Nordamerika, från Alaska till New Mexico.

Habitat: Strumpeband ormar är semi-akvatiska och föredrar livsmiljöer nära vatten.

Vad du bör veta: Om en stört orm kan störas kan den slingra och slå, men vanligtvis döljer den huvudet och slingrar svansen. Strumpeband ormar var länge trott vara icke-giftiga, men de senaste upptäckterna har visat att de faktiskt producerar en mild neurotoxisk gift. Giften är dock inte dödlig för människor, och de saknar också ett effektivt sätt att leverera det.

Svart racer

Svarta racerbitarna är inte farliga, men de gör ont. (Foto: Hans Hillewaert [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Släkte / art: Coluber constrictor priapus

Beskrivning: Dessa ormar är vanligtvis tunna med en jetsvart ryggsida med en grå mage och vit haka. Dessa ormar dödas ibland för att människor misstar den vita hakan för den giftiga bomullsgubbens vita mun.

Område: Den svarta racerormen finns främst i södra USA.

Habitat: Också känd som en blå racer, blå löpare och svart löpare, tenderar denna orm att leva i områden som är trädbevuxna. Detta inkluderar skogsområden, borstar, krossar, åkrar och de större trädgårdarna som finns i förortsgårdar.

Vad du bör veta : Det här är snabbrörda ormar, därav deras namn. De kommer att använda sin hastighet för att fly från de flesta hotande situationer. Om de är i hörn kan de emellertid starta en stark kamp och kommer att bita hårt och upprepade gånger. Bita är inte farliga, men är smärtsamma. Om de känner sig hotade har de också varit kända för att ladda folk för att skrämma dem eller att vibrera svansarna i löv och gräs för att efterlikna ljudet från en skrallslang.

Ringneck orm

Ringneck ormen är en nattlig varelse med en icke-aggressiv natur. (Foto: Benny Mazur [CC BY 2.0] / Flickr)

Släkt / art: Diadophis punctatus

Beskrivning: Ringneck ormar är massiva oliv, brun, blågrå till svart, trasiga med ett tydligt gult, rött eller gul-orange halsband. Några befolkningar i New Mexico, Utah och andra platser har inte det särskiljande bandet. I vissa fall kan banden vara svåra att urskilja eller kan vara mer en krämfärg snarare än ljust orange eller röd. Det här är mest små ormar, sa Baker. "Den största, den kungliga ringnecken, kan nå 34 tum, " tillade han.

Område: Ringneck-ormen finns i stora delar av USA, centrala Mexiko och sydöstra Kanada.

Livsmiljö: Fuktiga skogar, gräsmarker, sluttningar, kapellal till ökenströmmar.

Vad du bör veta: Ringneck-ormar ses sällan under dagtid eftersom de är hemliga och nattliga. De är något giftiga, men deras icke-aggressiva karaktär och små, bakåtvända tångar utgör ett litet hot för människor. De är mest kända för sin unika försvarsställning när de krullade svansen och utsätter sin ljusröd-orange bakre del när de hotas.

Brun vattenorm

Brunt vatten ormar kommer att bita om provoceras, men har inget gift att påverka sitt mål. (Foto: BirdPhotos.com [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Släkt / art: Nerodia taxispilota

Beskrivning: Detta är en kraftig orm med en hals som är tydligt smalare än huvudet. Dorsalt är det brunt eller rostbrunt med en rad på cirka 25 svarta eller mörkbruna fyrkantiga fläckar ner på ryggen. Mindre liknande fläckar växlar på sidorna. Ventralt är den gul tungt märkt med svart eller mörkbrun.

Område: Ormen med brunt vatten är endemisk till de lägre kustregionerna i sydöstra USA från sydöstra Virginia, genom North Carolina, South Carolina och Georgia, till norra och västra Florida (Gulf Coast), sedan västerut genom Alabama och Mississippi, till Louisiana.

Livsmiljö: De finns i en mängd olika akvatiska livsmiljöer, men är vanligast i rinnande vatten som floder, kanaler och cipressbäckar från svartvattnet. På grund av deras preferens för fisk som byte är de till stor del begränsade till permanenta vattendrag, inklusive stora reservoarer. Den ideala livsmiljön inkluderar riklig överhängande vegetation, framväxande snags eller steniga flodstränder där de kan sola sig.

Vad du borde veta: ormar med brunt vatten är skickliga klättrare och baskar ofta på vegetation så högt som 20 meter över vattnet. Om de är överraskade kommer de att falla till vattnet och kan av misstag hamna i en förbipasserande båt. Även om de inte är giftiga, misstas de ofta för en giftig orm och kommer inte att tveka att slå om de sitter i hörn. De kan orsaka en smärtsam tugga.

Grov grön orm

Den grova gröna ormen biter sällan och till och med glider upp till människor. (Foto: Ltshears [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Släkt / art: Opheodrys aestivus

Beskrivning: Den grova gröna ormen är ljus iriserande grön ovanför och har en gulaktig mage, vilket ger den utmärkta kamouflage i grön vegetation. Det kallas "grovt" eftersom dess skalor sticker ut i en liten vinkel.

Område: Den grova gröna ormen finns i hela sydöstra USA, från Florida, norr till New Jersey, Indiana och väster till centrala Texas. Det finns ofta i Piemonte och Atlantic Coastal Plain, men finns inte i de högre höjderna av Appalachian Mountains. Det finns också i nordöstra Mexiko, inklusive delstaten Tamaulipas och östra Nuevo León.

Livsmiljö: Soliga områden, låga buskar och tät vegetation nära vatten. De klättrar ofta buskar, vinstockar och små träd och är sällan på marken. De kan fånga byten i luften och jagar efter mat under dagen och sover på natten. Grova gröna ormar är utmärkta simmare som ofta använder vattnet för att undkomma rovdjur. "Detta är en av de få ormar som mestadels livnär sig av insekter, " sade Baker.

Vad du borde veta: Den grova gröna ormen är foglig och tillåter ofta nära närhet av människor. Det biter sällan.

Östra coachwhip

Det östra soffskyttet är en nervös orm som kommer att skaka när den är rädd. (Foto: Jay Ondreicka / Shutterstock)

Släkt / art: Masticophis flagellum flagellum

Beskrivning: Detta är bland Nordamerikas största infödda ormar. Vuxna är långa och smala, från 50 till 72 tum. Det längsta rekordet var 102 tum. Huvudet och nacken är vanligtvis svart, bleknar för att solbränna bakåt. Vissa prov kan sakna det mörka huvudet och halspigmenteringen. De har jämna skalor och färg som ger utseende på en flätad piska, därmed det vanliga namnet.

Räckvidd: Det östra tränarskapet finns i hela Florida, med undantag för Florida Keys och från Texas, Oklahoma och Kansas, öster till North Carolina. Men det är frånvarande från de flesta delarna av Mississippifloden.

Livsmiljö : Det finns i en mängd olika livsmiljöer, men finns mest i Sydöstra kustslätten. Den föredragna livsmiljön inkluderar sandig tallskogsmark, tall-palmettolvträd, cederträ, bäckar, myrar och träskmarker.

Vad du borde veta : Denna orm anses delvis vara högsträngd, eftersom den ibland vibrerar nerven i svansen och slår i ett försök att skrämma bort ett hot. Men för det mesta flyr det snabbt. En av dess mest anmärkningsvärda drag är hastigheten med vilken den rör sig, tävlar längs marken eller genom vegetation.

Relaterade Artiklar