Avatar's Pandora måne kan faktiskt existera

Nyligen avslöjade NASA upptäckten av fem nya planeter. Och nu försöker de upptäcka livsbärande månar som kan göra dem som presenteras i Avatar och Star Wars till en fantastisk verklighet. För närvarande har inga månar hittats som kan stödja livet. Men NASA: s Kepler-uppdrag, som lanserades förra året, jaktar på främmande månar eller exomoner och skannar också deras atmosfärer efter viktiga tecken på liv som vi känner till det.

Lisa Kaltenegger är astrofysiker vid Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. Som hon nyligen berättade för Space.com: "Om Pandora fanns, kunde vi potentiellt upptäcka det och studera dess atmosfär under det kommande decenniet." Vidare vet vi redan att gasjättarna i vårt eget solsystem som Jupiter och Saturnus har månar - det finns inga bevis för det motsatta att samma sak inte skulle gälla för främmande planeter och deras egna månar. "

Hittills har rymdteleskopet Kepler hittat flera gasföremål av Jupiter-storlek i en rad banor runt sina stjärnor. Även om dessa planeter inte kan tjäna som livskälla, känner vissa att vissa steniga månar som kretsar om gasjättar faktiskt kan vara vänliga mot livet. Livet skulle kunna existera om den planeten kretsar inom stjärnaregionen för att skapa förhållanden som är tillräckligt varma för att flytande vatten finns på ytan. Forskare skulle också behöva leta efter vatten, syre, koldioxid och metan på en jordliknande måne.

Kaltenegger förklarar det bäst. "Alla gasjätteplaneterna i vårt solsystem har steniga och isiga månar, " sade Kaltenegger. "Det väcker möjligheten att främmande jupiter också kommer att ha månar. Vissa av dem kan vara jordstorlek och kunna hålla fast vid en atmosfär."

Gasgiganter som Jupiter är dock kanske inte de bästa värdarna för livsmånar. Snarare kan de små, svaga, röda dvärgstjärnorna vara bättre mål när man letar efter livet. Den bebodda zonen för en röd dvärg är närmare stjärnan, vilket ökar chansen att upptäcka en exoplanets transitering. Men tyngdkraften kan hindra livet avsevärt. Månen måste vara tidigt låst till planeten (som vår är) och inte till stjärnan. Växtlivet måste dessutom ha en energikälla månmånga.

Vidare måste månen ha en magnetosfär för att skydda den från tidvatten som är för starka. Kaltenegger påpekar att Ganymede är den största månen i vårt solsystem med en magnetosfär. Tidvatten på sådana månar skulle vara mycket starka - "förmodligen ett surferparadis, " sade Kaltenegger.

Flygande drakar åt sidan påpekar forskare att livet på en sådan måne kan vara lika fantastiskt som de som visas i Avatar . Som Kaltenegger noterar, "har du öppnat möjligheten för livsmiljöer som kan vara helt nya, fascinerande annorlunda och potentiellt mycket konstiga."

Relaterade Artiklar